Monday, February 20, 2017

Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s to Improve Public Transport?

Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s to
Improve Public Transport? / Iván García

Ivan Garcia, 18 February 2017 — Seven in the morning at the bus stop at
Acosta Avenue and Poey Street, in the dense La Vibora neighborhood in
southern Havana. Almost a hundred people are waiting for the No. 174 bus
to Vedado.

While waiting for the bus, some take the opportunity to have a coffee
from the roving coffee-seller. Others breakfast on bread with croquette
or an egg sandwich from a private cantina, continually looking at the
bus stop, in case a 'guagua' (bus) shows up.

Also at Acosta and Poey, some 40 people are in a line waiting for their
turn to catch a shared-taxi to Vedado. Jaime, a maintenance worker in a
polyclinic, can't give himself the luxury of taking taxis.

"In the morning the taxi driver charges twenty "reeds" (Cuban pesos,
CUP) to Vedado. Since I work in Playa, I have to take a second taxi for
another 20 pesos. The return is the same. Eighty 'coconuts' to come and
go from work, and I only get paid 20 a day. If I take a taxi I can make
the trip in an hour, and if I wait for the bus, it's three hours coming
and going. Many documentaries, books and recorded chats about the life
and work of Fidel Castro, but the government spent 60 years without
being able to solve the transport problem. This is crap, brother," says
Jaime, notably angry.

If you want to meet a Cuban ruminating on the horrors of Castroism,
visit him at home during a blackout, or ask him about the supposed
benefits of socialism at the bus stop crammed with people.

At best, he relaxes at a popular pachanga (party) with some cheap beer
and infamous rum, with reggaeton or aggressive timba in the background.
But when it comes from moving from one place to other in Havana, they
put on a whole other face.

Like Mireya's face right now. She's a kitchen helper at a school. "Oh
mother. I leave at 6:30 in the morning to catch a bus. And at 8:00 I'm
still at the stop. And when you do manage to get on, you have to keep
your wits about you because at least opportunity the pickpockets will
lift your wallet. And don't even talk about the perverts. They shove
themselves up against your 'package' from behind like you're their wife.
The other day some shameless guy was so hot he took it out and
masturbated in plain sight," said Mireya, talking openly to everyone
around her.

The lines at the butcher shop to buy "chicken for fish," or to do legal
paperwork, or to wait for public transport, have become a kind of
people's plaza where a journalist, politician or specialist in social
topics could take the pulse of a nation. Two years ago, the president of
Finland disguised himself as a taxi driver to learn his compatriot's
opinions about his management of the state. That would be a good example
for the Cuban authorities to follow.

Managing efficient public transport, be it land, air, rail or sea, is
something the olive green junta that governs Cuban can't get done.

Fidel Castro, today feted for his extensive anti-imperialist discourse
and his role in the decolonization struggle of Africa, was never able to
design a working transportation system for the island.

Havana, with its million and a half inhabitants, and a million foreign
tourists and illegal visitors from other provinces, probably features
among the worst cities of the world to get from one place or another
quickly and cheaply.

In the 1960s, Fidel Castro acquired three thousand Leyland buses in
Great Britain for urban and interprovincial transport. But it wasn't
like that. In the following decades, they were bought in Spain, Japan,
Hungary, Brazil and China.

In Havana it has always been an odyssey to travel by bus. At its best,
there were more than 100 bus routes in the capital and 2,500 buses plus
a fleet of 4,000 taxis, bought from the Argentina military dictatorship,
although they never finished paying for them.

With the coming of the Special Period in 1990, the closest thing to a
war without bombs, public transport experienced its real death throes.
The "camels" — a monster patented by some sadistic engineer — were
container trailers outfitted with seats and pulled by a semi-truck
tractor unit that could carry 300 people each, packed like sardines in a

Havanans still remember the memorable brawls inside the "camels," worthy
of an Olympic boxing match. Those steel boxes were saunas in the
tropical heat and according to street legends they served to procreate
dozens of kids of unknown fathers.

If every Cuban state official had to pay a penny for every revealed lie,
believe me, there would be a legion of new rich on the island. Many
thought it was a bad joke, but in 2014, the government, in complete
seriousness, after authorizing the sale of Peugeots at Ferrari prices,
announced that they were going to use the profits to create a fund to
buy buses to improve urban transport.

Three years later not a single Peugeot 508 has been sold. Logically, you
don't have to have a Nobel in economics to know that no one is going to
pay the equivalent of 300,000 dollars for a touring car. And in cash.

Thus, ordinary Cubans like the worker Jaime and the cook Mireya, are
still waiting two hours to board a city bus. Until all those lovely
Peugeots are sold.

Source: Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s
to Improve Public Transport? / Iván García – Translating Cuba -

Cuba’s Ladies In White Report 50 Arrests This Sunday

Cuba's Ladies In White Report 50 Arrests This Sunday / 14ymedio

14ymedio, Havana, 19 February 2017 — Some fifty Ladies in White were
detained this Sunday on the Island, according to members of that
dissident organization.

Former political prisoner and regime opponent Angel Moya told 14ymedio
by phone that Berta Soler had been arrested by members of a State
Security operation and the police surrounding her Lawton house. The
incident happened shortly after three in the afternoon on Sunday, when
Soler left the movement's site in the company of the Lady in White
Danaysi Munoz.

Moya added that in Havana the Ladies in White Yordanka Santana and Norma
Cruz were "abandoned to their fate*" on the ExpoCuba and Cotorro
highways respectively, after being released. According to the same
source, as of 6:00 in the evening 23 Ladies in White had been arrested
in the capital, although that number could be increased by some "who
still haven't called in."

Moya also reported on a Lady in White detained in Bayamo and eight in
Palma Soriano, while in Matanzas there were 22. In that locality Leticia
Ramos and Marisol Fernandez were arrested twice in a single day and he
said that the whereabouts of both women was still unknown.

The opponent also reported that from the province of Ciego te Avila
Lucia Lopez complained that she was "beaten at the time of her arrest"
by State Security agents and "stripped of her blouse and bra before
being released," in a "clear act of indignity," said Moya.

Meanwhile, Iván Hernández Carrillo reported from his Twitter account of
the arrest in the city of Cárdenas of Odalis Hernandez, Hortensia
Alfonso, Cira de la Vega and Mercedes de la Guardia. Likewise, from
Columbus the activist denounced the arrest of his mother Asunción
Carrillo and Caridad Burunate when they were on their way to the church.

At two o'clock on Sunday afternoon, minutes before being detained, the
leader of the Ladies in White women's movement, Berta Soler, informed
the media that there were already more than twenty detained in Havana to
"prevent them from reaching the site." She mentioned that two of them
were "released on the road to Pinar del Rio*," despite living in the
capital. "Since last Wednesday morning there has been a constant [State
Security and Police] operation outside," the organization's headquarters.

She also mentioned the particular case of Berta Lucrecia Martínez, who
was detained at noon hours after a solo protest in Calabazar
Park. According to the information that Soler has received, the activist
stood for "more than 35 minutes" with a poster regarding Human Rights
and shouting anti-government slogans.

Lucrecia Martinez is one of the Ladies in White who has repeatedly been
prevented from attending Sunday Mass or reaching the headquarters of his
organization. Until the moment of not knowing the place to where it was
led by the police patrol that stopped it.

Calabazar park is a very busy wifi area. As reported to this newspaper
by the activist Agustín López Canino, many people "filmed and
photographed the moment of protest."

Last year, the Cuban Commission for Human Rights and National
Reconciliation (CCDHRN) documented a total of 9,940 arbitrary
detentions, a figure that "places the Government of Cuba in first place
in all of Latin America" ​​at the head of such arrests, according to a
report by the independent organization.

*Translator's note: Cuban police/State Security often arrest dissidents
and drive them a long way outside the city where they are arrested and
then put them out of the car in the "middle of nowhere," to find their
own way home.

Source: Cuba's Ladies In White Report 50 Arrests This Sunday / 14ymedio
– Translating Cuba -

Mexican Police Rescue Two Cubans Kidnapped in Mexico

Mexican Police Rescue Two Cubans Kidnapped in Mexico / 14ymedio

14ymedio, Havana, 19 February 2017 — Two Cubans have been rescued from
the hands of their kidnappers on Isla Mujeres, as the result of a joint
effort between the Federal Investigation Police and agents of the
Ministerial Police of the state of Quintana Roo. In the operation
carried out on Friday, one of those implicated in the kidnapping was
captured, according to the local press.

The Special Prosecutor's Office for Investigation of the Kidnapping
began "a thorough investigation to find and pinpoint the two victims"
from Cuba who had been held by the same people who helped them "to enter
Mexican territory and then demanded 20,000 dollars from their families
for their rescue," said the report.

The investigation took ten days, and on 17 February "achieved the
release of the people safe and sound," although the identity of the
victims was withheld. At the time of the rescue they were in a reserve
"in a mangrove area located on Avenida Rueda Medina at Pelícano Street,
in the municipality of Isla Mujeres."

Police authorities say the family of the hostages had not deposited the
money for the ransom. An individual "with the initials L.J.C.P, who was
the leader of the group and who demanded the ransom from their relatives
in the United States, in order to obtain their release to continue on
their journey," was arrested in the operation.

In another police action the same afternoon, six people of Cuban origin
including one woman were arrested, "who could not prove their legal
status in the State The migrants were turned over to the Public Ministry
to be taken to the National Immigration" authorities.

It is estimated that hundreds of Cubans have been stranded in Mexico
after the end of the United States Wet-Foot/Dry-Foot policy last
January, which had previously allowed undocumented Cubans to remain in
the United States if they managed to reach US soil. For many of these
stranded Cubans, the American dream has become a nightmare of extortion
and disappearances.

Source: Mexican Police Rescue Two Cubans Kidnapped in Mexico / 14ymedio
– Translating Cuba -

Régimen cubano golpea y encierra en prisión a manifestantes opositoras

Régimen cubano golpea y encierra en prisión a manifestantes opositoras
20 de febrero de 2017 - 11:02

María Mercedes Benítez Rodríguez y Vismayka Amelo Jardines terminaron
una con la cabeza rota y la otra enviada en ropa interior a un calabozo
después de un operativo contra ellas el pasado 17 de febrero.
LA HABANA.- Las opositoras María Mercedes Benítez Rodríguez y Vismayka
Amelo Jardines terminaron una con la cabeza rota y la otra encerrada en
ropa interior en un calabozo de Santiago de Cuba, después de que la
Seguridad del Estado implementara un operativo contra ellas el pasado 17
de febrero, según declaraciones de ambas a DIARIO DE CUBA

"Llegamos a mi casa a las 7:00 p.m. Vismayka Amelo Jardines y yo",
relata Benítez Rodríguez. "Siento que me tocan la puerta y eran cuatro
agentes de la Seguridad del Estado, conocidos como Richard, Charles,
Pagán y Dayron, con el cuento de que iban a hacerme un registro a esa hora".

