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Thursday, December 08, 2016

Little War Games

Little War Games / Fernando Dámaso

Fernando Damaso, 29 November 2016 — In October, Hurricane Matthew struck
the eastern side of the Island, creating destruction and desolation
in Maisí, Baracoa, and other communities of the territory, from which
their inhabitants–given the precariousness under which they were already
living–will take years to recover. This is especially so being that much
of what is reconstructed today is of a temporary character, due to the
lack of durability and resistance to natural phenomena of the materials
utilized.

The national economy continues to be in crisis, and the lack of supplies
can be seen in the empty shelves of the freely-convertible currency
(CUC) stores, in the service stations bereft of gasoline, and in the
pharmacies that don't stock basic medications. Other essential services
also show their deterioration and affect the Cuban people.

Against all logic, from the 16th through 18th of this month, the
authorities carried out the Bastion 2016 Strategic Exercise, which
practically paralyzed the country for those three days. As if this were
not enough, they added two "Days of Defense," the 19th and 20th, with
the goal of perfecting the country's preparedness to confront a supposed
enemy, under the concept of "War of All the People."

In the conclusions published in the official press, the solution to
wartime problems was declared "successful" by the ministries in charge
(the same ones who are incapable of resolving the problems of peacetime)
as were the exercises carried out with the mobilized population
(infantry exercises, arming and disarming of weapons, shooting, grenade
launching, disguise and others). In addition, there were assurances that
"Cuba's invulnerability to military aggression" had been confirmed.

In today's world, with the level of arms development and technological
advances in all spheres, no country can consider itself invulnerable,
including the major powers. It is absurd to declare this with respect to
a small and poor country such as Cuba, equipped with obsolete and
recycled weaponry.

Now the practice runs were underway for a great military parade, in the
style of those from the Cold War era, on 2 December, for the 60th
anniversary of the Landing of the Granma and in honor of the "historic
leader's" 90th birthday–which has been moved to 2 January 2017, due to
his death on the evening of 25 November and the activities surrounding
his funeral.

It is true that all of these events, except the (albeit expected)
demise, was long planned. But prior to Hurricane Matthew and the results
of the United States elections. they could have been reconsidered.

It is no secret to anyone that these happenings required resources of
all types and exacted great physical and economic costs. The questions
by many citizens were: Why, instead of being squandered, were these
means not applied to relieve–in the shortest time possible and with
greater quality–the problems in the communities affected by the hurricane?

The explanations provided by the authorities–including the one about the
exclusion of Guantánamo, a poor province with few resources, from these
activities–satisfied very few. In the context of the improvement of
relations between the governments of Cuba and the United States, do they
not insert unnecessary noise?

Could it be that with these little war games, there was an attempt to
"cohere" to the regime the ever-less "cohered" Cuban people?

Could it be a pathetic attempt to "play an old hand" for the benefit of
the next tenant of the White House?

Given the recent events, much should change.

Translated by: Alicia Barraqué Ellison

Source: Little War Games / Fernando Dámaso – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/little-war-games-fernando-dmaso/

Legacy and End Point

Legacy and End Point / Somos+, Pedro Acosta

Somos+, Pedro Acosta, 6 December 2016 — After your departure the Cuban
people should be eternally grateful for:

The fall of the dictatorship. Fulfilling your political promises,
especially the respect for the 1940 Constitution, the quick holding of
free elections, and not placing yourself permanently in power.

For making us economically independent (??!), developing our industry
and raising it to levels never before seen, diversifying production and
eliminating our dependence on our dangerous neighbor to the north and
transferring it first to the Socialist camp and then to the first ones
who came along. Maintaining the boom and constantly growing our powerful
sugar industry.

Also for giving us a dignified wage that allows us to live at ease.
Because our children can savor a tasty breakfast, lunch and dinner. And
the Cuban family has the possibility to enjoy some deserved vacations in
the respectable hotels that adorn the national territory, including the
keys.

For granting us a Social Security System that covers the basic needs of
the human being and allows us to retire without having to depend on our
families to maintain us or having to take up any task we can find to be
able to subsist and not live by begging.

For giving us decent housing that resists hurricanes, with only 52% of
the housing stock in the country in fair or poor condition. Because the
stores have fair prices according to the generous income the government
pays us. In addition to having at our disposal all kinds of new
generation appliances.

Giving us free choice and having telephones, TV channels and internet
and so having an excellent level of information and not being subject to
the opinions of any individual or of the communication media.

For giving us free (??!) education and health care. And in the schools
and hospitals having facilities and technologies sustained by country's
powerful economic development.

For giving us the chance to feel proud of the behavior and formal
education of the population, especially the youth. For eradicating:
gambling, prostitution, racism, marginalization, corruption and other
evils of the past.

Establishing diligent public services and eliminating absurd
bureaucratic and cumbersome procedures, with officials who feel proud of
serving the people, for fulfilling an honorable duty.

Infinite thanks:

For not interfering in warring conflicts of any kind. And not
squandering the country's abundant resources. For respecting our free
will and possessing an unsurpassed freedom of expression, given through
the media.

For never having lied to the people and for expressing from the first
day your intentions to implant socialism in Cuba.

Because with your example we learned to respect and never denigrate our
compatriots with political opinions different from those proclaimed by
the Communist Party, and the Organs of State Security never having
repressed in any way the regime's opponents, much less tried and
condemned them under false accusations. With your actions jealously
respecting the Constitution of the Republic.

For maintaining a clear separation between legislative, executive and
judicial powers.

For giving us the best Electoral System in the world where others think
and argue for us and for having the ability to know, through their
biographies, the Deputies of the National Assembly, people who don't
need to be from the area where they are elected from and whom we have
never seen in real life. For giving us the ability to elect the
president of the county.

Also, for giving us, at 50 years, hopes that in the next 50 years it
will be possible to find the right road.

For this and a thousand other things:

THANKS!

Source: Legacy and End Point / Somos+, Pedro Acosta – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/legacy-and-end-point-somos-pedro-acosta/

The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba

The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba / Iván García

Iván García, 6 December 2016 — Some large scale political events, the
ones where people are weeping over the death of a "venerated leader" or
yelling slogans like ventriloquists, are really smoke and mirrors. A
dishonest trick.

On April 7, 1957, a month after the assault on the Presidential Palace
by the March 13 Revolutionary Council, friends of the dictator Fulgencio
Batista organized a demonstration on the esplanade in front of the palace.

It was a rainy day but, according to press accounts at the time, 250,000
citizens turned out. This was a huge number considering that the 1953
census reported that Havana had 785,455 residents. (The entire
population of Cuba in 1953 was 5,829,000.) One year and nine months
later the same residents, probably in even larger numbers, filled the
streets of the capital to pay homage to the new soldier messiahs.

A resident of Santos Suárez, now deceased, told me that on November 8,
1958, Batista's hitmen were involved in a shootout for more than five
hours with four young people from the July 26th Movement, who were holed
up in a building at Goicuría and O'Farrill streets in what is today the
Tenth of October district.

No one from the neighborhood came to the defense of Pedro Gutiérrez,
Rogelio Perea, Angel "Machaco" Ameijeiras and Norma Porras, who was
nineteen-years-old and pregnant by Machaco, the group's leader.
Residents remained indoors, watching the shooting from behind their
blinds. They later recounted seeing the three men taken alive. After
being tortured, they were executed. Porras was captured on a neighboring
roof and taken to a military hospital.

Neither their torture nor their corpses, which were thrown into a ditch
by Batista's repressive security agencies, were enough to convince
Cubans to hold public demonstrations. Similarly, dissident protests
denouncing human rights violations are not enough to summon the large
mass of Cubans who harshly criticize the Castros in private.

According to experts, closed societies govern by resorting to human
fear. In a democracy, any incident or injustice can be an incentive for
strikes or public protests.

But in an autocracy — whether it be communist, fascist or a banana
republic — acquiescence and fear stifle rebellion. It's not as though
Cubans have a genetic predisposition for this condition. Certainly not.

In Italy, Mussolini reined in the Mafia. In Germany, Hitler used the
public squares for his xenophobic, anti-Semitic, and militaristic harangues.

Cuba has spent sixty-four years under dictatorships. Seven under a
capitalist dictatorship which respected free press and granted amnesty
to political prisoners. Although it did impose press censorship at
times, it also later lifted it. For fifty-six years the socialist
dictatorship has invoked a false sense of nationalism and co-opted the
heroes of Cuban independence for its own advantage.

Fidel Castro was clearly an important leader, for good and for evil, but
only in the political realm. In 1956 he raised a guerilla army and
launched a war that broke all the rules of conventional warfare,
destroying a professional army that relied on artillery, planes and war
ships.

He was a key figure in Africa's anti-colonial movement. He provided men
and materiel to seventeen African nations. He tried to subvert almost
all of Latin American except for Mexico (although Subcomandante Marcos'
men did train in Cuba) with strategies that combined armed struggle with
terror.

A majority of the continent's seditionists — from Venezuela's Carlos the
Jackal to Colombia's Manuel Marulanda (alias Sure Shot) — passed through
the military camp set up in Guanabo, a seaside area on the outskirts of
Havana. They also included commandos from the Basque terrorist group ETA
as well as the PLO and the IRA.

In terms of economics, Fidel Castro did very little that is worthy of
applause. And a lot at which to jeer. Let's consider what has come of
some of his hair-brained schemes, the lies he told, the promises he
never fulfilled.

In Picadura Valley there are no air-conditioned dairies or robust
livestock setting new records for dairy production. Nor any exotic
fruits in Baconao. And Havana was never able to attain the standard of
living of New York, as he once promised in one of his hundreds of speeches.

Rather the opposite has occurred. The neighborhoods he built are a
master class in architectural folly. His schemes destroyed or
depreciated sugar, citrus and coffee production operations.

His brother Raúl had to resort to urgent economic reforms, timid and
still incomplete, if for no other reason than to paper over the
disasters created by Fidel.

Castro I was a dictator, an enlightened leader. He did not have a 900
million dollar fortune, as Forbes magazine reported. He had much more.
He had something that cannot be appraised in monetary terms. He had a
whole country. A country that he ran like his own personal estate.

Now that he has died, the question that arises is: What will happen to
the more than twenty houses that he owned throughout the country? Or to
his private navy? Or his island in Cayo Piedra south of the Bay of Pigs?

The man whom God has just called home has, to my mind, caused damage on
an anthropological scale to Cuba and to Cubans. He polarized society and
opinions. He sold us on the idea that the Fatherland was synonymous with
revolution and socialism.

