Saturday, June 24, 2017

Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba

Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 20 June 2017 — The recent decision
by the president of the United States to limit commercial relations with
Cuban companies controlled by the military highlights a rarely explored
corner of the national reality.

Anyone who knows the Island minimally knows that there is nothing like
what can be called a "division of powers" here. It was demonstrated
recently when the deputies to the National Assembly of People's Power
unanimously raised their hands to "back" some program documents from the
Communist Party, documents that the deputies had no legal capacity to
approve but politically could not disapprove.

In other countries, it is to be expected that Congress will oppose what
the Executive has proposed or that the Judiciary will rule
unconstitutional what a Parliament has approved. In most nations, when
some measure, new policy, or any law is applied, analysts wonder how the
unions will react or what the students are going to do. In Cuba it is
not like that. Those who rule give the orders and the rest obey or go to

The ostensible presence of individuals from the military sector in power
structures, especially in economic management, may lead one to think
that the army enriches itself this way and that having so many resources
in its hands makes it easier for it to repress the people. This
reasoning thus forms part of the belief that there is some kind of
division of powers and that introduces a huge error in the analysis.

The presence of colonels and generals (retired or active) in charge of
tourism companies such as Gaviota, or powerful consortiums such as
Gaesa, Cimex and TRD among others, may not mean the militarization of
the economy as much as it means the conversion, the metamorphosis, of
soldiers into managers.

Devoid of or "healed" of an authentic "working-class spirit," they
handle with the iron fists of ruthless foremen – loyal to the boss – any
dispute with the workers. Their habits of discipline lead them to do
what they are ordered to do without asking if it is viable or
absurd. They do not demand anything for themselves and anything that
improves their standard of living or working conditions (modern cars,
comfortable homes, trips abroad, food and beverage baskets…) will be
considered as a favor from the boss, a privilege which can be paid for
only with loyalty.

Although difficult to believe, they are not backed by their cannons or
their tanks, their influence is not determined by the numbers of their
troops or the firepower of the armaments they control, but by the
confidence that Raúl Castro has in them. It is as simple as that.

When we review the extensive documentation issued by the different
spheres of the outlawed political opposition, or by the officially
unrecognized civil society, we can barely observe any protest against
the dominance that the military has gained over the economy in the last

Civil society's priorities are different. The liberation of political
prisoners, the cessation of repression, freedom of expression and
association, the right to choose leaders in plural elections… In the
area of ​​economics, what is being questioned are the difficulties faced
by private entrepreneurs in starting a business, limitations on access
to the international market, excessive taxes, and the plunder to which
the self-employed are subjected to by the inspectors.

The most perceptible concern in this sense is that placing these
soldiers in key points of the economy is engineering the future economic
empowerment of the ruling clans in a virtual piñata, which implies
self-annihilation of the system by the heirs of power.

If it were not so dramatic it would be laughable to imagine the infinite
solutions that the Cuban rulers have to circumvent "the new measures"
announced by the president of the United States. All they have to do is
change the name of the current monopolies and place civilian leaders in
charge of supposed "second level cooperatives," already foreseen in
Guideline 15 from the 7th Congress of the Communist Party of Cuba.

This magic trick or, to use a Cubanism, "shuffling of the dominoes"
would force the mammoth American bureaucracy to make a new inventory of
entities with which trading is forbidden. "As the stick comes and goes,"
they reorganize their forces while remaining at the helm of the country
and watching Donald Trump's term expire.

To perform this trick it will not be necessary to gather the Party
together in a congress, nor to consult the constitutionalist lawyers,
they would not even have to inform the Parliament. To make matters
worse, in the streets there will be no protest against the chameleon
gesture of the military exchanging their uniforms and their weapons for
guayaberas or business cocktails.

Source: Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba –
Translating Cuba -

Sweating Is Not For Cuba’s New Rich

Sweating Is Not For Cuba's New Rich

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 20 June 2017 — The passenger complains
of the heat while frantically moving the fan. "In a few days I will
install an air conditioning," justifies the taxi driver and adds that he
will charge "higher fares." In summer everyone dreams of
air-conditioning their rooms or vehicles, but whether or not one suffers
the heat depends on the pocketbook.

In 2013, after eight years of prohibition, the government authorized
travelers to import air conditioners, electric stoves, refrigerators and
microwave ovens. It was the starting shot for an avalanche that invades
the airports, the port terminals and the shipping agencies to Cuba.