"Les pedí la orden para eso y dijeron que no enseñarían ninguna orden
porque la ley son ellos mismos (…) Les cerré la puerta en la cara y
entonces le dieron una patada que le arrancaron el llavín", añade.

"Entraron y Pagán me agarro por el pelo, me metió la cabeza contra la
pared del pasillo y me partió la frente causándome una herida profunda",
denuncia Benítez Rodríguez.

Por su parte, Amelo Jardines afirma que intentó interceder para detener
la agresión a Benítez Rodríguez.

"Hice todo lo posible para que no la tocaran más, pero al final ellos
mismo se asustaron al verla sangrando tanto y se la llevaron para el
hospital militar", asegura la activista. Allí, "el médico que la atendió
no quiso hacerle radiografía y mucho menos cogerle puntos".

A Vismayka Amelo Jardines la encerraron en un calabozo de la unidad de
policía local, según su versión. "Me dejaron en blúmer y ajustador hasta
la mañana del sábado 18 de febrero, que me pusieron en libertad".

A juicio de Benítez Rodríguez, el objetivo de la represión "es eliminar
la Red FE (Facilitadores Electorales), encargada de preparar a
Candidatos Independientes de #Otro18 para las venideras votaciones y la
publicación de la revista independiente La Voz Santiaguera".

"Pagán me dijo con estas palabras: 'Ya se murió Fidel, así que no vamos
a dejar ni a un solo opositor vivo'", afirma la opositora.

Otros activistas fueron arrestados para impedir que llegaran al
encuentro del sábado.

Source: Régimen cubano golpea y encierra en prisión a manifestantes
opositoras | Cuba -

Régimen cubano redobla su acoso al sector privado

Régimen cubano redobla su acoso al sector privado
19 de febrero de 2017 - 19:02 - Por IVÁN GARCÍA

Tras 10 años de ensayos fallidos, el Gobierno autoritario de Raúl Castro
no logra encaminar la sociedad ni la economía del país a pesar de sus
promesas de cambios

zar de las reformas económicas en Cuba, un cebado ministro con amplios
poderes, pasó de sentarse en primera fila, junto a la plana mayor de una
longeva revolución gobernada por un exclusivo club de ancianos, que en
su conjunto suman casi quinientos años, a ocupar una butaca en la
tercera hilera, lejos de los focos y las cámaras.

En sociedades cerradas, donde los rumores son más veraces que la
información ofrecida por la prensa estatal, hay que aprender a leer
entre líneas. A falta de una oficina gubernamental que ofrezca
información pública a sus ciudadanos, los académicos, periodistas y
politólogos deben hurgar con lupa las señales más insignificantes.

Aquella mañana de diciembre de 2015, cuando el autócrata Raúl Castro
fingió indignación ante los más de 600 diputados del monocorde
parlamento nacional, por los precios abusivos de productos agrícolas,
fue el comienzo del fin para Marino Murillo.

Castro II pidió que se aplicaran medidas. Y no muy conforme, alegando la
ley de oferta y demanda que regía en los mercados agrícolas, Murillo
masculló que implementaría diferentes normativas para intentar frenar el
alza de precios.

Al parecer no fue suficiente. El otrora superministro cayó en desgracia
y ahora ni su foto aparece en los medios oficiales, aunque teóricamente,
sigue al frente de la agenda encargada de implementar los lineamientos
económicos, una especie de decálogo que a paso de tortuga y con
incumplimientos a granel: según el último parte, en seis años solo se
habrían implementado poco más del 20% de las directrices.

Más errores

Con la retirada en fade del gordo Murillo, la dinámica de las tímidas
reformas económicas -un conjunto de aperturas a la talanquera obsesiva
de Fidel Castro, que transformó a los cubanos en ciudadanos de tercera
clase-, el juego comenzó a ser dirigido por lo más rancio y conservador
del liderazgo militar.

Era imprescindible abrirse al mundo y derogar el feudal permiso de
salida para viajar al extranjero, permitir a los cubanos rentar
habitaciones en hoteles y comprar o vender casas, entre otras
regulaciones normales en cualquier país del siglo XXI.

No hay dudas que fue un salto hacia adelante. Con barreras, precios
absurdos y ojeriza a que la gente haga dinero. Sí, en Cuba se venden
automóviles, pero un Peugeot 508 vale más que un Ferrari y se debe pagar
al contado.

Internet y la telefonía móvil ya no son herramientas de ciencia ficción,
pero el precio por sus servicios son descabellados para un país donde el
salario promedio es de 25 dólares mensuales.


Las supuestas reformas siempre fueron incompletas. Se quedaron a medias.
Los nacidos en Cuba no pueden invertir en grandes negocios, sus
profesionales no tienen autorización para trabajar por cuenta propia y
el Estado se abroga el derecho de establecer una ridícula lista de
labores que son o no permitidas.

De los 201 oficios autorizados, hay al menos 10 o 15 emprendimientos
que, con creatividad y esfuerzo, se puede hacer grandes sumas de dinero,
siempre teniendo en cuenta el contexto cubano donde consideran 'rico' a
quien gane 10 mil pesos al mes. Esto en un país donde hace casi sesenta
años el ciudadano medio es patrocinado por el Estado.

Claro, las normativas, gravámenes excedidos, acosos de inspectores
estatales y un acápite mortal en la biblia económica del Gobierno que
prohíbe a personas o grupos acumular sumas cuantiosas de capital, lastra
la prosperidad y el auge del trabajo privado.

En una nación donde el Gobierno ha sido el encargado de "vestir, calzar
y premiar" o castigar a sus ciudadanos, un margen de liberalismo, por
pequeño que sea, era un oasis para medio millón de emprendedores que
ahora mismo viven al margen del Estado.

El pistoletazo de arrancada que permitiría tirar del freno de mano a las
reformas llegó el 17 de diciembre de 2014, cuando el presidente
estadounidense Barack Obama y el general Raúl Castro, de mutuo acuerdo,
pusieron fin a la inverosímil Guerra Fría entre Cuba y Estados Unidos.

Luego de salir de las trincheras, Obama comenzó a lanzar paquetes de
medidas con la marcada intención de favorecer a los trabajadores
particulares. Eso no le gustó al régimen.

El Gobierno cubano quería negocios con los gringos, pero con sus
empresas, no potenciando las privadas. Entonces, progresivamente, la
autocracia castrista comenzó a ralentizar el dinámico sector,
probablemente el único que crece en la Isla, que paga salarios de tres a
cinco veces mayor que el Estado y da empleo a un 20% de la masa laboral.

Ya para el otoño de 2015 comenzó una dinámica negativa. Actualmente solo
funciona un 30% de los mercados agropecuarios de oferta y demanda, el
Estado acosa y penaliza a los carretilleros de viandas, frutas y
hortalizas, que han descendido en un 50%, cerró el marcado mayorista
agropecuario del Trigal, al sur de La Habana, y el rodillo talibán
pretende aumentar con regulaciones y fiscalizaciones todos los negocios
boyantes en gastronomía, transporte y hostelería.

Nueva táctica

¿Por qué esta nueva 'ofensiva revolucionaria'? No creo que tenga el
alcance de las confiscaciones de puestos de fritas y cajones de
limpiabotas de 1968 o las contrarreformas por ciertas aperturas en los
años 80 y 90.

Pero es innegable que el régimen no quiere que el tren se le descarrile.
Actualmente hay un pequeño segmento de cubanos, entre 60 y 100 mil
personas, que ha amasado pequeñas fortunas gracias a su olfato y talento
para los negocios.

Estamos hablando de 100 mil dólares en adelante, cifra poco
significativa en cualquier país del Primer Mundo, pero extraordinaria en
un país empobrecido por la mala gestión de los hermanos Castro.

Además de placer y estatus social, el dinero engendra poder. Mientras en
Cuba funcione el castrismo, las empresas privadas no podrán prosperar.
De ahí el freno contra los llamados cuentapropistas.

Un consejo al régimen verde olivo: cuidado con los excesos. En diciembre
de 2010, una multa abusiva al dueño de un puesto de comida, Mohammed
Buazisi, que por rebeldía se inmoló a lo bonzo, puso punto final a la
dictadura tunecina de Ben Ali y desencadenó la Primavera Árabe.

En su actual ofensiva contra los taxistas privados, las autoridades
cubanas no debieran olvidar lo ocurrido en Túnez hace poco más de seis
años. En las sociedades de ordeno y mando, el diablo suele estar en los

Source: Régimen cubano redobla su acoso al sector privado | Cuba,
Acercamiento EEUU-Cuba -

El Sexto habla este martes en cumbre de Ginebra sobre Derechos Humanos

El Sexto habla este martes en cumbre de Ginebra sobre Derechos Humanos

El grafitero y ex prisionero de conciencia cubano, Danilo Maldonado, El
Sexto, participará este martes como orador en la Novena Cumbre de
Ginebra para los Derechos Humanos y la Democracia.

En el evento, que se realiza cada año en vísperas de la sesión anual del
Consejo de Derechos Humanos de la ONU, participan cientos de disidentes,
periodistas, estudiantes, activistas y víctimas del atropello a los
derechos humanos en todo el mundo.

Una coalición de 25 organizaciones no gubernamentales patrocinan la
cumbre que este año incluye en su programa temas como la discriminación
contra las mujeres, el encarcelamiento de periodistas, los campos de
prisioneros, la libertad de Internet, la intolerancia religiosa y la
persecución de defensores de los derechos humanos.

El Sexto presentará su ponencia este martes, a las 2 pm, hora de Ginebra.

El grafitero contestario ha sido detenido en varias ocasiones por las
autoridades cubanas. La más reciente el pasado 25 de noviembre, la noche
de la muerte del exgobernante cubano Fidel Castro, por pintar "Se fue"
en el muro de una céntrica calle habanera.