Castroism did not end with Fidel Castro's death. The regime still has
some life left in it. But with his death an era ends and the revolution
loses a symbol. International economic forces will require new reforms
if it is to survive. A relapse into ideology and a retreat from economic
reform will spell the beginning of the end for Castroism.

After Fidel Castro's ashes have been set inside an enormous rock,
supposedly brought down from the Sierra Maestra, and the funeral
services have concluded, honest Cubans — those from here and those from
there — must sit down and discuss whether or not we want live in a
democratic nation.

All of us are vital to the future of Cuba. The best way to repair the
terrible sociological and spiritual damage Fidel Castro has caused is
to set aside resentment and engage in dialogue.

To paraphrase the poet Angel Cuadra, the two sides have the same hero,
José Martí. Both always defend their ideas singing the same anthem and
raising the same flag.

The war is over. Let's build a new Cuba together.

Diario Las Americas, December 4, 2016

Source: The Legacy of Fidel Castro and the Future of Cuba / Iván García
– Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-legacy-of-fidel-castro-and-the-future-of-cuba-ivn-garca/

From Girl to Woman in Cuba

From Girl to Woman in Cuba / Somos+, Marcia Castillo Alvarez

Somos+, Marcia Castillo Alvarez, 7 December 2016 — Today I woke up with
many thoughts and memories I'm trying to sort out, and it seems
incredible to me how time passes and we with it. I remember when I was a
girl, how I dreamt of and visioned the future, always wanting to see
farther. I was raised in a humble home of peasant origin, with great
thanks to Fidel and the Revolution, where I only heard about
achievements and good things, but no one talked about mistakes.

As a girl I didn't question myself, because in my fantasy, for me the
whole world was good. At home, on the block, at school, i was raised as
a disciple of José Martí, a patriot and a revolutionary. When I saw the
comandante on the TV screen I saw him as an infallible giant. Along with
my classmates I wonder what day the leader would day and how people
would react and what would happen.

Today everything is different, I'm no longer a child, and unlike those
times I have a lot of questions, and my way of thinking has changed. I
wonder how a man who has imposed his way of thinking, his ideology, his
thinking, however, he transcends history today. How millions of Cubans
recognize his achievements, while in other areas our country is
paralyzed in time. It is impossible not to talk about these things that
touch us very closely every day.

How one man who fought for a single social class, "the humble," had at
his disposal the car he wanted, while the people barely had a bicycle.
How he partook of delicious banquets, when the working class didn't earn
enough money to eat, not to mention the keys to hunting lodges, luxury
hotels and places he visited, when a Cuban could go only if he or she
received help from abroad or if their family came, and on occasions
hundreds have died without being able even to visit the capital city of
all Cubans. If I continued to cite examples it would take me a long time
to finish, and the truth is, they want us to see something that in
reality doesn't exist.

Today I ask myself, is if worth investing our time and paying tribute to
a person who manipulated, cheated, abused, lied, just to remain in
power? Can we teach today's children to follow the example of a person
whose deeds do not correlate with his principles, words and ideas?

I invite you all to reflect and decide what to follow, what to teach and
what to remember. But beyond the differences, all of us together can bet
on a better country, where man is truly free, to choose and to act, and
that the people who lead us, we can really know them and choose them.

Source: From Girl to Woman in Cuba / Somos+, Marcia Castillo Alvarez –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/from-girl-to-woman-in-cuba-somos-marcia-castillo-alvarez/

Mariela Castro’s Disrespect in New York

Mariela Castro's Disrespect in New York / Cubanet, Jorge Angel Perez

Cubanet, Jorge Ángel Pérez, Havana, 1 December 2016 — A cable from the
Cuban press agency Prensa Latina, written by Waldo Mendiluza, warned me
that the sexologist, parliamentarian, and daughter of Raul Castro, was
in New York.

According to the cable, the director of Cuba's National Center for
Sexual Education (CENESEX) spoke to the United nations about the social
justice that distinguished the Revolution that triumphed in 1959, and
also the way in which this "generous politician" was dealing with the
rights of Cuba's LGBTI community.

According to the cable, Mariela praised the transformations on the
island, at all levels, during the nearly six decades of the "Revolution"
in power, and added that these developments contributed to the Cuban
population being much more open to an understanding of social justice,
facilitating this kind of work against homophobia and other prejudices.

The assertion that "this scenario means that, even when there are
problems, they are not expressed through violence, with exceptions, as
happens in other countries with major advances in legislation in the
matter of the rights of the LGBTI community," is odd.

And the oddity is that again, this official discourse is more interested
in defending things, that is the "Revolution," rather than persons, when
it should be the exact opposition, and it seems disrespectful to me. No
object deserves more respect than a person.

As we have known for a long time, respect is one of man's greatest
virtues. No wonder Zeus sent his son Hermes to teach men respect and
justice, and this is what the homosexual community in Cuba most needs:
respect and justice.

It is thoughtless to say that violence against homosexuals is less in
Cuba than in the rest of the world. To forget that homosexuals have
suffered from violence is thoughtless. To forget that homosexuals have
been been victims of institutional homophobia is thoughtless. It is
impolitic not to recognize that the "Revolution" did not care for the
integrity and dignity of lesbians, gays and transexuals. We need to talk
about this every day and name those responsible.

It is insolent to once again try to care for institutions, things,
instead of protecting those men and women who prefer, each one of those
days, those like themselves. Nothing can advance if praising the
"goodness" of a "revolution" marginalizes homosexuals.

It is counterproductive to defend the politics of a revolution that
created concentration camps for homosexuals, that expelled them from the
universities, and called them "deviant." It is odd that the voice
singing of this "policy of vindication" is a heterosexual woman who
doesn't know the suffering of those she "represents" and "defends."

In Cuba there is violence against homosexuals and to deny it is
embarrassing. In this country they continue to be repressed, and hate
crimes are not solved. In Cuba, the moral judgment of its institutions
remains opposed to freedom. I, for one, have not seen the documentary
"Mariela Castro's March: Cuba LGBTI," which was presented at the United
Nations on 17 November in the presence of the director of CENESEX, and
broadcast on HBO on 28 November.

It would be fair to put it on Cuban television in primetime. It was
presented at the last Festival of New Latin American Cinema, albeit with
some discretion, and could not be expected to act otherwise if the
testimonies of some homosexuals who were offended by the homophobic
policies of the "Cuban revolution" appear on the tape.

That is not, apparently, the fate of "Santa and Andres," a film whose
main subject, according to its director, is "freedom, freedom,
freedom"; that's disrespectful, as is the fact that Mariela Castro will
use her visit to New York to do some shopping.

That day a friend wrote telling me he had seen her at The Home Depot
where apparently she was trying to buy lightbulbs, I guess to light her
home. And I wonder if she decided to buy the same energy saving bulbs I
am forced to buy.

Mariella Castro buys lightbulbs in Manhattan, despite the fact that in
an interview on Cuban television conducted by the journalist Cristina
Escobar, she assured the viewers that her salary doesn't last her to the
end of the month.

Source: Mariela Castro's Disrespect in New York / Cubanet, Jorge Angel
Perez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/mariela-castros-disrespect-in-new-york-cubanet-jorge-angel-perez/

‘Santa And Andrés’ Under Revolutionary Vigilance

'Santa And Andrés' Under Revolutionary Vigilance / 14ymedio, Reinaldo
Escobar

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 7 December 2016 — In the 38th
edition of Havana's Festival of New Latin America Cinema, shining by its
absence is the Cuban film Santa y Andrés, by the filmmaker Carlos
Lechuga. Those responsible for its censorship certainly didn't cross it
off the list without first consulting non-artistic entities such as the
organs of State Security and other custodians of the official dogma.

The controversy over the exclusion of the film has been unleashed on
social networks and in several digital spaces. Arguing against Lechuga's
feature film are the voices tied to the "establishment," who claim that
it distorts history and that the many errors committed in the cultural
field have been rectified. The defenders, for their part, laud the
artistic values of the film and assert that it cannot be considered
counterrevolutionary.

The Cuban Institute of Cinematographic Art and Industry (ICAIC) behaves
like an entity privately owned by the only political party permitted in
the country, and applies the resulting right of admission, an attitude
contradictory and unacceptable for an institution that is publicly
created as a representative the interests of the whole nation.

Many filmmakers act as if they believe that the ICAIC does not represent
the interests of power. This apparent naiveté gives them a right to feel
offended and surprised by the censorship imposed by the entity, like the
teenager who comes home late with the illusion of not being scolded by
her parents, who remind her of their right to search her belongings and
to prohibit her next outing.

As long as artists continue to respect and revere institutions without
directly questioning them, they will have to bow their heads and obey,
or ultimately they will have to leave the country.

Santa and Andrés was conceived and created independently as if
censorship did not exist, as if the stern father had softened and
tempered over the years. One way of putting strength to the test and
pushing the wall of prohibitions.

Regardless of its indisputable artistic values, Carlos Lechuga's film
will be remembered as another occasion when the repressors of thought
were forced to take off their masks of good-naturedness. Cultural
authorities have again demonstrated the hardened face of an intolerant
patriarch showing his children who really holds the key to the house.

Source: 'Santa And Andrés' Under Revolutionary Vigilance / 14ymedio,
Reinaldo Escobar – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/santa-and-andres-under-revolutionary-vigilance-14ymedio-reinaldo-escobar/

En liquidación el oro de los pobres

En liquidación el oro de los pobres
MARCELO HERNÁNDEZ, La Habana | Diciembre 08, 2016

Casi todas las prohibiciones que se implantan en Cuba comienzan por un
rumor. Ahora le ha tocado el turno al acero quirúrgico, pero no al que
se usa en el instrumental de los salones de operaciones, sino el que se
transmuta en joyas con apariencia de oro o plata. La primera
consecuencia ha sido la brusca caída de los precios, la segunda, que
previsiblemente llegará, será el paso a la clandestinidad.

Desde principios de 2015 se comenzó a registrar en la Isla un auge
inusitado de piezas de joyería de aspecto dorado. Anillos, cadenas,
pendientes, gargantillas y otros símbolos de estatus aparecieron de
forma gradual en diferentes ambientes sociales. De forma paralela, se
incrementaron en las calles los arrebatos de esos artículos por parte de
los malhechores. Sin embargo, para frustración de los perpetradores y
sorpresa de la policía, no se trataba de oro, sino de acero quirúrgico,
una material utilizado para la joyería industrial que se ha convertido
en una moda en diversos países, en especial de América Latina.

En el populoso barrio habanero de San Miguel del Padrón, allí donde
termina una de las más populares rutas de almendrones, se extiende la
feria comercial La Cuevita. Es el sitio donde más se comercializan estas
prendas. En el lugar predomina el rutilante dorado de las cadenas,
algunas tan finas que se vuelven casi invisibles, otras tan gruesas que
cuesta trabajo creer que alguien pueda llevarlas colgadas al cuello sin
terminar fatigado.