"Six 'splits' (air conditioners) came on that flight," said an employee
of Terminal 3 at José Martí International Airport in Havana. The plane
from Cancun, a route greatly appreciated by the mules, also brought a
dozen flat-screen TVs, eight minibars and two desktop computers.

Among the boxes that are piled around the luggage belt are the units
that will be placed inside rooms and others that will be placed on a
roof or an outer wall, a cruel irony, because in the main airport of the
country travelers complain about the heat and drip fat beads of sweat
while waiting for their suitcases.

"It is difficult to know the number of AC units entering each day," says
the employee. "It is rare that a flight arrives from Panama, Mexico or
any other nearby country that comes without at least two devices." In
the lines to pay for overweight luggage and the import of domestic
appliances one sees the new arrivals loaded with bundles.

Permanent residents in Cuba, national or foreign, can import two air
conditioners of up to one-ton capacity on each trip. On the first
occasion only – over the space of a year — they pay tariffs in Cuban
pesos at a price ranging from 150 to 200 CUP (roughly $6 to $8 US). For
additional imports they pay that amount in convertible pesos (CUC –
roughly $150 to $200 US).

The business is booming. Even paying in CUC the traveler can resell a
one-ton air conditioner on the black market for about 650 CUC, for a
device that originally cost less than 350 dollars. The brands that enter
most frequently are Midea, LG, Carrier, Royal, Daewoo and
Prestiger. Prices have fallen by up to 30% since the imports were
authorized and given the volume of supply that trend will continue.

State stores try to compete with the "under the counter" sales but have
higher prices, fewer models and shortages that make the supply unstable.

The air conditioners have slowly been incorporated into the landscape of
cities and towns. If before the economic relaxations they were installed
discreetly, now with a more open economy the tendency is to exhibit them.

"The people living there have cash," says Igor, a pedicab driver who
waits for his clients in the vicinity of the Plaza de Carlos III. While
pedaling and showing some parts of the city, the cyclist glances at
these signs of families with money. "Wherever there is an air
conditioner they are affluent," he muses. Not only does acquiring one of
these devices mark membership in a social group, the most difficult
thing is to pay for its operation.

Much of the electricity supply remains subsidized. "The average monthly
consumption in the residential sector in 2013 was approximately 180 KWh
per customer," said Marino Murillo. For that amount a consumer pays
36.60 CUP, "while the cost to the state is 220 CUP," said Cuba's vice

Keeping a one-ton air conditioner on all night can trigger electricity
consumption above 400 CUP monthly, the entire salary of a
professional. However, many families decide to do so, overwhelmed by the
heat or because they want to rent rooms to foreigners.

"Air conditioning and hot water cannot be lacking in this business,"
says Rocío, who operates a colonial hostel in Trinidad with his
mother. With three rooms for rent, each with AC, minibar and television,
the entrepreneurs pay a four-digit electricity bill. They consider that,
even so, it "brings in business" in an area with a high occupation rate
throughout the year.

In November 2010, a new progressive electricity rate began to be
imposed, which imposes a penalty of up to 300% on households that
consume more than 300 KWh per month, a situation that has triggered
electricity fraud.

An engineer from the Electricity Company in Havana told 14ymedio about
the new ways in which citizens seek to steal electricity. Before there
were "visible" cables that were easy to detect or they tampered with the
meters in a way that technicians noticed right away, but now they
conspire with the workers who repair the streets and get the cables
installed underground.

In 2013 the Cuban government authorized travelers to import air
conditioners, electric stoves, refrigerators and microwaves. (J. Cáceres)
The specialist says that there are "people whose homes abut state
entities and they steal electricity from a company, a warehouse, a
carpentry workshop or even a polyclinic." He says that almost always "it
is a cases of people who have some highly customer-based business, like
an electric oven to make pizzas, a body shop, a private restaurant or a
lot of air conditioners."

The engineer recalls a family in which "even the youngest children had
AC in their room and left it on all day." A neighbor reported the
situation when he learned that they paid a very low electricity
rate. The complaint brought the inspectors and they discovered that the
meter was tampered with. In addition to the fine "they had to pay
retroactively all that they owed."

To counter fraud, analog meters were replaced by digital ones and in
some areas of the country they are being changed again for new ones with
infrared technology. But the tricks are inexhaustible.