Anteriormente, El Sexto estuvo preso -sin juicio y acusado de desacato-
durante 10 meses por pintar, en diciembre de 2014, las palabras "Raúl" y
"Fidel" sobre los lomos de dos cerdos vivos como parte de una acción
artística callejera con el título "Rebelión en la Granja", homónimo a la
novela satírica del escritor británico George Orwell.

En ambas ocasiones, Amnistía Internacional lo declaró prisionero de
conciencia. Y la semana pasada, El Sexto habló ante un subcomité del
Senado de Estados Unidos sobre la represión en Cuba.

El pasado jueves, el joven opositor pidió el apoyo del gobierno y el
pueblo estadounidense en la causa por la democracia en Cuba, durante una
intervención en el Subcomité de Relaciones Internacionales del Senado,
en Washington.

Source: El Sexto habla este martes en cumbre de Ginebra sobre Derechos
Humanos -

Babalawo santiaguero reinterpreta la Letra del Año "sin miedo a la represión"

Babalawo santiaguero reinterpreta la Letra del Año "sin miedo a la

El babalawo Leonardo Rivery, activista de la Unión Patriótica de Cuba
(UNPACU), lleva cuatro días detenido tras hacerse público un video de la
organización opositora en el que el religioso reinterpreta, "sin miedo a
la represión", la Letra del Año 2017.

La predicción, realizada en los primeros días de 2017 entre la
Asociación Cultural Yoruba de Cuba y la Comisión Organizadora para la
letra del Año Miguel Febles Padrón, arrojó como signo regente a Baba
Egiobe, con la profecía: "Iré Aye Tesi Lese Olofi" (bien de
desenvolvimiento económico, firme y seguro que otorga Olofi).

Pero según Rivery, muchos babalawos no se atreverían a interpretar con
libertad la Letra del Año por miedo a las fuerzas represivas del
gobierno cubano.

Sobre la profecía, el sacerdote yoruba afirma que "cuando hablamos de
Olofi se refiere a los gobernantes del país: en este caso Olofi es el
dictador de Cuba, Raúl Castro".

Entre los refranes relacionados con la profecía, el religioso citó: "Un
solo rey gobierna un pueblo", "La felicidad en casa del pobre dura poco"
y "Las deudas cuelgan de nuestros cuellos", todos referentes, en opinión
de Rivery, a las penurias que sufre el pueblo cubano a manos de sus

En su versión de la Letra del Año, el también opositor subraya que Ifá dice:

Es el momento de cambiar la Constitución de la República con leyes que
realmente favorezcan al pueblo
Es el momento de pagarles salarios dignos al pueblo
Es el momento de que se cumpla con los derechos humanos y la democracia
en Cuba
Es el momento de Cuba abrirse al mundo
Es el momento de que se le permita al pueblo tener libertad plena de sus
Es el momento de asegurar y proteger al país de epidemias
Es el momento de dales la libertad a los presos políticos
Es el momento de cambiar todas las leyes que lleven al pueblo a la
miseria, al hambre, a la esclavitud (...)
El sacerdote afirma que "sobre el pueblo está el peso de toda la mala
dirección del país", y el gobernante, en este caso Raúl Castro, deben
"escuchar las voces" del pueblo y "hacer cambios profundos" para
encontrar solución a los problemas.

Source: Babalawo santiaguero reinterpreta la Letra del Año "sin miedo a
la represión" -

Arrestan a decenas de Damas de Blanco en otro domingo represivo en Cuba

Arrestan a decenas de Damas de Blanco en otro domingo represivo en Cuba

Decenas de Damas de Blanco fueron arrestadas este domingo en varias
ciudades de Cuba, en la jornada represiva número 89 que viven las
militantes del movimiento opositor femenino, impedidas por la policía
política de salir a marchar y asistir luego a misa para pedir por la
libertad de los presos políticos.

El exprisionero político y activista de derechos humanos Angel Moya,
dijo a Martí Noticias que más de 20 Damas de Blanco, entre ellas de la
líder del grupo, Berta Soler, fueron detenidas en La Habana, al salir de
la sede del movimiento en la barriada capitalina de Lawton, y liberadas
horas después.

Moya señaló que varias Damas de Blanco fueron abandonadas en un
descampado alejado de su zona de residencia.

Fuerzas represivas detienen a Damas de Blanco frente a la sede del grupo
en Lawton, La Habana. (Foto: Angel Moya)
El activista denunció que en la provincia Ciego de Ávila, una Dama de
Blanco fue sometida a trato vejatorio por parte de los represores,
quienes arrancaron su ropa, y la dejaron semidesnuda.

El activista, que usualmente divulga en las redes sociales evidencia de
la represión contra el movimiento femenino, publicó fotos de los
represores que participaron en el operativo de este domingo contra las
Damas de Blanco.

de la Brigada de Respuesta Rápida, integrada por civiles que apoyan al
régimen de La Habana, y a los agentes de la Seguridad del Estado a cargo
del operativo.

Brigadas de respuesta rápida, compuesta por seguidores del régimen
cubano, acosan a Damas de Blanco. (Foto: Angel Moya)
En Matanzas fueron arrestadas 22 mujeres, en Palma Soriano ocho y en
Ciego de Ávila una, reportó el portal digital Diario Cuba.

Cada domingo las Damas de Blanco son reprimidas violentamente y muchas
de ellas arrestadas por varias horas, en un intento continuo de las
autoridades cubanas por disolver el movimiento opositor, ha denunciado
Soler en varias ocasiones.

La semana pasada, la líder de las Damas de Blanco se entrevistó con el
arzobispo de La Habana monseñor Juan de la Caridad García Rodríguez, a
quien expuso los desmanes de las fuerzas represivas para impedirles ir a

Según Soler, el arzobispo se comprometió a ayudarlas.

Source: Arrestan a decenas de Damas de Blanco en otro domingo represivo
en Cuba -

Conmemoran en Miami aniversario de Memorial Cubano a víctimas del castrismo

Conmemoran en Miami aniversario de Memorial Cubano a víctimas del castrismo
febrero 20, 2017

El monumento honra a más de 10.000 víctimas del régimen castrista,
personas muertas a consecuencia de la represión o en el mar huyendo de
la misma.
Con un acto solemne y la participación de un nutrido grupo de exiliados
se conmemoró en Miami el tercer aniversario de la inauguración del
Memorial Cubano en homenaje a las miles de víctimas directas o
indirectas del comunismo en la isla.

El monumento honra a más de 10.000 víctimas del régimen castrista,
personas muertas a consecuencia de la represión o en el mar huyendo de
la misma.

Renato Gómez y Francisco Martínez, quienes presiden el Comité del
Memorial, dijeron a Martí Noticias que en las paredes del monumento se
encuentran los nombres de niños, mujeres embarazadas y hombres de todas
las capas sociales de la isla que murieron fusilados a manos del régimen

El comisionado de la ciudad, Joe Martínez, uno de los gestores a nivel
estatal para que el Memorial tuviese un lugar permanente, fue el orador
principal y dijo que es importante que se recuerde a las víctimas del
régimen cubano.

(Con la colaboración de Dámaso Rodríguez)

Source: Conmemoran en Miami aniversario de Memorial Cubano a víctimas
del castrismo -

Rosa María Payá denuncia boicot de policía política a entrega de premio a Almagro

Rosa María Payá denuncia boicot de policía política a entrega de premio
a Almagro

La activista pidió apoyo en las redes sociales para que las autoridades
cubanas dejen de coaccionar a los invitados de honor a la entrega del
premio que lleva el nombre de su fallecido padre.
La disidente cubana Rosa María Payá denunció que representantes de la
sociedad civil han sido amenazados por la policía para que no asistan el
miércoles a la entrega del Premio Oswaldo Payá al secretario general de
la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro.

Payá dijo a Martí Noticias que varios activistas del proyecto Cuba
Decide en la provincia de Holguín han recibido amenazas directas de la
seguridad del estado, o han sido arrestados arbitrariamente, para
impedir su asistencia al evento.

"Si dejo de publicar en Twitter hoy, es que fui arrestada
arbitrariamente por los agentes de esta tiranía cubana que ningún cubano
eligió", advirtió la joven opositora en su cuenta de Twitter.

En otro mensaje, Payá lamentó que el gobierno cubano use a jóvenes para
perseguir a otros jóvenes con ideas políticas diferentes.

La activista de derechos humanos pidió apoyo en un mensaje en la red
social para que el gobierno cubano deje de boicotear la entrega del
premio que lleva el nombre de su padre.

"Suma tu firma para q gobierno cubano deje d coaccionar a invitad@s d
honor q vienen a entrega d Premio Oswaldo Payá", señala el mensaje que
redirecciona a los interesados al sitio en internet GoPetition, donde el
escritor cubano Orlando Luis Pardo Lazo abrió el jueves una petición
para recabar firmas de apoyo a Almagro en su viaje a Cuba.

Rosa María Payá agradeció a los más de 320 firmantes, y a Luis Almagro,
por su solidaridad con la obra y memoria de Oswaldo Payá.

​El premio Oswaldo Payá se entregará el 22 de febrero, a las 11 de la
mañana, en La Habana. Además de Almagro, recibirá un reconocimiento
póstumo el fallecido expresidente chileno Patricio Aylwin, que recogerá
su hija, Mariana Aylwin.

Repercusión internacional

El instituto Patmos expresó su apoyo a la entrega en Cuba del premio
Oswaldo Payá al Secretario General de la OEA.

El director del instituto, Félix Llerena, calificó el hecho de "evento
sin precedentes".

El viernes pasado, Human Rights Foundation pidió al secretario general
de la OEA que durante su visita a la isla exhorte al Gobierno de Raúl
Castro a adoptar "un proyecto de apertura política que pueda llevar a
una pronta transición a la democracia en Cuba".

Tras el anuncio del viaje de Almagro para recoger el premio, Rosa María
Payá dijo que están "esperanzados" de que a la isla vayan representantes
de la comunicad internacional, y alguien como Almagro, que ha mantenido
una posición coherente con el tema de los derechos humanos en Latinoamérica.

"Esperamos que esto sirva para extender el compromiso de la Secretaria
General de la OEA a países miembros de esa organización, y en especial
el caso de los cubanos y el derecho a decidir y apoyar la realización de
un plebiscito", señaló.