Roberto, El Águila, proclama su mercancía con elegancia: "Caballero,
estas finitas se las dejo en tres por cinco fulitas y las gruesas pueden
costarle entre 10 y 12". Las más caras llevan también un crucifijo, una
calavera, una máscara maya o un símbolo de masculinidad.

Ante una posible prohibición de venta de joyas de acero quirúrgico, los
precios del material caen bruscamente
Las sortijas exhiben piedras que imitan rubíes o esmeraldas; las
alianzas matrimoniales se coronan con diamantes artificiales. El hábil
vendedor responde con tono de experto cuando se le pregunta si el
material no mancha la piel o se destiñe con el tiempo. "Amigo, esto es
legítimo acero quirúrgico, aquí no hay truco. Si deja de verse dorado,
regrese y le devuelvo su dinero", asegura.

Ningún comerciante de La Cuevita se siente cómodo cuando alguien trata
de averiguar la procedencia de sus alhajas. Si algún cliente tiene dudas
sobre la calidad y sospecha una manufactura doméstica en algún lugar de
la Isla, el vendedor aclara: "No, esto no lo hacen los artesanos de por
aquí. Esto es algo importado, viene de México, Ecuador o Panamá".

Con las estrictas regulaciones aduanales que entraron en vigor en 2014,
las limitaciones para importar ropa o calzado se agudizaron, propinando
un duro golpe al mercado informal. Sin embargo, estas piezas de joyería
son muy pequeñas y fáciles de importar. "Con cien de estas cadenas
medianas o grandes que venda, me pago el viaje a Panamá y me queda
dinero", asegura una vendedora que obtuvo un pasaporte español a través
de la Ley de Nietos.

Un joven vestido a la moda acompañado de dos fortachones con aspecto de
guardaespaldas se acerca a uno de los kioscos y trata de negociar una
compra al por mayor. Su argumento resulta convincente: es seguro que la
prohibición de vender piezas con ese material se pondrá en práctica en
menos de una semana.

En La Cuevita predomina el rutilante dorado de las cadenas. (14ymedio)
Cerca del joven, una ingenua cliente lanza una pregunta: "¿Y quién lo
prohíbe, Salud Pública?", quizás creyendo que el anillo que ha comprado
alguna vez fue un bisturí quirúrgico desviado de algún hospital y
convertido en joyería barata. Pero no, el vendedor le aclara por "dónde
vienen los tiros" esta vez.

"Esta gente no soporta que uno prospere", dice el comerciante con
acritud y añade: "Lo mismo hicieron hace tres años con la ropa traída
del extranjero". Sin embargo, hasta ahora nadie ha circulado una orden
por escrito, solo se han escuchado las advertencias de parte de los
inspectores que señalan como fuente de la decisión a "las instancias
superiores".

El oro de los pobres, como le llaman algunos, carece de los atractivos
del original, pero más artificial que su naturaleza resulta el estatus
social que pretende ostentar. Si ahora se abarata en un plan de
liquidación ante la prohibición, pronto volverá encarecido tal vez en
virtud de los subrepticios caminos que tendrá que recorrer hasta llegar
al cliente.

Source: En liquidación el oro de los pobres -
http://www.14ymedio.com/nacional/liquidacion-oro-pobres_0_2123187668.html

Civil Right Defenders cuestiona acuerdo de UE con Cuba

Civil Right Defenders cuestiona acuerdo de UE con Cuba
Martinoticias.com

La organización defensora de los derechos civiles recordó al Parlamento
y al Consejo Europeo que la represión aumentó en la isla poco después de
las negociaciones entre Bruselas y La Habana.
La organización Civil Right Defenders exhortó este jueves a las
instituciones europeas a preguntarse si el acuerdo de diálogo político y
cooperación que firmarán con el Gobierno cubano es el mejor que se
podría alcanzar para promover los derechos humanos y la democracia en Cuba.

"A la luz de la muerte de Fidel Castro y de la creciente represión
contra el movimiento democrático en Cuba, el Consejo de la UE y el
Parlamento Europeo deberían preguntarse si el Acuerdo de Diálogo
Político y Cooperación (PDCA) que se firmará en breve es realmente lo
mejor que la UE podría hacer para promover los derechos humanos y la
democracia en Cuba", señaló la organización en un comunicado.

La entidad civilista con sede en Estocolmo recordó al Parlamento y al
Consejo Europeo que la represión aumentó en la isla poco después de las
negociaciones entre Bruselas y La Habana.

"El aumento de la represión política comenzó justo después de que las
negociaciones [entre la UE y el Gobierno cubano] terminaran en marzo, y
la visita del presidente Obama a la isla un par de semanas más tarde.
Esto debe ser visto como una consecuencia de la autoconfianza del
Gobierno después de establecer con éxito nuevas relaciones con la
comunidad internacional sin tener que cambiar su sistema político",
subrayó Civil Right Defenders.

También dijo que la estrategia del Gobierno cubano en los próximos años
no incluye reforma alguna del sistema político o en materia de derechos
humanos.

Civil Right Defenders consideró que el acuerdo de la Unión Europea con
Cuba resta legitimidad a las estrategias del movimiento democrático
interno y los ciudadanos involucrados podrían perder la fe en el cambio
y abogar por la violencia.

Source: Civil Right Defenders cuestiona acuerdo de UE con Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/civil-rght-defenders-cuestiona-acuerdo-union-europea-cuba/135061.html

Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de viajes a Cuba

Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de viajes a Cuba
Beth J. Harpaz Associated Press

La demanda de viajes a Cuba desde Estados Unidos pudiera estar amainando
debido a factores como un alza en los precios de los hoteles en la isla,
a que American Airlines recortó vuelos y a la incertidumbre acerca de si
la llegada de Donald Trump a la presidencia resultará en nuevas
restricciones a los viajes.

Gregory Geronemus, codirector de smarTours, una operadora turística que
ha llevado 3.000 visitantes a Cuba, confirmó que ha habido una baja en
la demanda.

Geronemus atribuye la situación en parte a los precios de los hoteles,
que han subido casi al doble desde el 2015 y son fijados por el
gobierno. "Aún hay demanda, pero hay un límite para lo que puede costear
la gente", dijo. Hay alojamiento más barato por medio de Airbnb y otros
servicios, pero no todos los viajeros quieren los líos e incertidumbre
de viajar por su cuenta a Cuba.

Geronemus dijo que el "zika ha arrojado una sombra" en la región, pese a
las afirmaciones del gobierno cubano de que los esfuerzos de
erradicación de mosquitos han sido exitosos. El zika, un virus
transmitido por mosquitos, puede causar defectos congénitos.

Aunque un número creciente de aerolíneas están ofreciendo vuelos,
American Airlines va a eliminar tres de sus 13 vuelos diarios a partir
del 16 de febrero y usará aviones más pequeños en algunas rutas, dijo el
portavoz Matt Miller. Añadió que los ajustes son comunes en nuevos
servicios y que la reducción fue decidida antes de la elección presidencial.

ForwardKeys, que compila datos sobre reservaciones globales, dijo que no
ha detectado una declinación en las reservaciones para Cuba. En las
últimas semanas, varias aerolíneas estadounidenses iniciaron vuelos
comerciales regulares a Cuba. United Airlines lanzó vuelos Newark-La
Habana el 29 de noviembre y un servicio sabatino desde Houston el 3 de
diciembre. El portavoz Jonathan Guerin dijo que la aerolínea está
"preparada para trabajar con el nuevo gobierno". JetBlue, que también
lanzó un servicio, dijo que está "complacida con la forma en que van las
ventas de viajes a Cuba", sin dar detalles.

Tanner Callais, de Austin, Texas, que tiene un portal de cruceros
llamado Cruzely.com, esperaba viajar a Cuba en el 2017.

Pero "ahora, con algunas de las cosas que he escuchado sobre aumentar
restricciones en los viajes a Cuba, estamos teniendo cautela", dijo. "Lo
último que queremos es gastar mucho dinero para un viaje y que el
crucero sea cancelado debido a nuevas restricciones".

Otras personas están reservando viajes en cuanto pueden, por temor a que
cuando Trump asuma la presidencia se prohíban los viajes a Cuba.
"Normalmente, nosotros reservamos viajes con de tres a seis meses de
antelación, pero la gente está llamando esta semana para viajes en tres
semanas", dijo Kimberly Haley-Coleman, directora ejecutiva de
GlobeAware, que organiza viajes de voluntarios.

Aunque Geronemus dice que la disminución comenzó "mucho antes de que
Trump fuera elegido", algunos viajeros están pidiendo que se les
garantice que estarán cubiertos si se prohíbe el viaje entre el momento
en que reserven sus boletos y la fecha de su viaje. Esto tiene a
smarTours prometiendo un reembolso completo o crédito para un viaje con
descuento a otro destino si los nuevos reglamentos imposibilitan
proseguir con un viaje planeado, dijo Geronemus.

Erika Richter, vocera de la Asociación Estadounidense de Agentes de
Viajes, dijo que "algunas personas con las que hablamos están
convencidas de que todo dará marcha atrás el 21 de enero. Otras piensan
que, como un líder de la industria de hospedaje, (Trump) no lo
terminará. Así que yo pienso que es probable, pero no seguro, que veamos
una retractación a inicios de 2017".

Pero no está claro lo que Trump tiene en mente para Cuba. Tres días
después de la muerte de Fidel Castro, el presidente electo tuiteó: "Si
Cuba no está dispuesta a hacer un mejor acuerdo para el pueblo cubano,
para el pueblo cubano-estadounidense y Estados Unidos en su conjunto, yo
cancelaré el acuerdo".

Algunos críticos creen que el gobierno de Obama debió haber exigido
reformas democráticas y en materia de derechos humanos como parte de la
disminución de restricciones a los viajes. Pero otros piensan que
estimular la economía de Cuba a través de viajes -incluyendo incursiones
a la isla de compañías estadounidenses de cruceros, hoteles y viajes- es
la mejor manera de generar el cambio.

El miércoles, dos compañías estadounidenses de cruceros, Norwegian
Cruise Line Holdings y Royal Caribbean International, recibieron permiso
del gobierno cubano para navegar de Estados Unidos a Cuba. En mayo,
Carnival Corp. se convirtió en la primera empresa estadounidense en
décadas que opera cruceros a Cuba.