"The upstairs neighbor lives alone and is retired, and he passes the
cable with electricity to me and in return I also pay for his
consumption," says a prosperous entrepreneur who runs a coffee shop on
Zanja Street. "So I share the consumption and it's not as expensive"
because it prevents all the kilowatts going on a single account with the
consequent progressive surcharge.

The customer has three air conditioners installed throughout the
house. "Without this you can not live here, because this house hardly
has windows to the outside and the kitchen of the business generates a
lot of heat," he explains. He bought the devices in the informal market
and is waiting for them "to lower prices a little" to buy a room.

"It is not the same to be Cuban with a fan as it is to be a Cuban with
AC," he reflects. "The first one is irritated but the second is less
stressed because he has air conditioning."

Source: Sweating Is Not For Cuba's New Rich – Translating Cuba -

Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides

Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 21 June 2017 — Economic hardships
turn many Cuban engineers to work as bartenders, doctors become taxi
drivers and innumerable professionals become alternative guides for
tourists. Among the latter, there are the experienced or the
just-getting-started, but all of them earn more money than they would
working in the state sector.

"When they change a picture I know instantly," says Natacha, a Havana
city guide who says she has visited "the Museum of Fine Arts more than
300 times" with her clients. She graduated from the Teaching Institute
but she left the classrooms after five years of teaching in junior high.

"I had to think about what to do with my life and I realized that I
spoke Spanish very clearly, I knew the history of Cuba and I was good at
dealing with people." A friend advised her to start offering tours to
foreigners who came to the country.

At first, Natacha stood in a corner of Old Havana and whispered her
services to travelers. Now, after the relaxations regarding
self-employment, she has been able to legalize part of her activities
and form a team. "We have a network that includes rental houses, dance
teachers, masseuses and chauffeurs," she says.

With the increase in tourism, which last year exceeded 4 million
visitors, the guide has "a surplus of work," but now fears that after
the announcements of US President Donald Trump that "the business will

Natacha accompanies her clients "to places where a state guide will
never take them…The program is flexible according to their tastes: from
exclusive areas to poor neighborhoods, trips in collective taxis, a
train ride and a santería party."

She speaks English and French fluently and recently began studying
Italian and Japanese. "Japanese tourism is still small but they pay very
well and are very respectful people," says Natacha. Most of her clients
end up recommending her services to a friend who wants to travel to
Cuba. "This is a chain of trust that has allowed me to have up to 200
customers a year."

The prices of a walk with the former teacher vary. "They can go from 20
to 100 CUC (roughly $20 to $100 US) depending on the place, the time and
the complexity of the subject." For years she included visits outside of
Havana but now she has left these to her younger colleagues because her
mother is very old and she doesn't want to leave the city.

"This work is hard because it takes a lot of personal involvement,
learning something new every day and answering many questions," she
explains. "I spend hours walking, most of the time under the sun, but I
would not give up my independence by going back to teaching." She says
that being a tourist guide has allowed her to "put a plate of food on
the table every day… a good plate of food."

A growing alternative is digital sites that advertise independent guides
and offer a wide variety of services or entertainment packages. Recently
a team of 30-something Cuban residents in Miami launched Tour Republic,
a website to sell recreational activities on the Island.

The site connects the traveler with urban guides with a marketplace –
similar to Airbnb – but instead of offering lodging it markets tours of
varied intensity and duration, from a ride in a classic car through
Havana, to an escape through the unique natural landscape of the valley
of Viñales.

Máximo, a 30-year-old Italian newcomer to Havana, was hesitant Tuesday
about whether to buy a three-day package worth $58 including visits to
the Ernest Hemingway Museum, the University of Havana, the old colonial
fortresses of the capital, and even an encounter with the sculpture of
John Lennon located in a Vedado park.

With Tour Republic the customer pays the online service and must be at
the site where the itinerary begins at the agreed-upon time. In the case
of the tour that interests Maximo, the guide is at the bottom of the
steps of the Capitol and departs every morning at ten.

The tourist says he prefers an independent guide because "the program is
more flexible and can be adjusted more" to what he wants. In a small
notebook he has noted some interesting places that escape the typical
tourist route: the town of San Antonio, the Superior Art Institute and
the Alamar neighborhood.

"In this arena there are people very prepared and with excellent
training," says Carlos, an alternative guide who leaves the statue of
José Martí in Central Park every morning for a tour he has
baptized Habana Real. "I take them through the streets where tourists do
not normally pass, I have them try a drink of rum in a bar where the
Cubans really go," he says.