(Con la colaboración de Yolanda Huerga)

Source: Rosa María Payá denuncia boicot de policía política a entrega de
premio a Almagro -

Amenazan en Cuba a excorresponsal de BBC con partirle los dientes

Amenazan en Cuba a excorresponsal de BBC con partirle los dientes
febrero 20, 2017

"¡Múdate de país o habla fino!, recuerda que a tu edad los dientes no
vuelven a salir y los implantes de piezas dentales son carísimos",
espeta al periodista Fernando Rasverg un abogado oficialista.
El periodista uruguayo Fernando Ravsberg, excorresponsal de la BBC en
Cuba con más de 20 años viviendo en la isla, ha sido amenazado por un
abogado oficialista con que podrían partirle los dientes.

Asegura el periodista de la BBC en su sitio Cartas desde Cuba que en
varios blogs revolucionarios como La Mala Palabra, Cuba por Siempre e
Isla Mía, este último de la periodista Norelys Morales, "acaba de
aparecer un artículo sobre los problemas del transporte, escrito por un
tal Félix Edmundo Díaz, que termina con una fuerte amenaza contra mi

"¡Múdate de país o habla fino!, recuerda que a tu edad los dientes no
vuelven a salir y los implantes de piezas dentales son carísimos",
espeta al periodista el abogado oficialista con lenguaje de matón de

Antes el abogado alardea de lo que pasa en otros países con los
periodista críticos y de lo tolerante que puede ser el régimen cubano
con los suyos: ¿de verdad tú crees que puedes vivir en Cuba
despotricando de mi pueblo?, ¿No crees que es hora de que te vayas pa'l
coño de tu madre y empieces a escribir en "Cartas desde USA" o en
"Cartas desde España"? ¿Por qué no le haces una visita a Uribe o a Peña
Nieto y escribes "Cartas desde Colombia" o Cartas desde México"?, vaya,
solo pa' ver si algún 'paramilitar' (¿autodefensas?) o algún 'zeta' te
da una patada en la ingle y te saca los güevos por las orejas… Desde
aquí, en Cuba, es fácil porque sabes que nadie te va a secuestrar,
desaparecer, torturar o matar, pero no estamos obligados a permitirte
vivir y despotricar en nuestro suelo. Por eso mi oferta para ti es
sencilla: ¡Múdate de país o habla fino'!"

Ravsberg asegura que acaban de "dar un paso más en el nivel de insultos,
retoman la solicitud de expulsión y, sobre todo, es la primera vez que
me amenazan directamente con una golpiza si no comienzo a "hablar fino".
No es casual, hace poco comentaba que los extremistas pueden ganar y
evidentemente este texto demuestra que están envalentonados".

En Cuba el extremismo contra la libertad de expresión viene en verdad
envalentonado y ganando por más de medio siglo, pero en los últimos
meses el periodista uruguayo ha sufrido una avalancha de críticas desde
los medios oficiales que él mismo ha calificado como "jauría en su contra".

Así, en agosto del pasado año lo acusaron de "faltar a las reglas
elementales" al comentar en su blog sobre el papel de la prensa en la
sociedad cubana.

Enesa ocasión lo acusaban de indebido uso de la bandera cubana, por
haberla incluido en una caricatura de una tortuga cuyo carapacho estaba
pintado de rojo y con la estrella blanca y a su paso dejaba franjas
azules y blancas.

Aunque Ravsberg se apresuró a retirar la imagen de su blog, y ofreció
disculpas, las críticas vinieron en el periódico Granma firmado por el
periodista oficialista Pedro de la Hoz.

Source: Amenazan en Cuba a excorresponsal de BBC con partirle los
dientes -

Tres intentos, tres rechazos a opositor varado en Nuevo Laredo

Tres intentos, tres rechazos a opositor varado en Nuevo Laredo
febrero 19, 2017
Idolidia Darias

El opositor cubano Sander Reyes Machado fue rechazado en su tercer
intento de cruzar a territorio de los EEUU para solicitar asilo político.
El opositor cubano Sander Reyes Machado fue rechazado el jueves 16 de
febrero por la guardia fronteriza de Estados Unidos en su tercer intento
de entrar a territorio estadounidense.

"Los guardias de emigración dijeron que al desaparecer la ley ya no
teníamos derecho a cruzar la frontera, ni asilo, ni refugio", explicó a
Martí Noticias el activista que en los tres intentos ha estado
acompañado de su hijastra Claudia Cuevas Toledo de 21 años y Lizandra
Toledo Pérez de 24 años y prima de la joven.

Reyes relató que en este tercer intento los "amenazaron con arrestarlos
y entregarlos a las autoridades mexicanas".

Reportaje de Yolanda Huerga
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Reproductor en mini ventana
De cumplirse las amenazaa "corremos el riesgo de la deportación" agregó
el opositor quien insiste en que lleva consigo fotos y documentos que
constituyen las "evidencias" de ser "perseguido político" en la isla.

El activista no es el único que ha intentado cruzar y advirtió que el
pasado viernes se presentó un joven pero "no sabemos qué pasó con él".

"Hasta ahora yo solo tengo conocimiento de que dejaron pasar a Aylin
Cruz" quien el viernes 10 de febrero se presentó en el puesto fronterizo
para pedir asilo político y recibió autorización bajo palabra (parole)
para permanecer en EE.UU. y que un juez de inmigración escuche su caso.

El segundo intento de cruzar la frontera lo habían realizado el
miércoles por la tarde y también recibió la negativa, según relató a
Martí Noticias. Dijo que en esa ocasión también insistió en su labor
como opositor y perseguido político en la isla pero no aceptaron
escucharlo. "Me dijeron que regresara.

El primer intento lo realizaron el 14 de enero, dos días después de que
Barack Obama eliminara la medida "pies secos/pies mojados" que otorgaba
beneficios migratorios a los cubanos que alcanzasen territorio

Reyes salió de Santa Clara, en Villa Clara donde reside, el día 29 de
noviembre y acompañado de su hijastra y una prima realizaron un
recorrido desde Guyana por todo Centro América hasta la frontera de
Mexico con Estados Unidos. Los tres tenían el propósito de acogerse a la
Ley de Ajuste.

En la región de Nuevo Laredo permanecen en este momento más de 500
cubanos quienes la pasada semana enviaron una carta al Alto Comisionado
de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en busca de ayuda
internacional, al describir su situación como "crisis humanitaria".

Source: Tres intentos, tres rechazos a opositor varado en Nuevo Laredo -

Varados en Serbia - el drama de una familia cubana

Varados en Serbia: el drama de una familia cubana
Retenidos en un centro para refugiados, esperan un milagro que les
brinde lo que salieron a buscar: una vida libre y digna
Lunes, febrero 20, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- No responde por su nombre. Ahora es solo el número
1177 y vive en un campamento en Serbia, casi en medio de la nada. Allí
debe luchar por una pobre ración de sopa y por mantener el fuego en la
choza de lona que lo protege de morir congelado.

Ya ha visto cómo el hielo acumulado en los techos de las tiendas vecinas
casi sepulta a otros retenidos y teme que cualquier noche, mientras se
rinde al cansancio, suceda una tragedia. No está solo, comparte la
suerte con su madre, su esposa y el pequeño hijo, de modo que la batalla
por la sobrevivencia es mucho más complicada.

Duermen a merced de las ratas y las enfermedades. El agua con que calma
la sed es esa insuficiente que obtiene en los baños donde las
condiciones higiénicas son deplorables. Pocas cosas pudieran ser más
aterradoras en su situación. Alemania ha cerrado las fronteras y a él se
le acaban las opciones. Casi no le quedan esperanzas.

No se trata del protagonista de una de esas tantas películas sobre las
calamidades del fascismo en Europa. Se llama Nelson Hernández Manfredi y
es uno de los tantos cubanos de la diáspora que, por estos días, han
quedado varados en esa enmarañada ruta de escape pero, al mismo tiempo,
de porvenir incierto.

Su historia no es ficticia. Transcurre en este mismo minuto y es
dolorosamente tan real como la de los otros diez paisanos que permanecen
detenidos en el campamento Pricy Poba, en Serbia, a la espera de un
salvoconducto que les permita alcanzar España o cualquier otro lugar
donde plantar el hogar definitivo.

Quien conoce a fondo o haya vivido en carne propia el dilema cubano de
la emigración pudiera no asombrarse al escuchar historias similares a la
de Nelson y su familia, tampoco le será difícil adivinar cómo fue a
parar a un lugar tan lejano de la isla donde nació.

La verdad sobre este caso es tan complicada y, al mismo tiempo,
paradójicamente tan simple como el hecho de que, al ser eliminado el
flujo migratorio directo hacia los Estados Unidos desde Cuba, se han
multiplicado las desventuras de quienes, no hallando una solución a sus
planes de forjarse un futuro de bienestar y libertad en su país,
decidieron, y aun así deciden, enrolarse en una aventura desesperada.

Pero, ¿quién es Nelson Hernández Manfredi y cómo y por qué decidió
marchar con su familia a Serbia?

Dueño de un negocio de joyería en La Habana, este joven cubano residente
en el reparto Lawton, municipio 10 de octubre, afirma haber sido acosado
sistemáticamente: "la policía quería que trabajara para ellos con la
condición de dejarme trabajar sin que me molestaran. Todo consistía en
que delatara a mis compañeros de trabajo, otros de igual profesión (…)
dónde conseguían las prendas, de dónde las sacaban, a quién se las
vendían, si fundían el metal para sacarlo del país, como no estuve de
acuerdo tuve que cambiar varias veces de local debido a muchas multas
que le ponían (los inspectores) a la dueña del local", describe Nelson
en una carta donde además describe otros pormenores de su caso.

Por su negativa a colaborar, la situación se fue complicando hasta el
punto que comenzó a afectar a los demás miembros de su familia. Cuenta
Nelson que a la esposa, enfermera intensivista, le fueron suspendidas
las misiones de trabajo en el exterior, mientras que a la madre se le
agravó la salud debido al estrés: "Al sentir tanta presión sobre mí y mi
familia (…) decidimos salir de Cuba".