Haley-Coleman piensa que lo más probable es una implementación estricta
de las reglas que permiten ciertos tipos de viajes a la isla. Incluso
con el gobierno de Obama, los estadounidenses no pueden viajar a Cuba
como turistas regulares. Tienen que certificar que su viaje se ajusta a
una de 12 categorías, incluyendo educacional, humanitaria o cultural. En
estos momentos, esa certificación se hace sin demasiadas preguntas.

También el miércoles, un grupo de empresarios cubanos viajó a Washington
para entregar una carta en la que solicitan a Trump apoyo para
incrementar viajes, comercio e inversión de Estados Unidos con Cuba.

Source: Alto precio de hoteles, entre las causas de baja demanda de
viajes a Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-precio-hoteles-baja-demanda-viajes-estadounidenses/135060.html

A prisión preventiva coordinador en Cuba del Movimiento Cristiano Liberación

A prisión preventiva coordinador en Cuba del Movimiento Cristiano Liberación
diciembre 08, 2016
Rolando Cartaya

El Dr. Eduardo Cardet, detenido desde el 30 de noviembre, será acusado
de Atentado a la autoridad. Instructor policial pediría entre 1 y 3 años
de prisión.
El médico cubano Dr. Eduardo Cardet, Coordinador Nacional en Cuba del
opositor Movimiento Cristiano Liberación (MCL) fundado por Oswaldo Payá,
fue trasladado ayer de una estación policial en Velasco, su lugar de
residencia, a la prisión provincial de Holguín, en espera de juicio,
informó a Radio Martí la esposa del activista, Yaimaris Vecino.

En entrevista con Ivette Pacheco, Vecino explicó que el delito del que
será acusado es Atentado a la autoridad, según le informó el instructor
del caso quien le adelantó que pedirá entre 1 y 3 años de prisión para
Cardet.

La esposa explicó que se trata de un delito común, pues según el
instructor del caso, el doctor Cardet agredió a los policías con su
bicicleta cuando iba a ser detenido.

Sin embargo, Yaimaris asegura que el agredido fue su esposo y que hubo
muchos testigos. Relató que ayer tenían una visita reglamentaria luego
de siete días detenido en la estación policial, pero solo pudo ver a su
esposo brevemente pues ya lo iban a trasladar a la sección de prisión
provisional de la penitenciaría provincial de Holguín.

Siete días después de la golpiza que recibiera al ser detenido el pasado
30 de noviembre son aun evidentes las secuelas, especialmente en su cara
y ojos, que están hinchados y amoratados, relató su esposa.

La familia ha hecho varias gestiones con abogados en Holguín pero hasta
ahora ningún jurista quiere hacerse cargo de su defensa.

Yaimaris insiste en que esta es una causa fabricada por la seguridad del
estado de la cual había sido advertida cuando la detuvieron a ella hace
15 días, comunicándole la intención del régimen de detener a Eduardo
para neutralizar su labor como Coordinador Nacional del MCL, en especial
por la iniciativa "Un cubano, un voto", que persigue una Ley Electoral
que garantice el derecho de todos los cubanos a elegir y ser elegidos.

El médico de familia fue detenido cuando llegaba a su domicilio de
regreso de una visita a sus padres, el 30 de noviembre, al día siguiente
de regresar de un viaje a Estados Unidos. Cuatro agentes policiales lo
golpearon durante y después de la detención, acusándolo de "desacato" y
"ofensas al Comandante".

Luego fue trasladado a la estación de policía y amenazado con
encarcelarlo por 15 años.

El motivo principal de las represalias contra el galeno serían
declaraciones por vía telefónica que hizo a la emisora española esRadio
en torno a la muerte de Fidel Castro. En el programa "Es la Tarde de
Dieter" describió que no se permitía la música en las calles, ni la
venta de bebidas alcohólicas:

"Hay un luto impuesto. Es imposible que nuestro pueblo pueda expresar de
manera libre y espontánea el verdadero sentir por este acontecimiento.
Hay poca gente en la calle, mucha presencia policial. Muchos controles y
prohibiciones. Castro fue un hombre sumamente odiado y rechazado por
nuestro pueblo", aseveró.

Cardet enfatizó que por mucho que haya "gente fuera de Cuba que lo
alabe", su gobierno fue "una dictadura totalitaria que ejerció el poder
de forma absoluta, despótica, violando todos nuestros derechos y no
permitiendo el desarrollo económico de nuestra nación. Hoy continúa la
dictadura, el régimen totalitario, la falta de derechos y la
imposibilidad de que nosotros podamos decidir nuestro destino".

Una veintena de cubanos fueron detenidos, hostigados o amenazados en
Cuba después de la muerte de Fidel Castro, según el más reciente informe
de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional
(CCDHRN).

Source: A prisión preventiva coordinador en Cuba del Movimiento
Cristiano Liberación -
http://www.martinoticias.com/a/a-prision-preventivas-coordinador-en-cuba-del-movimiento-cristiano-liberacion/135047.html

Policía de Guatemala detiene a grupo de migrantes cubanos

Policía de Guatemala detiene a grupo de migrantes cubanos
diciembre 08, 2016
Martinoticias.com

El vocero de la policía dijo que los cubanos buscaban llegar a Estados
Unidos pero ahora están a disposición de Migración. No es claro si serán
deportados a Cuba.
Ocho cubanos fueron detenidos el miércoles en Guatemala, próximo a la
frontera con Hunduras, dijeron medios locales y la agencia Efe que
citaron a fuentes de la policía de esa nación.

El grupo conformado por dos mujeres y seis hombres fue interceptado en
el kilómetro 183 ruta de Esquipula a Chiquimula, según explicó el vocero
de la policía, Jorge Aguilar.

"Los cubanos buscaban 'el sueño americano'", dijo el funcionario a
medios de prensa.

Los migrantes viajaban en un autobús al momento de la detención.

Aguilar explicó que la policía coordinó con la Dirección General de
Migración para determinar la situación de los cubanos.

"Serán ellos lo que determinarán si serán deportados a su país por
carecer de documentos migratorios", dijo el funcionario.

El caso es parte de la crisis migratoria cubana que ha tenido en vilo a
Centroamérica, convertida en una zona de tránsito para cientos de
isleños que buscan llegar a Estados Unidos.

Todos quieren acogerse a la Ley de Ajuste Cubano, un mecanismo que
ofrece beneficios excepcionales a los cubanos que consiguen pisar suelo
estadounidense.

Por la región también transitan africanos y haitianos que también desean
ingresar a Estados Unidos.

De enero a septiembre la Policía guatelmalteca reportó la detención de
1.350 personas.

Source: Policía de Guatemala detiene a grupo de migrantes cubanos -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-guatemala-migrantes-detencion/135045.html

Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales

Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales
diciembre 07, 2016
Martinoticias.com

"Cuba esperaría que el nuevo gobierno de Estados Unidos tenga en cuenta
estos resultados que hemos alcanzado" y está dispuesta a continuar
avanzando "sobre bases de respeto", dijo Josefina Vidal, directora de
Estados Unidos de la cancillería cubana.
Cuba espera que el próximo presidente de Estados Unidos, Donald Trump,
tenga en cuenta los avances en las relaciones bilaterales y está
dispuesta a seguir mejorándolas sobre la base del respeto, dijo este
miércoles una responsable diplomática.

"Cuba esperaría que el nuevo gobierno de Estados Unidos tenga en cuenta
estos resultados que hemos alcanzado" y está dispuesta a continuar
avanzando "sobre bases de respeto", dijo Josefina Vidal, directora de
Estados Unidos de la cancillería cubana.

Vidal presidió junto a Mari Carmen Aponte, secretaria adjunta para el
Hemisferio Occidental, del Departamento de Estado, la quinta y última
reunión de la Comisión Bilateral bajo el gobierno de Barack Obama,
encargada desde hace 15 meses de regular y facilitar el proceso de
normalización de relaciones.

Una nota del Departamento de Estado, añade que desde que ambos países
normalizaron sus relaciones diplomáticas se han notado avances
significativos.

El número de cubanos estudiando en Estados Unidos aumentó un 63% en al
período académico 2015-26. Más de 2,000 estudiantes estadounidenses como
parte sus programas académicos en el año 2014-15. Estados Unidos recibió
con gusto al primer cubano que recibió la beca Hubert H.Humphrey, para
estudiar en este país. Al mismo tiempo cuatro empresas proveedoras de
servicios de telefonía celular conectan ahora a Estados Unidos y Cuba,
asegura la nota.

Según adelantó Vidal, hay acuerdos en fase de negociación muy avanzada y
que esperan firmar todavía con la administración Obama en áreas como la
sismología, meteorología, áreas terrestres protegidas, contaminación por
derrames de hidrocarburos y salvamento marítimo.

Durante el encuentro sostenido este miércoles en La Habana, las partes
también decidieron iniciar las reuniones técnicas sobre "temas
regulatorios, energía, comercio e inversión y propiedad intelectual",
que forman parte del diálogo económico que iniciaron en la anterior
reunión de la comisión, el pasado 30 de septiembre en Washington.

Desde el restablecimiento de relaciones, Cuba y EE.UU. han mantenido 24
visitas de alto nivel (17 de funcionarios estadounidenses a Cuba y 7 a
la inversa), doce acuerdos en áreas de interés común como aviación
civil, medio ambiente o salud, otros doce en fase muy avanzada de
negociación, 40 encuentros técnicos y unos 1.200 intercambios académicos
y culturales, resumió Vidal.

Ambos países restablecieron relaciones el 20 de julio de 2015,
terminando con más de medio siglo de ruptura y enfrentamiento político.

Sin embargo, Trump formuló declaraciones amenazando con romper
relaciones y revertir el proceso, si Cuba no se aviene a un acuerdo más
beneficioso para Estados Unidos. También calificó de "dictador brutal" a
Fidel Castro, tras fallecer el pasado 25 de noviembre.

Esas declaraciones han causado inquietud sobre el futuro de las
relaciones una vez que Trump llegue a la Casa Blanca, el 20 de enero.

En la reunión de la Comisión Bilateral, realizada este miércoles en La
Habana, Cuba "reafirmó la voluntad de nuestro país de continuar
avanzando en la mejoría de las relaciones y en la construcción de
vínculos de convivencia pacífica, beneficiosa para ambas partes", dijo
Vidal.

Pero, "dentro del respeto de las diferencias existentes y sin tener que
hacer ningún tipo de concesión ni dejación a los principios en los
cuales Cuba cree firmemente", especificó.

"El respeto es esencial y el respeto ha sido la clave del éxito y de los
resultados", subrayó la funcionaria.

Vidal informó que en los 15 meses de trabajo de la Comisión, se
propiciaron 25 visitas de alto nivel, 18 de ellas de autoridades y
funcionarios norteamericanos a Cuba; se firmaron 12 acuerdos de interés
bilateral y se negocia una cantidad similar.