The young man, with a degree in geography, has been "wearing out shoe
leather in the city for seven years." At first "I did not know much
about history, architecture or famous people, but little by little I
have become an itinerant encyclopedia of Cuba," he says.

The GuruWalk platform has also risen to the crest of the wave of tourist
interest in Cuba. The Spanish company runs an international website
for free walking tours and has chosen Havana as their preferred site to
begin operations.

Communications director, Pablo Perez-Manglano, told 14ymedio that "the
platform is completely democratic, anyone can join and create a
tour." Site administrators check the offers one by one, but the reviews
are left to users after each visit.

"We are an open and free platform, we do not charge the guide or the
visitor anything, and therefore, we hope that each person understands
and takes responsibility to comply, or not, with the legality in their
respective cities of the world," he clarifies.

The site already has seven free tours in Havana, one in Santiago and
another in Santa Clara. "In addition, we had about 200 registered users
in the last month, which is a lot for such a new platform," says

Unlike Tour Republic there is nothing to pay online and the money is
delivered directly to the guide.

The perspectives that the web offers for entrepreneurs like Natacha
sound promising. GuruWalk does not deny "entry to someone for not having
an official guide qualification." Rather, it seeks "people who are
passionate about culture and history, who also enjoy teaching and
transmitting that knowledge."

One of the strategies of the company is to make itself known among "the
owners of private houses" because it is to them that more often the
foreigners ask: "What should we see in the city?"

Pérez-Manglano underlines that the cornerstone of GuruWalk is the
"collaborative economy." Instead of "certificates, rules, rules, or
permits," they are interested in trust, which "is built little by little."

Source: Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides – Translating
Cuba -

Thanks for Nothing, Trump

Thanks for Nothing, Trump

Cubanet, Miriam Celaya, Havana, 21 June 2017 — After much media frenzy,
Trump's "new policy" toward Cuba has not gone beyond the rhetoric
expected by most political analysts. His act was more a symbolic gesture
towards his faithful than any practical novelty. In short, those who
expected an announcement of truly transcendental changes in the policy
toward Cuba by the US president during his speech in Miami on Friday
June 16, were left wanting. As we say in Cuba, the show turned out to be
more rigmarole than movie reel.

The long-awaited changes, far from being novel, are actually quite
limited. In fact, the highlight of his announced "punishment" for the
Castro dictatorship is enveloped in an inconsistent magic trick where
the essential cards seem to be a ban on US businessmen to negotiate with
Cuban military companies, the suppression of non-group tours visits by
US citizens to Cuba and the auditing of group visits. The rest is garbage.

The whole of the Palace of the Revolution must be shaking in terror. The
dictatorship can already be considered as having failed: judging by the
enthusiasm of its fans gathered in the Manuel Artime Theatre in Little
Havana, with Trump in power, the Castro regime's hours are numbered.
Those who know about such things say that the Castros and Miami's
"Dialogue Mafia" "have run out of bread," that "the political actors (?)
are now where they should be" And that Trump's speech was "friendly
towards the Cuban people." If the matter were not so serious, it would
probably be laughable.

The sad thing is that there are those who believed the sham, or at least
they pretend to believe what he said. At the end of the day, everyone
should stick to the role of the character he represents in the script of
this eternal Cuban tragicomedy.

It would be another thing if all this elaborate anti-Castro theory (!)
could be successfully implemented, which is at least as dubious as the
construction of socialism that the extremists continue to proclaim from
opposite points on the globe.

And it is doubtful, not only for the intricacy of the long process that
each proposal of the US Executive branch must follow before being put
into practice — as detailed in a White House fact sheet — but because
its sole conception demonstrates absolute ignorance of the Cuban reality
in trying to "channel economic activities outside the Cuban military
monopoly, GAESA."

It would seem that there is a division of powers and an autonomy of
institutions in Cuba that clearly distinguishes "military" from "civil,"
defines its functions and establishes to what extent the economic
structure of companies, cooperatives and other sectors are or are not
related to the military entrepreneurship, or with the
State-Party-Government monopoly itself, which is one and the same, with
which, nevertheless, relations will be maintained. Just that would be a
challenge for Cubans here, let alone for those who emigrated 50 years
ago or for the very Anglo-Saxon Trump administration.

On the other hand, Mr. Trump's proposals carry another capricious
paradox, since limiting individual visits would directly damage the
fragile private sector — especially lodging and catering, not to mention
independent transportation providers, and artisans who make their living
from selling souvenirs and other trinkets, a market that is sustained
precisely by individual tourism.