Para ello vendió la casa familiar, el auto y el negocio de joyería.
Salieron rumbo a Rusia el 27 de septiembre de 2016:

"(…) fuimos a parar a un alquiler donde fuimos estafados (…) pagué 3000
dólares por cada uno por un supuesto viaje para los Estados Unidos por
Alaska. No fue más que una patraña de personas sin escrúpulos que no
les importó que anduviéramos con un menor, estuvimos casi un mes rodando
en Rusia, viviendo en un hostal para estudiantes, separado de mi
familia, hasta que un día nos encontramos en el centro de Moscú con un
amigo del barrio que nos encaminó, llevándonos a una agencia de viaje
donde tuvimos que mentir diciendo que queríamos renovar la visa para
estar más tiempo en Moscú y así poder viajar a Serbia".

Nelson y su familia ahora forman parte de esa decena de cubanos que se
encuentran varados a solo 100 metros de la frontera con Croacia. Están
allí desde el 20 de octubre del año pasado y su destino depende de ir
ascendiendo en un listado que apenas progresa y que a cada segundo se
agiganta debido al incremento del control fronterizo por la situación de
guerra en aquellos países de donde proviene la mayor cantidad de refugiados.

Sirios y afganos, así como iraníes, marroquíes y argelinos integran la
mayoría en Pricy Poba y, al mismo tiempo, son la prioridad para el
gobierno serbio que, al mantener buenas relaciones diplomáticas con
Cuba, no considera a los de la isla como un asunto de urgencia.

"Nosotros hemos tenido que hacer nuestras en el monte. Y hasta bañarnos
con agua fría. ¡Imagínate! Aquí las temperaturas bajan los 0º en muchas
ocasiones. (…) Calentamos el agua para bañarnos y también la hervimos
para que el niño pueda tomar. La cabaña la calentamos con fogatas. Una
vez se armó una pelea entre refugiados de otros países y nos castigaron
a todos dejándonos sin comer. ¡La mayoría no tenía culpa de aquel
problema! Nos exigen que no hablemos mal del campamento, o de lo
contrario no nos darán comida. Pero yo me he decidido a hablar."

Nelson se ha dado cuenta de lo complicado de su situación y ha comenzado
a temer por las vidas de los suyos más que por la calidad de su destino
final. Aun así no desea regresar a Cuba y eso dice lo suficiente para
ponernos a pensar a todos sobre por qué un cubano decide renunciar al
país natal, abandonar la casa familiar, un estatus de vida aceptable, el
derecho a la gratuidad de la educación y la salud para correr peor
suerte que las víctimas de una guerra. ¿Somos una emigración económica o
política? La pregunta va dirigida a todos, cubanos, norteamericanos,
gente a favor o en contra de lo que sea, al mundo en general.

"Trabajar, luchar, salir adelante, darle estudios apropiados a mi hijo,
ya que no pude salir para los Estados Unidos con mi familia que está
allí y están muy preocupados por nosotros. Ya América es casi imposible
por las leyes nuevas. (…) pero nada, cualquier país de la comunidad
europea que me acoja y me permita el paso, no pido nada, solo una vida
normal de trabajo, tranquila y estable para mí y mi familia, con
libertad de expresión, sin que nadie me reprima, en fin, un ser humano
normal como cualquier otro", es el deseo de Nelson y es en lo que más se
extiende en su correo, no en lamentarse por las calamidades que sufre en
Pricy Poba ni en lo que pudo haber pasado en Cuba.

Nelson Hernández Manfredi, con su testimonio personal, cuestiona ese
mito sobre el componente esencialmente "económico" de la emigración
cubana que esgrimen políticos y académicos de fuera y dentro de la isla.

Un argumento que, a pesar de contradecir las estadísticas e informes
publicados por diversos organismos internacionales, sirviera a los
protagonistas en la mesa de diálogo sobre la normalización de las
relaciones diplomáticas entre los gobiernos de Cuba y los Estados Unidos
para igualar el fenómeno cubano con el común de la realidad en América

Una tesis defendida con ahínco no solo por quienes, dentro de Cuba,
intentan enviar un mensaje al mundo sobre normalidad, a la vez que
resuelven la preocupante falta de mano de obra para los planes de
desarrollo futuro, sino además, por aquellos que, fuera de Cuba y, nadie
se haga ilusiones, con muy pocos ánimos de favorecer al gobierno cubano,
han pensado en acelerar la caída del comunismo aumentando la presión
interna sobre una multitud de personas enojadas y plena de frustraciones.

Source: Varados en Serbia: el drama de una familia cubana -
CubanetCubanet -

Policía política amenaza entrega del Premio Oswaldo Payá

Policía política amenaza entrega del Premio Oswaldo Payá
Rosa María Payá denunció acoso y arrestos a miembros de la sociedad civil
Lunes, febrero 20, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La policía política del régimen cubano ha
amenazado a representantes de la sociedad civil en la isla para que no
asistan el próximo miércoles a la entrega del Premio Oswaldo Payá al
secretario general de la OEA, Luis Almagro.

La líder opositora Rosa María Payá denunció que varios activistas del
proyecto Cuba Decide en la provincia de Holguín han recibido amenazas de
la Seguridad del Estado y que inclusive algunos han sido arrestados.

En su cuenta de Twitter, Payá escribió: "Si dejo de publicar en Twitter
hoy, es que fui arrestada arbitrariamente por los agentes de esta
tiranía cubana que ningún cubano eligió".

Payá solicitó además que todos los que quieran ayudar sumen su firma
"para que el Gobierno cubano deje de coaccionar a los invitados d honor
que vienen a entrega del Premio Oswaldo Payá".

La ceremonia de entrega del Premio Oswaldo Payá tendrá lugar el próximo
miércoles 22 de febrero a las 11:00 a.m. en La Habana. Lo recibirán Luis
Almagro, secretario general de la OEA, y la hija del expresidente
chileno Patricio Alwyn también recibirá el galardón en homenaje póstumo
a su padre.

Varias organizaciones han manifestado su apoyo al viaje de Almagro a
Cuba. Human Rights Foundation ha expresado su esperanza de que, durante
su visita, el secretario general de la OEA exhorte al Gobierno cubano a
comenzar "un proyecto de apertura política que pueda llevar a una pronta
transición a la democracia en Cuba".

Por su parte, los organizadores del premio se hallan esperanzados de que
a la isla acudan representantes de la comunidad internacional.

"Esperamos que esto sirva para extender el compromiso de la Secretaría
General de la OEA a países miembros de esa organización, y en especial
el caso de los cubanos y el derecho a decidir y apoyar la realización de
un plebiscito", dijo Rosa María Payá.

Source: Policía política amenaza entrega del Premio Oswaldo Payá -
CubanetCubanet -

Detalles de la entrega en La Habana del Premio Oswaldo Payá

Detalles de la entrega en La Habana del Premio Oswaldo Payá
La ceremonia se efectuará en el domicilio de la familia Payá-Acevedo
Lunes, febrero 20, 2017 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- El Premio Oswaldo Payá "Libertad y Vida" será
entregado el próximo miércoles 22 de febrero a las once de la mañana,
según una nota de prensa lanzada por Cuba Decide y la Red
Latinoamericana Jóvenes por la Democracia (Juventud LAC).

El evento, donde el secretario general de la Organización de Estados
Americanos (OEA), Luis Almagro, recogerá el galardón en cuestión, se
llevará a cabo en el domicilio número 221, de la Calle Peñón entre
Ayuntamiento y Monasterio, en el capitalino municipio El Cerro.

Durante la premiación también le será entregada una Honorable Distinción
a Mariana Aylwin, hija del expresidente chileno Patricio Aylwin.

Rosa María Payá, líder de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la
Democracia, destacó en días anteriores la importancia de este evento,
convencida de que "hay que mudar el escenario a Cuba".

En declaraciones a EFE, Payá expresó que esperan que el viaje de Almagro
produzca una corriente de "solidaridad efectiva" con los cubanos que
reclaman sus derecho a decidir.

Source: Detalles de la entrega en La Habana del Premio Oswaldo Payá -
CubanetCubanet -

Balsas cubanas “tocan tierra” en un museo de Miami

Balsas cubanas "tocan tierra" en un museo de Miami
Jorge Zamanillo: "Uno de los neumáticos todavía tiene aire (…) Increíble"
Lunes, febrero 20, 2017 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- Las vidas de un emigrante haitiano y otro cubano
llegados a Miami en 1991 se entrelazan 26 años después en el Museo de
Historia de la ciudad, donde se exhiben "balsas" y "cayucos", las
frágiles embarcaciones utilizadas por miles de personas para hacer la
travesía hacia el "sueño americano".

El director del Museo de Historia, Jorge Zamanillo, afirma que el mar es
fundamental para Miami (Florida) y que en la colección de objetos
marítimos, con más de 40 piezas de todo tipo, no podía faltar un
homenaje a los balseros.

"El agua es parte de la cultura del sur de la Florida, pero en esta
cultura se entrecruza el dolor de los inmigrantes que han llegado aquí
arriesgando sus vidas", reflexiona Zamanillo en una entrevista con Efe
que transcurre delante de una balsa de 1994 llegada a estas costas con
toda una familia a bordo.

La embarcación es rústica, única. Fue hecha a mano para cruzar un mar
repleto de tiburones. Los vecinos de Lincoln Road (Miami Beach) la
tuvieron unos meses expuesta en la calle hasta que el Museo se encargó
de conservarla, agregándola a sus fondos.

"Llegó con cinco personas, toda una familia. La armaron con maderas y
tres neumáticos de camión. Uno de los neumáticos todavía tiene aire,
después de más de veinte años. Increíble", se asombra el director del Museo.

Según Jorge Zamanillo, uno de los ocupantes le contó que se hirió una
pierna con un trozo de metal y comenzó a sangrar. Los tiburones rondaban
la balsa. Era de noche, sin agua apenas para tomar. "Es una historia
típica de los balseros", apunta.

Él cree que, al haber sido derogada en enero la política de "pies
secos/pies mojados", no llegan tantas balsas como antes y puede que
lleguen a desaparecer, de ahí la importancia de preservarlas.

"Los botes cubanos y haitianos son importantes para el museo porque nos
narran la historia de la inmigración reciente de este país", dice este
hombre nacido aquí de padres cubanos exiliados.

Según Zamanillo, desde los años 60 han llegado más de 73.000 balsas. La
que tiene detrás forma parte de una colección transitoria ubicada en el
primer piso. Solo estará seis meses a la vista.

Dos pisos más arriba conviven un "cayuco" haitiano y una balsa cubana.
Están allí desde 1984, una encima de otra.