Entre esos acuerdos sobresale la reanudación de los vuelos comerciales,
actualmente en proceso y que deben llegar a 110 diarios, 20 de ellos a
La Habana y 90 a otros nueve aeropuertos.

De enero a octubre de este año visitaron Cuba más de 208.000 ciudadanos
norteamericanos comprendidos en las 12 categorías permitidas por
Washington, un 68% mas que en igual período de 2015, y más de 248.000
cubanos residentes en Estados Unidos, que viajaron en vuelos directos a
la isla.

Source: Cuba espera que Trump continúe mejorando relaciones bilaterales
-
http://www.martinoticias.com/a/cuba-espera-trump-continua-mejorando-relaciones-bilaterales/135043.html

El nuevo ‘ismo’ político, ¿una mutación del socialismo?

El nuevo 'ismo' político, ¿una mutación del socialismo?
JOSÉ AZEL

El fascismo y nazismo fueron derrotados en la Segunda Guerra Mundial. El
comunismo y el socialismo fueron presuntamente derrotados en la Guerra
Fría, pero mutaron a un nuevo "ismo" político: igualitarismo. En Equal
is Unfair (Igual es injusto) Don Watkins y Yaron Brook argumentan que el
igualitarismo moderno resulta un regreso al fracasado comunismo por
parte de intelectuales comprometidos todavía con el socialismo, y
gobiernos como los de Cuba y Venezuela.

El igualitarismo supone la creencia de que las personas son, o deberían
ser, iguales en determinados aspectos, digamos política o
económicamente. Los igualitaristas plantean que no existen diferencias
relevantes por las que una persona pueda tener más derechos esenciales a
algo que otra. De aquí derivan que una distribución desigual de ventajas
es injusta y debe remediarse mediante acción coercitiva del gobierno.

Las reformulaciones igualitaristas contemporáneas defienden eliminar las
desigualdades económicas. Los igualitaristas, como el economista
norteamericano John Roemer, preconizan que la sociedad compense a las
personas su falta de talentos naturales por su mala suerte en la lotería
del nacimiento. Utilizando modernas técnicas econométricas, Roemer y sus
colegas de pensamiento similar reconstruyen el marxismo con nuevos
fundamentos analíticos.

La mayoría de los norteamericanos cree que las desigualdades de riqueza
son justas si son resultado legítimo de sacrificios y esfuerzos
productivos. Los igualitaristas lo ven diferente. Su reformulación
implica algo como esto: una persona deviene exitosa porque es
afortunada, no como resultado de su trabajo duro, inteligencia,
talentos, diligencia, etc. Nadie merece recompensas por ser afortunado.

En la visión igualitarista del mundo el impulso de trabajar duro para
triunfar es algo heredado o desarrollado en la niñez producto de nuestro
afortunado entorno. Igual que nuestro IQ, nuestro deseo de trabajar duro
es cuestión de suerte. Los individuos exitosos son "ganadores de la
lotería social".

Los igualitaristas no creen que las personas exitosas merezcan crédito
por sus éxitos. Su éxito es producto de la suerte. Tuvieron suerte de
nacer inteligentes, o diligentes, o de padres preocupados o mentores que
les inculcaron valores éticos de trabajo. O tienen suerte por destacarse
en deportes o ser capaces de correr más rápido o saltar más alto. Según
visiones igualitaristas, la persona se ganó "regalos" de inteligencia,
talento, ambición y cosas como esas.

Consiguientemente, la sociedad no debe recompensarlos por tener suerte.
En nombre de la justicia la sociedad tiene el derecho, y el deber, de
privar a los dichosos de los resultados materiales de su éxito para
compensar por su mala suerte a los fracasados.

Establecer igualdad económica igualitaria exige abandonar la igualdad
política para que el gobierno disponga a la fuerza del tiempo, riqueza y
esfuerzo de otros. Pero o somos iguales políticamente o no lo somos.

Nadie debe tener menos derechos políticos por ser pobre, pero tampoco
debe tener sus derechos menguados por ser rico.

La idea igualitarista de igualdad de oportunidades es, a primera vista,
atractiva para muchos, porque apela a nuestro sentido de justicia. Pero
consideremos adónde nos lleva esa noción igualitarista de igualdad de
oportunidades.

Los igualitaristas no solamente están preocupados, como debemos estar
todos, con eliminar las barreras legales al éxito. Quieren también
uniformar nuestros puntos de partida en la vida. Suena bien, ¿pero qué
conllevaría igualar esos puntos de partida? ¿Coincidimos con los
igualitaristas, por ejemplo, en que como padres no se nos debe permitir
proveer a nuestros hijos con algunas oportunidades favorables, como
mejores escuelas, tutores, viajes al extranjero, vacaciones, libros, a
menos que los hijos de los demás tengan las mismas oportunidades? De
acuerdo a un filósofo igualitarista, estaría mal incluso que los padres
lean libros a sus hijos porque eso podría dar a los pequeños una ventaja
injusta en la vida.

Muchos de nosotros encontraremos repugnantes tales sugerencias. La
suerte juega un papel en nuestras vidas, pero lo que realmente cuenta no
es la suerte que tengamos, sino lo que hacemos con ella.
Consecuentemente, para promover el éxito debemos enfatizar la libertad.
Los igualitaristas consideran la desigualdad económica inherentemente
injusta, pero la principal exigencia de justicia es que se respete la
libertad de los demás.

jazel@miami.edu

Investigador Senior en el ICCAS de UM, y autor del libro Mañana in Cuba.

Source: El nuevo 'ismo' político, ¿una mutación del socialismo? | El
Nuevo Herald - http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/article119562713.html

Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el «respeto»

Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el «respeto»
Esta es la última reunión de Obama al frente de las conversaciones con
la isla caribeña, que quiere acelerar la firma de los acuerdos antes de
que Trump llegue a la Casa Blanca
EFE La Habana
08/12/2016 02:26h - Actualizado: 08/12/2016 13:23h.

El Gobierno cubano ha afirmado que tiene la disposición de avanzar en
«la construcción de una relación distinta, civilizada y respetuosa» con
Estados Unidos cuando el republicano Donald Trump asuma la presidencia
de ese país a mediados de enero, pero «sin concesiones».

«El respeto es esencial y ha sido la clave del éxito y de los resultados
que hemos obtenido hasta el momento», ha dicho en rueda de prensa la
directora para EE.UU. de la Cancillería cubana, Josefina Vidal, al
término de la quinta reunión de la comisión bilateral, mecanismo para
trazar los pasos a dar en la normalización.

Vidal, que ha pilotado las negociaciones con Estados Unidos para el
restablecimiento de relaciones, ha expresado su deseo de que el gobierno
que conforme Trump «tenga en cuenta los resultados alcanzados en estos
dos años» desde los anuncios del 17 de diciembre de 2014, cuando se
inició el deshielo diplomático.

Según la funcionaria cubana, ese proceso de acercamiento diplomático
cuenta con el apoyo de «la población cubana y de los estadounidenses,
incluyendo la mayoría de los residentes cubanos en ese país». «Para
nosotros el camino es seguir identificando oportunidades que representen
beneficio para los dos países, trabajar en el respeto a las
diferencias», ha señalado Vidal.

Última reunión de Obama
La quinta reunión de la comisión bilateral, el mecanismo que da
seguimiento a sus acuerdos para la normalización de relaciones, estuvo
encabezada por Josefina Vidal y por la secretaria de Estado adjunta para
América, Mari Carmen Aponte, por la parte estadounidense.

Se trata de la última reunión de esta comisión bajo la presidencia de
Barack Obama, por lo que las partes han acordado acelerar las
negociaciones para cerrar acuerdos que ya están muy avanzados en áreas
de interés mutuo como sismología, meteorología, áreas terrestres
protegidas, contaminación por derrames de hidrocarburos y búsqueda y
salvamento.

Las partes también han decidido iniciar las reuniones técnicas sobre
«temas regulatorios, energía, comercio e inversión y propiedad
intelectual», que forman parte del diálogo económico que iniciaron en la
anterior reunión de la comisión, el pasado 30 de septiembre en Washington.

Source: Cuba, dispuesta a negociar con la administración Trump desde el
«respeto» -
http://www.abc.es/internacional/abci-cuba-dispuesta-negociar-administracion-trump-desde-respeto-201612080226_noticia.html

El infierno de vivir en la Cuba de los Castro

El infierno de vivir en la Cuba de los Castro
La propaganda es lo único que perdura en la Cuba de los Castro
8 DICIEMBRE, 2016 - 12:59

Los turistas retroceden en el tiempo cuando llegan a la Habana Vieja, el
corazón de la ciudad anclada en la revolución del 1 de enero de 1959. En
Cuba no existen derechos y la pobreza impera fuera de las zonas turísticas.

La triste realidad de Cuba es que los cubanos están presos en su propio
país, donde la miseria y el hambre son la tónica. La corrupción es otro
de los principales síntomas que padecen. La única salida que tienen los
cubanos es poder trabajar en negro -bajo pena de arresto-, con negocios
relacionados directamente con el turismo.

Así, existen taxistas ilegales que cobran más de los 12 euros mensuales
estipulados, un mísero sueldo para los precios de la isla. Comprar un
colchón equivale al salario mensual, mientras que un guía turístico
ilegal cobra esa cantidad en solo una semana.

Los precios no están acordes a este salario. Los pocos puestos que
venden verduras tienen precios prohibitivos para la isla, mientras que
el resto muestra estanterías vacías, pero con su correspondiente póster
del asesino Ché Guevara. Uno de los ejemplos de este infierno económico
es la venta de electrodomésticos, prohibida hasta antes de 2015.
Neveras, televisiones y reproductores de DVD llenaban los escaparates de
las tiendas y centros comerciales, pero con precios europeos. 88 euros
cuesta un reproductor en Cuba, eso sí con un salario de solo 12, precios
prohibitivos para la inmensa mayoría de los habitantes de la isla, pero
el Gobierno lo vendió como un logro.

También los precios afectan directamente a bienes esenciales, como las
medicinas. El sistema de salud envidiado por la izquierda obliga a pagar
por una tableta de paracetamol el mismo precio que cuesta una caja en
España, los médicos cubanos escasean en su propio país, ya que el resto
por unas u otras razones ha preferido escapar de la isla para acomodarse
en el extranjero, donde los salarios son muy superiores.

El socialismo acabó con la esperanza en Cuba, que tiene que importar el
84% del azúcar, pese a tener la mayor azucarera del mundo. Asimismo,
tiene que pedir a EE UU el 44% de los alimentos que se consumen en la isla.