Tour group visits, which remain in effect, are those that favor the
State-owned and run hotels, where these groups of visitors usually stay
because they have a larger number of rooms and more amenities than
privately-owned facilities.

This would be the practical aspect of the matter. Another point is the
one relating to the merely political. It's shocking to see the rejoicing
of some sectors of the Cuban-American exile and the so-called "hardline
opposition" inside Cuba, after the (supposedly) "successful" speech by
the US president, and his pronouncements about benefits that the new-old
politics of confrontation will bring "to the Cuban people" in the field
of human rights.

In fact, such joy is hard to explain, because it is obvious that Trump's
speech fell far short of the expectations these groups had previously
manifested. One of the most supported claims of this segment has been
the break in relations between both countries, and, more recently, the
reinstatement of the policy of "wet foot/dry foot," repealed in the
final days of the previous administration. Far from that, the
unpredictable Trump not only reaffirmed the continuation of diplomatic
relations, but omitted the subject of the Cuban migratory crisis and
even the suppression of aid funds for democracy, which he had proposed a
few weeks before.

Curiously, no member of the media present at the press conference held
after the very conspicuous speech asked uncomfortable questions about
any of these three points, which do constitute true pivots of change in
US policy towards Cuba which affect both the fate of the Cubans stranded
in different parts of Latin America on their interrupted trip to the US,
and the financing (and consequently, the survival) of various opposition
projects both inside and outside Cuba.

The truth is that, so far, the great winner of Trump's proposals is none
other than the Castro regime, since the rhetoric of confrontation is the
natural field of its ideological discourse inside and outside Cuba.
Thus, has rushed to evidence the official declaration blaringly
published in all its press monopoly media last Saturday, June 17th, with
plenty of slogans and so-called nationalists for the defense of
sovereignty and against "the rude American interference", which that
gray scribe, Bruno Rodríguez Parrilla, Cuban chancellor by the grace of
the divine green finger, repeated two days later in his apathetic press
conference from Vienna.

Meanwhile, the "Cuban people" – with no voice or vote in this whole saga
— remains the losing party, barely a hostage of very alien policies and
interests, whose representation is disputed by both the dictatorship and
the US government, plus a good part of the opposition.

We must thank Mr. Trump for nothing. Once again, the true cause of the
Cuban crisis — that is, the dictatorial and repressive nature of its
government — is hidden behind a mask, and the "solution" of Cuba's ills
is again placed in the decisions of the US government. At this rate, we
can expect at least 50 additional years of burlesque theater, for the
benefit of the same actors who, apparently and against the odds, have the

Translated by Norma Whiting

Source: Thanks for Nothing, Trump – Translating Cuba -

Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump

Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump / Iván García

Ivan Garcia, 19 June 2017 — "Impotence." This is the word that a
performer in the Guiñol Theater (located in the basement of the FOCSA
building in Havana's Vedado district) uses when asked her opinion of the
new Trump Doctrine regarding Cuba.

On a day of African heat, a group of eight waits to navigate the
Internet in a hall administered by the state-run telecommunications
monopoly ETECSA. The performer exchanges opinions with the others
regarding the event of the week: the repeal by Donald Trump's
administration of Obama's policy of détente.

On the street, for those Cubans who earn only token salaries, breakfast
on coffee alone and complain constantly about the inefficiency of public
services and the government's inability to improve the quality of life,
political machination is just an annoyance.

Human Rights, democracy and political liberties all sound good, but they
are not understood in their full context. At least, this is what can be
deduced from the opinions expressed by the people waiting in line. Some
make clear that they are speaking from their personal perspective, that
they watched Trump on Telesur but have yet to read the measures for

For lack of time, and the propaganda fatigue brought on by the barrage
from the official press–which has caused many compatriots to decide to
not keep up with news reports but instead take shelter in social-media
gossip–the group waiting to go online is shooting to kill in all directions.

"Everybody talks about 'the people,' about the 'dissidents,' about the
Cuban American congressmen over there, about the government over here,
but nobody has hit on the formula for us to derive benefits from a
particular policy. Obama tried, but the gerontocracy that rules us did
not allow private business owners to get ahead. I feel like a hostage,
to Castro and to Trump. A puppet," the performer confesses.