La cubana, más pequeña y colgada del techo, está recubierta
interiormente con "poliespuma" y su armazón es de madera barata.

El "cayuco", que trajo hasta Miami a siete haitianos, tiene aspecto de
canoa pero más sofisticada.

Dice Zamanillo que en el almacén del museo tienen más embarcaciones de
este tipo. En una de ellas llegó Yuri Cardentey, un cubano de Pinar del
Río que se lanzó al mar en 1991 con cinco amigos.

"Dieciocho horas en esa balsa. Luego un (barco) mercante nos recogió y
nos trajo a Estados Unidos", recuerda Cardentey en una entrevista con Efe.

Cardentey tiene dos hijas, una nacida en Cuba y otra en Miami. Para
terminar la balsa que lo trajo, él y sus amigos necesitaron seis meses,
"uniendo planchas con tornillos, planchas de carros (autos)
reutilizadas", dice.

"Luego le pusimos un motor de turbina agrícola y una hélice. Y a la
mar", sonríe en el taller de chapa y pintura de automóviles donde trabaja.

Ante la llamada "crisis de los balseros", en 1994, se estableció la hoy
extinta política de "pies secos/pies mojados" en virtud de la cual todo
cubano que llegaba a territorio estadounidense podía quedarse legalmente
en el país, mientras que los hallados en el mar eran devueltos a la isla.

Los haitianos no han tenido tanta suerte. El convenio migratorio entre
Estados Unidos y Haití, firmado en 1981, establece que todo inmigrante
haitiano interceptado por las autoridades estadounidenses debe ser

Así lo confirma el joyero y agente inmobiliario Didier J. Fabien, quien
de sus 57 años lleva 26 viviendo en Florida. Como Yuri Cardentey, llegó
en 1991, pero no es balsero.

Fabien es el director de la organización sin ánimo de lucro Haitian
American Emergency Relief Comittee. Habitualmente ofrece cursos de
autoayuda a los haitianos de Miami.

"Igual que los cubanos, los haitianos se lanzan en balsa y hacen una
travesía peligrosa; llegan a Bahamas y muchas veces los deportan. Otras
veces llegan aquí, o simplemente no llegan. Lo hacen para tener una vida
mejor, no tienen otra opción", dice.

Él cifra en cerca de medio millón de haitianos, entre los que tienen
papeles y los que no, los que viven al sur de la Florida.

En el extremo oriental de Cuba, al pie del faro de Maisí, existe un
cementerio de haitianos que no pudieron llegar a Miami. Cuando el Paso
de los Vientos está encrespado, la corriente vuelca los cayucos y los
cuerpos sin vida llegan a Cuba como destino final.

Al tratarse en ocasiones de enterramientos masivos, sus tumbas son
cruces bastas que como identificación solo llevan un número.


Source: Balsas cubanas "tocan tierra" en un museo de Miami -
CubanetCubanet -

En tierra de nadie - Médicos cubanos varados en Colombia

En tierra de nadie: Médicos cubanos varados en Colombia
No pueden quedarse, ni virar a su país, ni continuar camino a EEUU
Lunes, febrero 20, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Cuando Adrián Lezcano Rodríguez, fisioterapeuta
de Cuba, fue elegido para servir en una "misión" en el pequeño pueblo de
Maroa de la selva amazónica de Venezuela, sabía que iba a desertar. Iría
a la embajada de los Estados Unidos en Colombia y solicitaría el
programa de Cuban Medical Professional Parole (CMPP), que hasta el 12 de
enero de 2017 permitió que médicos cubanos solicitaran visas desde un
tercer país para obtener refugio en los Estados Unidos.

Según un reportaje de NBC News Latino, Lezcano pasó unos 20 días en la
ciudad de la selva trabajando en una pequeña clínica, que sólo tenía
electricidad durante dos horas al día. Comía una vez al día,
generalmente el almuerzo.

"Si llovía, bebíamos agua de lluvia; si no, bebíamos agua del río", dijo
por teléfono.

Lezcano conoció a unos cuantos locales que estaban dispuestos a
llevarlo, a cambio de dinero, por el traicionero Río Negro hasta la
frontera con Colombia. Y así lo hizo: Durante el viaje de cinco días,
durmieron a lo largo de las orillas del río por la noche. Durante el
día, se perdían a veces. A menudo se atascaban en la arena, y tenían que
tirarse y empujar la embarcación para que continuar la travesía.

Cuando finalmente llegó a la frontera con Colombia, la noche del 12 de
enero, Lezcano descubrió que apenas unas horas antes el expresidente de
EE.UU. Barack Obama había terminado el CMPP. Tomó otro día para llegar a
la capital de Bogotá, donde trató de hablar con alguien en la embajada
de Estados Unidos, pero fue rechazado. "Estaba tan frustrado…", dijo.

Lezcano vive en una casa con otros nueve cubanos que han quedado en una
situación inusual, sin dinero y a veces sin nada que comer.

Al igual que Lezcano, hay más de una docena de médicos cubanos y otros
profesionales de la medicina que abandonaron sus puestos en Venezuela y
estaban en camino a la embajada de los Estados Unidos en Bogotá cuando
el programa de libertad condicional terminó abruptamente. Dicen que no
pueden regresar a Cuba y se enfrentan a la deportación si permanecen en
Colombia. La única razón por la que se arriesgaban al abandono era
solicitar el programa ya desaparecido.

El gobierno de Cuba ha dicho que aceptará médicos cubanos y los
reincorporará al sistema nacional de salud. Pero, los que están varados
en Colombia insisten en que esto no es cierto. Dicen que la deserción se
considera traición en la isla comunista. Los que desertan son
castigados, los grados médicos son revocados y la sociedad los desprecia.

Eso fue lo que pensó Yenniffer Santiesteban, médica holguinera de 25
años de edad, cuando decidió abandonar la misión después de 15 meses en
el estado de Sucre, en Venezuela. Había estado viendo hasta 35 pacientes
al día y el dinero desaparecía en la compra de alimentos.

"Estaba desperdiciando mi dinero para subsistir en un país extranjero.
Pasas meses trabajando duro y no ves los resultados", dijo. Se
desilusionó. Quería huir y aprovechar el CMPP, pero significaba pasar
años sin ver a su familia. Los médicos que se van por esa vía no pueden
entrar en Cuba por ocho años.

El 10 de enero decidió marcharse, pero sus supervisores habían sido
avisados ​​y la habían pillado antes de que pudiera escapar. Antes de
ser llevada al aeropuerto y devuelta a Cuba, ella y sus dos supervisores
se detuvieron en un restaurante para comer. Ella fingió que necesitaba
usar el baño, agarró su mochila y huyó.

Santiesteban dijo que no tenía teléfono ni idea de cómo llegar a
Colombia. Fue a un cibercafé, se puso en contacto con amigos y descubrió
la mejor ruta. Se quedó en un motel esa noche y comenzó su viaje al día
siguiente. Cuando finalmente llegó a Bogotá, el día 13, una amiga que
había desertado antes la recibió y le explicó que el CMPP había
terminado el día anterior.

"Estaba decepcionada, desolada, deprimida y enfurecida", dijo.
Santiesteban ahora se queda en un apartamento de dos dormitorios con
otros seis cubanos esperando que el gobierno de Trump reinstale el CMPP.

Cuando se le pidió que comentara sobre estos cubanos en particular, la
Casa Blanca dijo en un correo electrónico: "La administración está
revisando todos los aspectos de la política de Estados Unidos-Cuba, no
tenemos más información que ofrecer en este momento". En una reunión
informativa de febrero, el secretario de prensa de la Casa Blanca, Sean
Spicer, dijo que las políticas "están en medio de una revisión completa".

Legisladores cubanoamericanos como el representante Carlos Curbelo y el
senador Marco Rubio, ambos republicanos de la Florida, han expresado su
esperanza de que el gobierno de Trump reinstale el también conocido como
'programa de parole'.

"Si toma mucho tiempo o si la administración Trump no está de acuerdo en
hacer eso, entonces obviamente queremos que este grupo específico reciba
la mayor consideración posible dada su circunstancia única", dijo
Curbelo a NBC Latino.

Dijo también que todos los cubanoamericanos en el Congreso concuerdan en
que el programa debería ser restablecido. "Seguiremos comunicándoles que
si bien entendemos que la política más amplia ('pies secos, pies
mojados') tenía que cambiar, ese elemento en particular vale la pena
mantenerlo", dijo Curbelo, refiriéndose a la política que permitió a los
cubanos que llegaran a los Estados Unidos permanecer como residentes
permanentes legales y regresar a Cuba a los capturados en alta mar.

Invertir la política de Obama sobre el programa médico parece una
maniobra fácil para Trump, según William LeoGrande, profesor de
universitario coautor de Back Channel a Cuba: La historia oculta de las
negociaciones entre Washington y La Habana. "El problema es que si él
(Trump) reinicia el programa de 'parole', el Gobierno cubano puede
retroceder en su voluntad de cooperar (con EE.UU.) en la inmigración más

LeoGrande piensa que es posible que el pequeño grupo de cubanos que se
hallaban en tránsito cuando la política cambió todavía podría ser
admitido, dado que el fiscal general tiene amplia autoridad discrecional
para otorgar libertad condicional a los estadounidenses que no tienen
una visa válida por razones humanitarias. "Estos parecen ser casos que
califican para eso, porque tomaron ciertas acciones en anticipación a lo
que Estados Unidos les había prometido, y luego los Estados Unidos
cambiaron el programa", dijo LeoGrande.

En los últimos años, el número de cubanos que solicitan el programa se
ha más que triplicado, según los números proporcionados por los
Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. En el año
fiscal 2014, se presentaron un total de 1 208 solicitudes y se aprobó un
76 por ciento. Pero para el año fiscal 2016 el número de solicitantes se
elevó a 3 907 y al 86 por ciento de ellos se les otorgó el 'parole'.

Hasta el 12 de enero, los solicitantes a quienes se les negó visas se
dirigieron a la frontera entre los Estados Unidos y México y entraron a
los Estados Unidos bajo la póliza de pie húmedo / pie seco. Pero Obama
también terminó la política, ahora, los solicitantes que se les niega
visas también están atrapados en una situación similar: no están
dispuestos a regresar a Cuba y no pueden permanecer en Colombia.