Pero los cubanos, presos del miedo o hipnotizados por la propaganda,
continúan sin rebelarse contra la dictadura comandada ahora por Raúl
Castro. La oposición lo tiene claro: "La propaganda es mentirosa y
falsa". Y es que, recorriendo la isla apenas existen casas en pie en las
haciendas, mientras que sobreviven los carteles de "vamos bien".

Los presos políticos son otra de las crueles realidades de este régimen,
donde los vecinos vigilan a otros vecinos, donde las cárceles tienen
celdas de aislamiento y celdas de castigo, sin colchón ni tampoco
permiten estirar completamente el cuerpo, como ocurrió en las checas
españolas, un invento importado directamente desde la Rusia comunista. A
los presos se les realiza todo tipo de vejaciones, como tirarles de
cierta altura provocando hemorragias internas.

Source: El infierno de vivir en la Cuba de los Castro -
https://intereconomia.com/economia/mundo/infierno-vivir-la-cuba-los-castro-20161208-1259/

Jugar en los casinos clandestinos de Cuba

Jugar en los casinos clandestinos de Cuba
"El rincón del gallo" es uno de los lugares más famosos para las
apuestas en la isla comunista
Jueves, diciembre 8, 2016 | Orlando González | 2

MAYABEQUE, Cuba. En lo más intrincado de las alturas Habana-Matanzas, se
encuentra uno de los casinos ilegales más populares de Cuba. Un largo
camino de difícil acceso a través del monte y las lomas lo mantienen
fuera de los ojos de las autoridades, pues en la isla comunista este
tipo de juegos está prohibido hace décadas.

"Los grandes casinos en el mundo se encuentran ubicados en las grandes
ciudades, en lujosos hoteles o zonas residenciales. Aquí debe ser así,
bien intrincado, en las montañas, y que sea difícil y trabajoso llegar
(…) Esto es lo más parecido a un casino que encontrarás en Cuba y aquí
las apuestas son a lo grande", explica uno de los dueños de "El rincón
del gallo", un apartado lugar creado para las apuestas de todo tipo y
los juegos de mesas ilegales.

Chacho, uno de sus dueños que así se hizo llamar por cuestiones de
seguridad añadió que "el juego aquí es prohibido desde 1959 y todos
sabemos lo que nos pasaría si nos coge la policía, pero este lugar
ofrece seguridad, tenemos varios trabajadores en lo más alto de la loma
para vigilar cualquier movimiento extraño y hasta ahora nunca ha pasado
nada".

"Apenas llegar a 'El rincón del gallo' se puede respirar un aire de
libertad, fuera de todas las normas que nos ha impuesto la revolución.
Los juegos de mesa, cartas y dados por dinero, y las apuestas de todo,
tipo hacen este lugar especial (…) Aquí nos sentimos como si
estuviéramos en otro país, fuera de todo lo que nos han impuesto por más
de medio siglo", comentó Lázaro Salvador, un profesor de Literatura que
también afirmó: "Me gustan los juegos y las apuestas y nunca he estado
de acuerdo con la medida de acabar con eso".

En "El rincón de gallo" todo tipo de juegos y apuestas son bienvenidos.
"Chacho" explica a CubaNet algunos de los juegos preferidos y parte del
funcionamiento del lugar.

"Aquí se puede jugar de todo por dinero. Entre los juegos preferidos se
encuentran la lotería, el bingo, el bacarat, la longana (una variante
del dominó que se practica con seis fichas). El 'silot' con dados, el
cubilete; el trío, que es una variante criolla del póker norteamericano
y se juega con tres cartas viradas bocarriba en la mesa e igual número
en la mano. Hay tres descartes y antes de que usted pida nuevas barajas,
se hacen apuestas", describe

"Algunos de estos juegos, como el silot, han sido importados desde las
cárceles cubanas, y otros como el cubilete son más tradicionales y
conocidos. Pero todos nos reportan ganancias porque cada dueño de mesa
debe pagarnos un impuesto del 30% de sus ganancias por estar en nuestras
instalaciones. La entrada al lugar también tiene un valor de dos dólares
por persona", cuenta Chacho.

Una nueva modalidad de apuestas se está implementando en estos lugares.
Los deportes como el fútbol europeo o la Serie Nacional de Béisbol se
encuentran en la mira de Chacho, quien pretende incorporar este tipo de
apuestas a su "casino".

"La gente en las calles lo hacen. Se apuesta tanto en un juego fútbol
entre el Real Madrid y el Barcelona como en la Serie Nacional de
Béisbol. La única limitación que tenemos hasta el momento es traer la
electricidad hasta aquí. Pero estamos pensando en hacerlo con una planta
eléctrica", continúa.

Sobre los peligros de este deporte, para Chacho "todo tiene sus riesgos
y eso lo sabemos. Así nos ganamos la vida hasta ver qué pasará en este
país en los próximos años".

Otro de los juegos de mesa más populares del lugar es llamado "las
monedas de números". El dealer reparte unas monedas que tienen un número
grabado (del 1 al 30) y los jugadores apuestan a quien tiene el mayor
número. El mesero obtiene un 20% de las ganancias en cada apuesta.

Aquí las ofertas gastronómicas son variadas y siempre a precios
superiores de lo normal. "El riesgo hay que pagarlo", esa fue la
respuesta de la mayoría de los vendedores de alimentos y bebidas que se
encontraban en el sitio. Ellos también deberán pagar un impuesto a los
dueños por vender sus productos en el lugar.

La lotería en Cuba se creó en 1812, bajo el dominio colonial español, y
se mantuvo vigente hasta 1898, cuando las autoridades norteamericanas la
suprimieron. Fue restablecida como institución estatal en 1909, por Ley
del Congreso Cubano. En 1919, el presidente Menocal firmaba la llamada
"ley del turismo", que autorizaba los juegos de azar en el Casino
Nacional, un elegante caserón de madera que se erigía en la esquina de
11 y 120 del reparto Country Club, al oeste de La Habana.

Fidel Castro arribó a La Habana el 8 de enero de 1959, y una de las
primeras leyes decretadas por la Revolución fue abolir el juego. Se
destrozaron máquinas tragaperras y ruletas con hachas y bates de
béisbol. Hoy, 57 años después, el juego —ahora clandestino— sigue siendo
parte de la vida de los cubanos que, incluso bajo el riesgo de ir a
prisión, siguen acudiendo a lugares como "el rincón del gallo".

Video:
https://youtu.be/lFEIoD0Nd-w

Source: Jugar en los casinos clandestinos de Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/jugar-en-los-casinos-clandestinos-de-cuba/

Dos tristes historias de poetas

Dos tristes historias de poetas
Las ideologías totalitarias siempre han ejercido una rara fascinación
sobre ese gremio
Jueves, diciembre 8, 2016 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- Las ideologías totalitarias siempre han ejercido una
rara fascinación sobre los poetas. Baste recordar los casos de Ezra
Pound y Gabriel D'Anunzio, seducidos por el fascismo, y de Pablo Neruda
escribiendo aquella oda a un sicópata asesino como Stalin.

El castrismo también ha embelesado a muchos poetas. Algunos, los más
encumbrados, han derivado prebendas de sus servicios. Pero he conocido
casos verdaderamente patéticos, cuya ciega fidelidad al régimen raya con
el masoquismo.

Raúl Hernández Novás fue uno de ellos. En los años 90, en pleno Periodo
Especial, echó de su casa a uno de sus mejores amigos, también poeta, y
nunca volvió a dirigirle la palabra porque se atrevió en presencia suya
a hacer un comentario contrario al régimen. Eso ocurrió unos meses antes
de que Hernández Novás se suicidara, en 1993. Tomó esa decisión
desesperada porque él y su anciano padre se estaban literalmente
muriendo de hambre, luego que un comedor estatal dejara de darles el
mísero rancho que diariamente le entregaban, y ni la UNEAC ni Casa de
las Américas atendieran sus peticiones de auxilio.

Un tipo tan libertario y sensible como Bladimir Zamora, fallecido el
pasado cinco de mayo, afirmaba sentirse orgulloso de su fidelidad a la
revolución. Solía decir a sus amigos: "Hay que beber y ser
revolucionarios". Tal vez una cosa le ayudaba a sobrellevar la otra.
Pero aquel equilibrio no funcionó. La revolución receló de él, le dio
muy escaso reconocimiento. Y la bebida, sin la cual consideraba que la
vida era demasiado aburrida, le provocó la cirrosis que lo mató.

La fe fidelista del Blado, como lo llamaban sus amigos, resistió
impávida los vapuleos de los muy mediocres funcionarios provinciales de
Cultura en su natal Bayamo que lo forzaron a emigrar a La Habana, y los
señalamientos de los comisarios de la capital de que su escritura tenía
"problemas de contenido", lo cual significaba estar a un paso de ser
acusado de tener problemas ideológicos.

El poeta y periodista, que fue durante años miembro del consejo de
redacción de la revista cultural El Caimán Barbudo, vivía en condiciones
deplorables, en una habitación en el segundo piso de un edificio
devenido en cuartería en la calle Monserrate, en la Habana Vieja.

En su pequeñísima habitación, atiborrada de libros y discos —era una
verdadera autoridad en el conocimiento de la música cubana toda— no
había baño. Había que orinar en un cubo y defecar, agazapado en un
rincón, sobre un periódico. Lo explicó el mismo Blado en su poema Blue
de Bukowsky, que dedicó a Ray Fernández: "…he cerrado la puerta del
balcón/ para cagar/ en la estrecha intimidad/ sobre el periódico de ayer".

Por cierto, en aquel poema aludía a las dudas que le caían, como auras
tiñosas, en la cabeza… Tal vez por esas dudas, aunque trataron de
convencerlo, nunca quiso pertenecer a la Unión de Periodistas de Cuba
(UPEC), porque decía que era una pérdida de tiempo.

En honor a la verdad, Bladimir Zamora, a diferencia de Hernández Novás,
no solía hacer exclusiones ideológicas con sus amigos. Solo exigía que
respetaran sus ideas. Y él, por su parte, no intentaba hacer proselitismo.

Zamora nunca renunció a su amistad con los poetas exiliados Camilo
Venegas y Felipe Lázaro. Con este último, director de la editorial
Betania, radicado en España, trabajó en 1995 en la confección de la
antología Poesía Cubana: La Isla Entera, donde se incluyeron 54 poetas,
tanto residentes en Cuba como en el exterior.

Refiere su amigo, el periodista Joaquín Borges Triana en su artículo
"Hay que beber y ser revolucionario", aparecido en el número 22
(mayo-junio) del Caimán Barbudo: "Lo que más me sorprendía al llegar a
aquella mísera habitación era que allí podía uno toparse de entrada o
salida con gente tan distante en su manera de pensar y que iban desde un
Fernando Rojas hasta un Antonio José Ponte. Siempre admiré tal
proyección ecuménica e integradora de Bladimir, la cual nunca entró en
contradicción con el hecho de que sirvió a la Revolución en cuanto le
fue posible y sin esperar nada a cambio (jamás solicitó ningún tipo de
prebenda en su favor)".

Me consta que no era un tipo excluyente. Conocí a Bladimir Zamora, allá
por los finales de los años 80, a través de mi buen amigo el fotógrafo
Pedro Luis Cabrera (Peyi), que por entonces era el diseñador del Caimán
Barbudo. Ya siendo disidente, no volví a tropezarme con Blado. Pero dudo
que me hubiera rechazado. Cuando murió, lo sentí mucho. Aunque
discrepáramos radicalmente en los gustos musicales y nunca llegara a
entender su fidelidad fidelista.

luicino2012@gmail.com

Source: Dos tristes historias de poetas | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/dos-tristes-historias-de-poetas/

Disminuye la demanda de viajes desde EEUU a Cuba

Disminuye la demanda de viajes desde EEUU a Cuba
Debido, entre otros factores, al alza en los precios de los hoteles en
la Isla
Jueves, diciembre 8, 2016 | Agencias

ESTADOS UNIDOS.- La demanda de viajes a Cuba desde Estados Unidos
pudiera estar amainando, debido a factores como un alza en los precios
de los hoteles en la isla, a que American Airlines recortó vuelos y a la
incertidumbre acerca de si la llegada de Donald Trump a la presidencia
resultará en nuevas restricciones a los viajes.

Gregory Geronemus, codirector de smarTours, una operadora turística que
ha llevado 3.000 visitantes a Cuba, confirmó que ha habido una baja en
la demanda.

Él atribuye la situación en parte a los precios de los hoteles, que han
subido casi al doble desde el 2015 y son fijados por el gobierno. "Aún
hay demanda, pero hay un límite para lo que puede costear la gente",
dijo. Hay alojamiento más barato por medio de Airbnb y otros servicios,
pero no todos los viajeros quieren los líos e incertidumbre de viajar
por su cuenta a Cuba.

Geronemus dijo que el "zika ha arrojado una sombra" en la región, pese a
las afirmaciones del gobierno cubano de que los esfuerzos de
erradicación de mosquitos han sido exitosos. El zika, un virus
transmitido por mosquitos, puede causar defectos congénitos.

Aunque un número creciente de aerolíneas están ofreciendo vuelos,
American Airlines va a eliminar tres de sus 13 vuelos diarios a partir
del 16 de febrero y usará aviones más pequeños en algunas rutas, dijo el
portavoz Matt Miller. Añadió que los ajustes son comunes en nuevos
servicios y que la reducción fue decidida antes de la elección presidencial.

ForwardKeys, que compila datos sobre reservaciones globales, dijo que no
ha detectado una declinación en las reservaciones para Cuba. En las
últimas semanas, varias aerolíneas estadounidenses iniciaron vuelos
comerciales regulares a Cuba. United Airlines lanzó vuelos Newark-La
Habana el 29 de noviembre y un servicio sabatino desde Houston el 3 de
diciembre. El portavoz Jonathan Guerin dijo que la aerolínea está
"preparada para trabajar con el nuevo gobierno". JetBlue, que también
lanzó un servicio, dijo que está "complacida con la forma en que van las
ventas de viajes a Cuba", sin dar detalles.

Tanner Callais, de Austin, Texas, que tiene un portal de cruceros
llamado Cruzely.com, esperaba viajar a Cuba en el 2017.

Pero "ahora, con algunas de las cosas que he escuchado sobre aumentar
restricciones en los viajes a Cuba, estamos teniendo cautela", dijo. "Lo
último que queremos es gastar mucho dinero para un viaje y que el
crucero sea cancelado debido a nuevas restricciones".

Otras personas están reservando viajes en cuanto pueden, por temor a que
cuando Trump asuma la presidencia se prohíban los viajes a Cuba.
"Normalmente, nosotros reservamos viajes con de tres a seis meses de
antelación, pero la gente está llamando esta semana para viajes en tres
semanas", dijo Kimberly Haley-Coleman, directora ejecutiva de
GlobeAware, que organiza viajes de voluntarios.

Aunque Geronemus dice que la disminución comenzó "mucho antes de que
Trump fuera elegido", algunos viajeros están pidiendo que se les
garantice que estarán cubiertos si se prohíbe el viaje entre el momento
en que reserven sus boletos y la fecha de su viaje. Esto tiene a
smarTours prometiendo un reembolso completo o crédito para un viaje con
descuento a otro destino si los nuevos reglamentos imposibilitan
proseguir con un viaje planeado, dijo Geronemus.

Erika Richter, vocera de la Asociación Estadounidense de Agentes de
Viajes, dijo que "algunas personas con las que hablamos están
convencidas de que todo dará marcha atrás el 21 de enero. Otras piensan
que, como un líder de la industria de hospedaje, (Trump) no lo
terminará. Así que yo pienso que es probable pero no seguro que veamos
una retractación a inicios de 2017".

Pero no está claro lo que Trump tiene en mente para Cuba. Tres días
después de la muerte de Fidel Castro, el presidente electo tuiteó: "Si
Cuba no está dispuesta a hacer un mejor acuerdo para el pueblo cubano,
para el pueblo cubano-estadounidense y Estados Unidos en su conjunto, yo
cancelaré el acuerdo".

Algunos críticos creen que el gobierno de Obama debió haber exigido
reformas democráticas y en materia de derechos humanos como parte de la
disminución de restricciones a los viajes. Pero otros piensan que
estimular la economía de Cuba a través de viajes —incluyendo incursiones
a la isla de compañías estadounidenses de cruceros, hoteles y viajes— es
la mejor manera de generar el cambio.

El miércoles, dos compañías estadounidenses de cruceros, Norwegian
Cruise Line Holdings y Royal Caribbean International, recibieron permiso
del gobierno cubano para navegar de Estados Unidos a Cuba. En mayo,
Carnival Corp. se convirtió en la primera empresa estadounidense en
décadas que opera cruceros a Cuba.

Haley-Coleman piensa que lo más probable es una implementación estricta
de las reglas que permiten ciertos tipos de viajes a la isla. Incluso
con el gobierno de Obama, los estadounidenses no pueden viajar a Cuba
como turistas regulares. Tienen que certificar que su viaje se ajusta a
una de 12 categorías, incluyendo educacional, humanitaria o cultural. En
estos momentos, esa certificación se hace sin demasiadas preguntas.

También el miércoles, un grupo de empresarios cubanos viajó a Washington
para entregar una carta en la que solicitan a Trump apoyo para
incrementar viajes, comercio e inversión de Estados Unidos con Cuba.

(Beth J. Harpaz/AP)

Source: Disminuye la demanda de viajes desde EEUU a Cuba | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/disminuye-la-demanda-de-viajes-desde-eeuu-a-cuba/

La censura empaña el Festival de Cine de La Habana

La censura empaña el Festival de Cine de La Habana
El largometraje de ficción 'Santa y Andrés' ha sido prohibido
Jueves, diciembre 8, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El Festival de Cine de La Habana comienza este jueves
ensombrecido por el veto de una película de ficción sobre la
intolerancia de la revolución cubana con los artistas gays en sus inicios.

"Santa y Andrés", el segundo largometraje del cubano Carlos Lechuga tras
la exitosa "Melaza" (2012), se centra en la vida de un poeta marginado
por homosexual.

El Instituto de Cine (ICAIC), organizador del prestigioso festival,
eliminó de la programación el filme. Su presidente, Roberto Smith, alegó
una "cuestión de principios" para impedir la proyección de la cinta.

Esta historia de ficción está inspirada en el poeta Delfín Prats (71) y
otros intelectuales homosexuales, como Virgilio Piñera (1912-1979), que
fueron privados de acceso a editoriales, escenarios, aulas y galerías
durante el llamado "quinquenio gris" (1971-76).

"El filme presenta una imagen de la Revolución que la reduce a una
expresión de intolerancia y violencia contra la cultura, hace un uso
irresponsable de nuestros símbolos patrios y referencias inaceptables al
compañero Fidel" (Castro), sostuvo Smith en una carta pública.

Desde hace tres años, cineastas cubanos demandan al gobierno de Raúl
Castro el reconocimiento legal del creador audiovisual, la legalización
de pequeñas productoras privadas hasta ahora toleradas, una ley de cine
y la reformulación del papel del ICAIC.

Pero las autoridades aún no se pronuncian.

"Santa y Andrés" fue realizada con financiamiento del multinacional
programa Ibermedia y del propio director.

La película se inscribe dentro del llamado cine independiente, que gana
cada vez mayor presencia en la isla.

"Los que me conocen saben que soy un patriota, vivo en Cuba y trabajo en
Cuba", dijo en Facebook Lechuga, de 33 años, quien declinó comentar el
hecho a la AFP hasta que pase el festival.

La decisión desató una fuerte polémica en la publicación digital OnCuba
Magazine y las redes sociales entre Smith, el viceministro de Cultura,
Fernando Rojas, de un lado, y cineastas y críticos del otro.

Hace dos años también fue censurada "Regreso a Ítaca", del francés
Laurent Cantet, rodada en Cuba con actores cubanos y guión del novelista
Leonardo Padura.

Banquete visual

Más de medio millón de espectadores inunda cada año las salas oscuras
durante los diez días del festival (8 al 18).

Sin glamour, luces ni lentejuelas, el Festival de La Habana es un
auténtico banquete para la cinemanía, pues además de las películas en
competencia (111 este año) se proyectan piezas de cartelera y de
archivo. Este año está prevista la proyección en total de 437 cintas.

El festival concede los premios Coral en largos, medios y cortometrajes,
óperas primas, documentales y animados.

En largometrajes de ficción, el plato fuerte del evento, optarán 18
filmes de Argentina (3), Brasil (3), Cuba (3), Chile (4), Colombia (2),
México (2) y Trinidad y Tobago (1).

La película argentina "El ciudadano ilustre", dirigida por Gastón Duprat
y Mariano Cohn, será la encargada de encender la noche de este jueves el
proyector de la 38 edición del Festival, que el pasado año ganó "El
Club", del chileno Pablo Larraín.

Los cineastas estadounidenses Oliver Stone y Brian de Palma serán los
invitados de lujo de esta edición. Stone presentará su filme "Snowden" y
de Palma impartirá un taller de cine.