Hay cerca de 10 cubanos en Bogotá a quienes se le han negado visas
durante el último mes, según Yusnel Santos, quien también está en
Colombia y mantiene un registro de los cubanos en Colombia y Bolivia
esperando que sus solicitudes sean procesadas —algo que puede tomar
meses—. Según Santos, hay unos 500 cubanos en Colombia esperando visas y
unos 16 que no llegaron a tiempo para solicitar acogerse al programa.

Marisleidy Boza Varona, una dentista de Camagüey de 26 años, pensó en
desertar desde el principio. Cuando llegó a la ciudad de Guayana, en
Venezuela, y vio las condiciones que tendría que soportar, se le hizo
más imperioso el escapar.

"Sólo comíamos una vez al día porque no teníamos suficiente dinero", dijo.

A veces, tenía que "inventar" para alcanzar la cuota de pacientes que
debía ver por día. "La gente podría cancelar y yo tendría que llenar ese
espacio. Si no, sería un gran problema para mí", dijo.

El 9 de enero, una amiga le envió un mensaje de texto diciendo que
estuviera atenta porque sus superiores sospechaban que iba a escapar.
Comenzó a recibir llamadas del coordinador del programa. Fue entonces
cuando huyó y se escondió en casa de un amigo. El 13, decidió que era lo
suficientemente seguro emprender camino hacia Colombia, pero luego se
enteró de que Obama ya había terminado el programa.

"Yo estaba en estado de shock, todo se desplomó al suelo… Conozco a
personas que han regresado a Cuba y lo pierden todo, pierden su diploma
y te mandan a trabajar a las montañas como castigo", dijo.

"Todos tenemos fe en que el Gobierno de Estados Unidos se dará cuenta de
la situación en la que estamos", dijo Boza llorando.

Source: En tierra de nadie: Médicos cubanos varados en Colombia -
CubanetCubanet -

Cómo sobrevivir a un padre internacionalista?

¿Cómo sobrevivir a un padre internacionalista?
El síndrome postraumático de las guerras cubanas en África
Lunes, febrero 20, 2017 | María Matienzo Puerto

LA HABANA, Cuba.- Los conflictos generacionales que por fuerza existen
en el desarrollo de una sociedad cualquiera, en Cuba pudieran estar
agravados por el síndrome postraumático que provocaron las
intervenciones militares en África.

Mientras el Gobierno rememora con romanticismo las "gestas
internacionalistas", no reconoce ni analiza sus consecuencias. La peor
parte la han llevado durante años las familias cubanas. Los hijos en
particular han vivido con la violencia doméstica y el alcoholismo de sus
padres. Estos son de los síntomas más visibles del síndrome
postraumático de las guerras en ese lejano continente.

A los que padecen esta enfermedad, la Asociación de Combatientes
—institución creada para "atender a los Internacionalistas"— solo les
brinda una ayuda económica. Y las direcciones de Atención a
Combatientes, en su estructura municipal se encargan no solo de ellos
sino de todos los retirados de la Fuerzas Armadas Revolucionarias.
Ninguna de las dos instituciones cuenta con un cuerpo de especialistas
encargados de trabajar con quienes aún sufren las consecuencias de una
guerra que no les pertenecía por completo.

Una de las funcionarias de Atención a Combatientes del Municipio Plaza
de la Revolución le dijo a una vecina del Vedado, cuando esta intentó
buscarle solución a las condiciones paupérrimas en las que vive un
alcohólico veterano de la guerra cerca de su casa, "que ellos habían
recibido 'cuando aquello' cuarenta y un internacionalistas, y que cuando
se volvieron locos dejaron de ser su problema".

La funcionaria le explicó cuál podía ser el procedimiento: "Me quedé
pasmada cuando me dijeron que si me molestaba le llamara al jefe de
sector de la policía y que él se encargara: una, de hacerle cartas de
advertencia, y a la quinta lo procesaran por peligrosidad y fuera
internado obligatoriamente; dos, que el jefe de sector junto al
trabajador social de mi área empezaran a trabajar con él y lo
convencieran de que está enfermo y lo internaran para desintoxicarlo. En
cualquiera de los dos casos, si tenía hijos, la responsabilidad era de
ellos porque eran parientes obligados y que si el 'borracho' iba preso
los hijos cogían también por no encargarse"

"¡Dime tú! Yo intentando ayudar… y por poco empeoro las cosas", cuenta
la vecina del Vedado, que no da su nombre porque aunque siente una
responsabilidad como ciudadana también cree: "No es mi problema, la
verdad, y nunca quise llamar a la policía porque no confío en lo que
puedan hacerle a ese pobre diablo".

Recientemente, un grupo multidisciplinario de militares cubanos ha
publicado el resumen de una tesis de doctorado ("Las bajas sanitarias
producto de acciones combativas contemporáneas") donde los sujetos y las
acciones combativas son las acometidas por los Estados Unidos contra el
resto del mundo.

Y dan como un nuevo fenómeno del siglo XXI las "afecciones
neuropsiquiátricas que se relacionan con el combate", vinculadas sobre
todo con las nuevas formas de guerra.

Entre los especialistas consultados hay características del estrés
postraumático que coinciden: "Hay que entender que no siempre está
vinculado a la guerra. El estrés postraumático puede estar provocado por
cualquier evento de naturaleza violenta que haya vivido el individuo que
no cuente con los recursos suficientes para superarlo", analiza una
sicóloga retirada de la clínica, y agrega: "Entre los síntomas más
frecuentes y más visibles se pueden mencionar la inestabilidad familiar,
los ataques de pánico, algunas reacciones neuróticas graves o leves,
violencia, trastornos del sueño y de la personalidad. Y aunque no
siempre aparecen en una misma persona todos los síntomas, es vital
analizar las causas que llevaron al paciente a esos extremos".

En todas las variantes los hijos se llevan la peor parte. Si existen las
estadísticas, de cuántos padecen de alcoholismo o de cuántos de los
veteranos son violentos, nunca han sido publicadas.

De los entrevistados para este reportaje, ninguno recuerda haber visto
un análisis en los medios oficialistas sobre las consecuencias que
trajeron para varias generaciones las guerras en África.

La historia de los hijos

Patricia no sabía que su padre podría ser adicto ni que esta enfermedad
existía hasta que consultó con una sicóloga. "Papi se inyecta demasiado
Hebafortan en vena. Al principio, la que llevaba el control de eso era
Mami, pero al ella fallecer, yo asumí el control de la casa porque mi
padre no sale de una migraña para entra en otra y cada vez la dosis es
mayor, tanto de esa inyección como de combinados de duralgina,
benadrilina y meprobamato, cuando hay."

Y continúa con su historia: "Él nunca ha sido violento, pero ahora me
doy cuenta que mi madre fue su cómplice desde que llegó de Angola.
Siempre tuve un padre demasiado sedado."

La de Patricia no es de las peores experiencias.

Juan vivía en el número 5708 de la calle 74 en Alturas de Belén, y antes
de irse a África el gran conflicto que tenía era un hijo artista y medio
"friky". Cuando regresó, además de caérsele el pelo, la depresión la
alternaba con arranques de ira. Su vida terminó apuntalada con
pastillas. Primero se mudaron porque "esa casa se volvió una pesadilla
por eso nos fuimos para el Vedado", comenta Cary, su esposa, a la que no
le gusta hablar demasiado del tema. "Pero en el Vedado fue lo mismo",
continúa. Su muerte fue un misterio para todos. Algunos asumen que se

"Estable fue de los primeros, aunque nadie se acuerde de él, que fue a
África de asesor militar cuando solo enviaban a negros. Ahí donde tú lo
ves tiene no sé cuántas medallas al valor", cuenta un vecino de Alamar
que ha visto el declive de Estable, otro veterano.

"Primero alcohol y fajazones con la que era su mujer, después alcohol y
limpiabotas, y después alcohol y lo que apareciera. Ahora parece un
mendigo, le faltan todos los dientes y se la pasa negro de churre, como
tiznado", dice otra vecina en su mismo edificio. El internacionalista
Estable se reunía con otros alcohólicos en lo que le quedaba de casa
para rememorar sus hazañas. Ahora está completamente solo y tiene toda
la sintomatología de la neurastenia, consecuencias de su adicción.

El hijo de Juan sufrió la intolerancia del padre. Yosvany, el hijo de
Estable, ahora es médico, pero de niño fue testigo de incontables
escándalos públicos.

Kevin tuvo tres internacionalistas en su familia: "Mi tía, su esposo y
otro tío que ahora vive en Oriente y cuál de los tres está más loco
ahora", y resume su historia familiar: "Mi tía y su esposo se amaban.
Después de la guerra el amor se acabó el día en que él rastrilló una
pistola delante de los niños. Mi tía todavía hoy es demasiado nerviosa,
muy sobreprotectora, y siempre cree que a sus hijos les va a pasar lo
peor; y mi tío que vive en Oriente hubo un tiempo que le daba por tomar
y salir para la calle a fajarse con quien se encontrara".

William y Ariel son fotógrafos los dos. Además de la profesión tienen en
común unos padres intransigentes en sus vidas porque fueron niños muy
sensibles, criados por sus madres porque los padres estaban librando al
mundo del colonialismo yanqui en África.

"Yo tenía cinco años, pero nunca se me va a olvidar que llegó un 17 de
julio", rememora Ariel el regreso de su padre de Tanzania. "Desde que
llegó empezó la historia. Hay cosas que nunca le voy a perdonar".

Ariel tiene 42 años y las relaciones con su padre fueron tan traumáticas
que él no ha logrado "matar a su padre", como sugiere Freud que se debe
hacer llegado un punto del desarrollo de la personalidad, y se le corta
la voz como quien está a punto de llorar cada vez que habla del tema.

"Tengo una pila de cuentos. Su machismo se hizo perverso porque tenía
miedo que su hijo le saliera maricón. Yo nunca tuve nada, porque aun mis
juguetes él se encargaba de decidir sobre ellos. Le regaló mi pecera a
una vecina porque decía que yo tenía tremenda bobería con los
pececitos", y dice con resentimiento: "Siempre haciéndose el héroe y
restregándome en la cara que debía ir a alguna guerra para que me
hiciera hombre".