A pesar de ser un festival del llamado nuevo cine latinoamericano, el
certamen estará marcado este año por una numerosa presencia
norteamericana, un año y medio después de que ambos países
restablecieran relaciones.

"Primero va a tener dos de las grandes películas que se han producido
este año allí (en Estados Unidos): 'Jackie'", sobre la esposa del
expresidente John F. Kennedy, dirigida por Larraín, y "la comedia
musical 'La La Land'", del estadounidense Damien Chazelle, explicó el
director del festival, Iván Giroud.

En el evento se le rendirá homenaje al recién fallecido líder Fidel
Castro, uno de sus impulsores, con la proyección especial de la película
"La batalla de Jigüe", de Rogelio París, para "rememorar la lucha que él
lideró", dijeron los organizadores.

(Carlos Batista/AFP)

Source: La censura empaña el Festival de Cine de La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/la-censura-empana-el-festival-de-cine-de-la-habana/

Ángel Santiesteban y María Elena Cruz Varela ganan premio de literatura independiente

Ángel Santiesteban y María Elena Cruz Varela ganan premio de literatura
independiente
Anunciaron este miércoles
Jueves, diciembre 8, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Los escritores Ángel Santiesteban Prats y María
Elena Cruz Varela fueron galardonados este miércoles con el Premio
Nacional de Literatura Independiente de Cuba "Gastón Baquero", ha
informado Neo Club Press.

Los coordinadores del Festival Vista de Miami hicieron público el
anuncio mientras que el jurado del evento dijo haber considerado "el
carácter independiente y la calidad de la obra de la mayoría de los
candidatos postulados, con menciones especiales a José Lorenzo Fuentes y
Rafael Vilches, los escritores con más votos recibidos tras los ganadores".

El jurado, compuesto por doce escritores, críticos y periodistas,
reconoció en Santiesteban y en Cruz Varela "una trayectoria literaria
signada por la independencia y la maestría creativa".

La edición de 2016 del premio "Gastón Baquero" fue patrocinada por Neo
Club Ediciones, el Instituto Rosa Blanca, el Club de Escritores
Independientes de Cuba (CEIC) y Vista Larga Foundation.

María Elena Cruz Varela reside en Miami y es poeta, narradora y
periodista. En 1989 obtuvo el Premio Julián del Casal por el poemario
Hija de Eva, fue líder del grupo disidente Criterio Alternativo y
encabezó la conocida Carta de los Diez, que exigía cambios al régimen de
Fidel Castro.

Su novela Juana de Arco: el corazón del verdugo, obtuvo el Premio de
Novela Histórica Alfonso X El Sabio en 2003. Fue candidata al Nobel de
la Paz y a los premios Príncipe de Asturias de las Letras y de la
Concordia, y recibió en 1995 el Premio Mariano de Cavia de la prensa
española.

Por su parte Ángel Santiesteban Prats vive en Cuba y es colaborador
habitual de CubaNet. Es escritor y bloguero y su obra ha sido premiada
en Casa de las Américas, además de recibir el Premio "Reinaldo Arenas"
de parte del proyecto Vista-Puente de Letras. Su novela El verano en que
Dios dormía obtuvo el Premio Internacional 'Franz Kafka' de Novelas de
Gaveta en 2013.

Source: Ángel Santiesteban y María Elena Cruz Varela ganan premio de
literatura independiente | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/angel-santiesteban-y-maria-elena-cruz-varela-ganan-premio-de-literatura-independiente/

Soy una persona políticamente incorrecta

"Soy una persona políticamente incorrecta"
Entrevista a Ailer González Mena, directora artística del proyecto
Estado de Sats y miembro de #TodosMarchamos
Jueves, diciembre 8, 2016 | Ernesto P. Chang y Augusto C. San Martín

LA HABANA, Cuba.- Estado de Sats o la campaña Todos Marchamos significan
tanto en la vida de Ailer González que son como una extensión de su
propio cuerpo. Menuda, inquieta, libre de poses y elocuente, la
reconocida activista por los derechos civiles en Cuba, nos recibe en su
casa para hablar de su vida y de sus proyectos, de cómo el camino del
arte la condujo a los peligrosos terrenos de la disidencia política y
sobre cuánto ha podido perder o ganar, en los ámbitos de lo personal y
familiar, en estos años de enfrentamiento a un gobierno que no reconoce
a la oposición y, por tanto, la criminaliza.

Con el desenfado que la caracteriza cuando conversa con los amigos,
Ailer no coloca límites a nuestras preguntas, a no ser cuándo le
preguntamos por sus miedos. No le gusta hablar de ellos "para no
facilitarle las cosas" a la policía política, confiesa entre risas.

No obstante, se divierte revelando algunos secretos sobre las aventuras
que desearía emprender en un futuro. Se le iluminan los ojos al hablar
de viajes, de cocina, de culturas exóticas y, lejos de dramatizar, como
debiera esperarse de una mujer de teatro, ironiza con la tragedia que
siempre rodea los actos de rebeldía que protagoniza, casi a diario, en
unión con otros grupos de activistas como las Damas de Blanco o junto a
su esposo, Antonio Rodiles.

Necesitaríamos mucho más que unos minutos para conocer casi todo lo que
deseamos saber sobre esta "chica intranquila" que, de tanto sonreír,
pareciera no temerle a nada, sin embargo, intentamos atrapar, como al
vuelo, aquellas pocas cosas que, para nuestra entrevistada, resultan
esenciales para continuar siendo una artista y una persona auténtica.

Source: "Soy una persona políticamente incorrecta" | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/soy-una-persona-politicamente-incorrecta/

Travel to Cuba Flattens Because of Expensive Hotels, 2016 Election Results

Travel to Cuba Flattens Because of Expensive Hotels, 2016 Election Results
Gregory Geronemus, co-CEO of smarTours, said "Zika has cast a shadow" on
the region too, despite the Cuban government's assertion that mosquito
abatement efforts have been successful
By Beth J. Harpaz
Dec. 5, 2016.

Demand for travel to Cuba may be flattening, with soaring hotel prices
on the island, American Airlines cutting some flights, and uncertainty
over whether new travel restrictions could be imposed when Donald Trump
takes office.
Gregory Geronemus, co-CEO of smarTours, a tour company that's taken
3,000 Americans to Cuba, confirms there has been a softening in demand.

In part he blamed hotel prices on the island, which have nearly doubled
since 2015 and which are set by the government. "There's still demand
but there's only so much people can afford," he said. Cheaper lodging is
available through Airbnb and other services, but not all travelers want
the hassles and uncertainty of traveling on their own in Cuba.
Geronemus said "Zika has cast a shadow" on the region too, despite the
Cuban government's assertion that mosquito abatement efforts have been
successful. Zika, a mosquito-borne virus, can cause birth defects.

While an increasing number of airlines are offering flights, American
Airlines is cutting three of its 13 daily flights to Cuba beginning Feb.
16 and switching to smaller planes on some routes, said spokesman Matt
Miller. He added that adjustments are common with new service and that
the reduction was made before the presidential election.
ForwardKeys, which compiles data based on global reservations
transactions, says it has not detected a drop in bookings for Cuba. And
Cuban government statistics show an 80 percent increase in visits by
Americans the first six months of this year over the same period in
2015, from 76,183 to 136,913. In the last few weeks, several U.S.
airlines started regular commercial flights to Cuba. United Airlines
launched Newark-Havana flights Nov. 29 and Saturday service from Houston
on Dec. 3. Spokesman Jonathan Guerin said the airline is "prepared to
work with the new administration" going forward. JetBlue, which also
just launched service, would not provide specifics but said "we are
pleased with how flights to Cuba are selling."

Tanner Callais of Austin, Texas, who runs a cruise website called
Cruzely.com, had hoped to cruise to Cuba in 2017.
But "now with some of the things I've heard about tightening up
restrictions on travel to Cuba, we're taking a wait and see approach,"
he said. "The last thing we want to do is put a lot of money down for a
trip and then have the cruise cancelled due to new restrictions put in
place."

Others are booking trips as soon as they can, fearing a Cuba travel ban
under Trump. "Ordinarily we book trips three to six months ahead but
people are calling this week to register for trips three weeks from
now," said Kimberly Haley-Coleman, executive director of GlobeAware,
which organizes volunteer trips.
Though Geronemus says the softening started "long before Trump was
elected," some travelers are asking for reassurance that they'd be
covered if travel gets banned between the time they book their tickets
and their planned trip. That has smarTours promising a full refund or
credit for a discounted trip elsewhere should new rules make it
impossible to go ahead with a trip, Geronemus says.

Erika Richter, spokeswoman for the American Society of Travel Agents,
says "some people we talk to are convinced that everything will be
rolled back on Jan. 21. Others think, as a hospitality industry leader,
(Trump) will not follow through. So, I think it's probable but not
guaranteed that we see a roll back in early 2017."
But what Trump has in mind for Cuba is unclear. Three days after Fidel
Castro's death, the president-elect tweeted: "If Cuba is unwilling to
make a better deal for the Cuban people, the Cuban/American people and
the U.S. as a whole, I will terminate deal."

Some critics believe the Obama administration should have held out for
democratic and human rights reforms as part of the loosening of travel
restrictions. But others think that stimulating Cuba's economy through
travel — including inroads by U.S. cruise, hotel and tour companies
there — is the best way to bring change.
On Wednesday, two U.S. cruise companies, Norwegian Cruise Line Holdings
and Royal Caribbean International received permission from the Cuban
government to sail from the U.S. to Cuba. In May, Carnival Corp. became
the first U.S. company in decades to run cruises to Cuba.

Haley-Coleman thinks the most likely scenario is a return to strict
enforcement of rules for permitted types of trips. Even under President
Obama, Americans can't go to Cuba as regular tourists. They have to
certify that their trip falls into one of 12 permitted categories,
including educational, humanitarian or cultural travel. Right now,
though, that certification is done on the honor system. Haley-Coleman
thinks Trump may require itineraries be pre-approved to ensure Americans
are not just drinking mojitos on the beach.
Also Wednesday, a group of Cuban entrepreneurs traveled to Washington to
deliver a letter asking Trump to support increased U.S. travel, trade
and investment with Cuba. As owners of restaurants, bed-and-breakfasts
and other businesses, they said that continued engagement with the U.S.
is essential for progress and growth on the island.

Source: Travel to Cuba Flattens Because of Expensive Hotels, 2016
Election Results | NBC 7 San Diego -
http://www.nbcsandiego.com/news/national-international/Travel-Cuba-Flattens-High-Hotel-Prices-2016-Election-Results-405427065.html