A William Baró Griñán lo ponían a "entrenar" con solo 10 años: "cuando
todo el mundo jugaba yo tenía que correr y tirarme al piso bajo órdenes
militares, y como sobrevivió a una guerra cree que va a ser eterno y ha
intentado que yo le haga un testamento de mi casa a su nombre. Ya le
expliqué que los padres por lo general, se mueren antes que los hijos,
pero como que no lo asimila bien. Nada, que las medallas al valor lo
volvieron loco", dice William, quien sí ha logrado enfrentarse a los
abusos de su padre.

"Cuando era niño no entendía por qué mi mamá era una leona defendiéndome
cuando logró salir de él. Nada, era algo que no analizaba, pero ahora
que tengo hijos y que hago memoria de los métodos y de los cuentos de mi
padre me doy cuenta de que siempre ha sido un tipo enfermo. Tiene hijos
regados en Alemania, por toda Cuba, y supongo que en Angola también,
pero no tiene sentido de responsabilidad ninguno. Y ahora que lo pienso
hasta es mejor, porque si todos mis hermanos hubiesen tenido que
aguantar los 'cállate la boca, que tú no sabes nada' que me decía él,
seríamos una pila de gente infelices por ahí", termina contando William,
quien además de no considerarse una víctima reconoce que hay otros casos
peores, como el de su hermana, que viviendo en la misma ciudad no conoce
al padre que tienen en común.

Baró sabe que no existe una fórmula, pero se pregunta, junto a otros
amigos suyos en las mismas circunstancia, cómo ha podido "sobrevivir a
un padre internacionalista"

Source: ¿Cómo sobrevivir a un padre internacionalista? - CubanetCubanet

Aquel infierno de las becas…

Aquel infierno de las becas…
Entre tantos estudiantes conocí la soledad, el individualismo y la peor
Lunes, febrero 20, 2017 | Jorge Ángel Pérez

LA HABANA, Cuba.- En 1906 el austriaco Robert Musil publicó su novela
Las tribulaciones del estudiante Törless. Hace unos cuantos años la leí,
pero ahora, mientras pensaba en la razón de este texto, volví a
recordarla en algunos de sus detalles, y otra vez percibí las amarguras
del joven alumno del Instituto W., esa escuela a la que las más
influyentes familias del imperio austro-húngaro mandaban a sus hijos.

No son muchas las literaturas que tengan tan rotunda novela de
formación, o aprendizaje. En la nuestra hay algunas, aunque no creo que
tuvieran tantos lectores devotos en el mundo como la que escribió el
austriaco; pienso ahora en Paradiso, en La carne de René o en Celestino
antes del alba. Sin dudas, escoger como tema la formación del individuo
joven es casi un lugar común en todas las culturas y en casi todos los

La generación a la que pertenezco como escritor hizo también algunos
intentos, pero no recuerdo ahora una novela que se detuviera, mientras
relataba ese proceso de formación del individuo, en esas becas o
escuelas en el campo que fueron tan abundantes desde los años setenta
del siglo pasado y que no desaparecieron hasta hace muy poco,
consiguiendo, en gran medida, la deformación de esos jóvenes que para
estudiar se vieron obligados a internarse en una escuela en el campo,
lejos de los suyos. ¡Vade retro!

Quizá por eso estuve pensando más en Musil que en otros cultores de la
novela de formación o aprendizaje. Pude mencionar también El lazarillo
de Tormes, El guardián en el trigal, Moll Flanders, La montaña mágica y
unas cuantas más, pero pensé más en el austriaco porque ese aprendizaje
del joven Törles ocurrió mientras estaba internado en una escuela, como
me ocurrió a mí, y a la mayoría de los cubanos que nacimos en los años
sesenta, setenta, y hasta en los ochenta.

Si escribo estas líneas es porque me he quedado pensando en esas
novelas, después de que las mencionara hace unos días en un comentario
que escribí sobre la obra Diez Millones, de Carlos Celdrán; y luego
pensé que podía detenerme un poco más en el horror que supongo en ellas.
Y es que yo, como el joven Törless, dejé atrás la casa de mis padres y
me vi obligado, de la noche a la mañana, a madurar; aun cuando a esa
edad nada fuera más importante que la convivencia con los padres, porque
en ese proceso de formación se precisa de la guía y el cuido de nuestros

Y a esas escuelas no íbamos en busca de esa soledad reflexiva a la que
se sometían los antiguos sabios. Allí íbamos para "aprender", rodeados
por desconocidos. Y en esa "soledad", en ese alejamiento del hogar, se
hacía imprescindible buscar formas diferentes de comunicación, formas
inexploradas, hasta entonces, de supervivencia, aunque para ello se
tuviera que recurrir a la violencia, a la crueldad.

Yo salí un día de mi casa y me vestí de azul y hasta lucí una corbata; y
un círculo rojo en la manga derecha de la camisa advertía que era alumno
de "la mejor escuela que pudiera imaginarse". Yo me bequé en la Che
Guevara, en Santa Clara, pero pasamos antes un año en una escuela de
Manacas, lejos de casa, y con solo once años, esperando a que en Santa
Clara se terminara aquella otra donde se albergaría a 4 500 estudiantes.
¿No era una cifra demasiado alta? Yo, que dormía solo en mi cuarto,
justo al lado del cuarto de mi hermano, me miré un día en un albergue
tan enorme que parecía un cuartón de vacas, con treinta literas y
sesenta "hermanos"; y me asusté, como de seguro se asustaron todos.

Y mi madre, que aún no entendía muy bien de ese alejamiento, lloró
muchísimo, y comenzó a fumar a escondidas de mi padre, para soportar mi
ausencia, para acostumbrarse a que en unos años ocurriera lo mismo con
mi hermano. Y mi abuela paterna, discreta y elegante, llegaba cada
miércoles y se convertía, en un santiamén y como otras madres, en
auxiliar de limpieza. Mi abuela tan elegante, de maneras suaves,
limpiaba los albergues vistiendo sus blancas blusas de hilo bordado, y
vestida así recogía los papeles putrefactos que antes hicieran la
limpieza anal de mis condiscípulos o la mía misma; y hacía la limpieza
de los pestilentes inodoros, del suelo embarrado de cualquier cosa. Y lo
hacía porque era la única justificación que tenía para verme cada
miércoles. Ella no soportaba estar una semana lejos del nieto, y pagaba
el precio.

Jamás podré olvidar a mi abuela querida pagando ese precio tan alto por
estar un rato con su nieto, para llevarle alguna comida sabrosa y
preparada solo para mí. No podré olvidar jamás las maneras con las que
disimulaba sus lágrimas cada vez que me veía llegar del campo,
ensombrerado y con rudas botas, después de sacar boniatos a la tierra
con solo once años. Mi abuela se iba y yo me quedaba solo, con extraños,
y con ellos dormía, comía, y me metía desnudo en un baño, con un sinfín
de muchachos también desnudos, en cinco duchas, y solo tenía once años.

Y nadie vigilaba mis estudios nocturnos, nadie chequeaba mis tareas, a
nadie podía decir que quería un vaso de leche antes de acostarme. Por
eso eran muchos los que violentaban las puertas de aquellos sitios donde
se guardaban los panes para el desayuno del día siguiente, donde se
guardaban los dulces de la merienda, porque a esa edad el cuerpo pide
más de comer, y el cuerpo pide un poco más de todo, y aquellos jóvenes
que éramos se enredaban desnudos en cualquier parte, porque a fin de
cuentas estábamos bien lejos de los ojos de la familia. Recuerdo las
muchas epidemias que aparecían, pero sobre todo recuerdo aquel virus que
provocaba el aumento de volumen en el abdomen de las adolescentes, aquel
al que dieron por nombre "el mal del sapito", y que sirvió a montones de
alumnas para esconder por un tiempo sus embarazos.

Muy bien recuerdo esas becas que provocaron la enajenación de sus
pupilos, pero que no piense nadie en un embeleso místico, porque hablo
del desinterés, del individualismo a que nos obligó tan numerosa
convivencia; y también sería común el fraude, el egoísmo, el "sálvese
quien pueda" y la crueldad. Pienso ahora en los múltiples actos de
violencia. Recuerdo muy bien a aquel muchacho que exhibía un hundimiento
enorme en el torso a causa del asma, y al que burlonamente todos
llamaban "El pecho". Pienso en sus angustias cada vez que lo despertaba
su "hueco" repleto de orina ajena; y es que era común que en las noches
vertieran todo el orine que contenía aquel jarro enorme que llenaban
muchachos y muchachas con las vejigas atestadas, para luego castigarlo
sin otra razón que no fuera el hundimiento que le provocó una enfermedad

No olvido la bestialidad con la que sometían a aquel joven gordo y
amanerado. Recuerdo a sus padres, médicos ambos, cuando fueron a retar a
los condiscípulos del hijo que hiciera un intento de suicidio, que no
quiso seguir en aquella escuela y exigió a sus progenitores que lo
sacaran para no ser definitivo en el deseo de morirse. Él se fue de la
escuela un día, pero aún me vienen a la cabeza los castigos a que era
sometido: unas veces lo obligaban a lamer el sexo de alguna compañera, y
otras, el de "El Pecho". Y resulta curioso que no recuerde mucho del
desarrollo intelectual de mis compañeros, ese que tan bien aparece en la
novela de Musil, porque allí exhibir entre alumnos los saberes en
matemáticas o filosofía no era muy bien recibido, sin embargo no he
conseguido olvidar a un grupo de jóvenes, dos años más jóvenes que yo,
que se autonombraban fascistas, aun cuando conocieran en clases todo lo
que significaron Hitler o Mussolini para la historia del mundo.

Y lo peor es que sé que algunos de esos jóvenes violentos se
convirtieron luego en médicos y hasta en maestros, y también están los
que ahora son "políticos" y hablan siempre desde el yo, dejando muy
claro que nada que esté fuera de él, y de su conciencia, tiene
importancia. No dudo que para muchos estas líneas que escribo resulten
injustas, egoístas, pero recuerdo esos años de esta forma, y quizá la
culpa de mi individualismo tenga que ver con la educación que tuve en
una beca donde convivíamos 4 500 estudiantes. Si no soy capaz de
descubrir bondades en esas escuelas en el campo, que por suerte ya no
existen aunque nadie se disculpara alguna vez por el dislate, eso no es
mi culpa, porque yo no tuve otra elección; yo conocí, entre tantos
estudiantes, la soledad, el individualismo y la peor enajenación, y eso
tampoco es mi culpa.

Source: Aquel infierno de las becas… - CubanetCubanet -