One lady, a loquacious and chain-smoking housewife, asks, in a tone of
disgust, "What have the people gained from Obama's policy? Nothing." And
she explains to herself, "Those people (the government) don't want to
change. They will not give up," she says ironically, "the honey of
power. Trump is a crazy man, a clown. The guy is a pill. His speech was
pure theater. It's all cheap politicking. And in the middle of it all,
we Cubans are–and will remain–screwed. Nobody can change this [regime],
and nobody can take it down, either."

A self-employed worker affirms that he does not see a solution to
Cubans' problems because "we haven't had the balls to confront the
arbitrariness of the government. To hold on and and get screwed, that's
our fate. With all his yammering, the only thing Trump will achieve is
that the 'revolutionary reaffirmation' marches will start up again,
condemning 'yankee interference.' You can already see that coming."

At a park in Old Havana there are no optimists to be found, either. On
the contrary. "Damn, brother, I thought that The One was going to put
back the Wet-Foot/Dry-Foot law. The only way this shit's going to be
resolved is letting people leave Cuba. You think that over here the
folks are going to sign up with the Ladies in White to get beaten up?
No, man, people will mind their own business, getting by under the table
and trying to scrape together a few pesos. There is no way that Cubans
will take to the streets. Unless it's to get in line at foreign
consulates, or if Gente de Zona put on a free concert," declares a young
man in the Parque del Curita, waiting for the P-12 line to Santiago de
las Vegas.

Almost 60 years since the protracted and sterile political arm-wrestling
between the various US administrations and the Castro brothers, a broad
segment of the citizenry sees itself caught in a no-man's land–in a
futile battle for which nobody, not the Cuban rulers nor the US, has
asked their permission. They think also that political naiveté has
always reigned supreme in the White House, given the oft-repeated
intentions to export democratic values to a fraternity of autocrats with
the mentality of gangsters and neighborhood troublemakers.

"It is a narrative replete with personal ambitions, pseudo-patriotic
elation and cheap nationalism, which has served only to consolidate a
history of sovereign and intransigent rulers who never allowed North
American interference. It's fine for a tale, but this politics of
confrontation on both sides has left only one winner: the regime of
Fidel and Raúl Castro. The rest of us have been the losers. Those who
were not in agreement with the Revolution or who wanted to emigrate were
called 'gusanos' [worms]. Families were split up and kept from having
contact with relatives in the US. The result of all this is what we see
today: a great number of Cubans who cannot tolerate those who think
differently from them, many who want to emigrate, women who don't want
to have children in their homeland and, in general, a great indifference
on the part of citizens towards the problems of their country," explains
a Havana sociologist.

The official reaction has been restrained. For now. A functionary with
the Communist Party assures me that "the government is not going to wage
a frontal campaign to discredit Trump. Yes, of course, the various
institutions of the State will mobilize to demonstrate that the
government has it all under control. But Trump's speech was more noise
than substance. Except for the matter of US citizens' travel to Cuba,
which undoubtedly will affect the national economy, the rest [of the
Obama-era policies] remains in place, because the military-run
businesses are only two hotels.

The owner of a paladar [private restaurant] in Havana believes that "if
the yumas [Cuban slang for Americans] stop coming there will be effects
on the private sector, because almost all of them stay in private homes,
travel around the city in convertible almendrones [classic cars], and
eat lunch and dinner in private paladares."

The news was not good for Cubans who had plans to emigrate to the US.
"Many dreamers thought that Trump was a cool guy and would reinstate the
Wet-Foot/Dry-Foot policy. I was not expecting as much, but I thought at
least that the Cuban-American congressmen would influence Trump's
allowing the exceptional granting of visas to Cubans stuck in Central
America, Mexico and the Caribbean, and reactivating the asylum for Cuban
medical workers who have deserted their missions," said a engineer who
dreams of resettling in Miami.

The perception right now among Cubans on the street is that they are
back to a familiar scenario. One of trenches. Replete with
anti-imperialist rhetoric and zero tolerance for liberal thought of any
stripe. The scenario most favorable for the hierarchs who dress in olive

Translated by Alicia Barraqué Ellison

Source: Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump / Iván García
– Translating Cuba -

A Bad Bet

A Bad Bet / Fernando Damaso

Fernando Dámaso, 13 June 2017 — Of the real and supposed problems that
the Cuban Revolution proposed to solve, as the basis of its historical
necessity, after more than half a century of exercising absolute power,
many have not been solved, the majority have been aggravated, and others
have emerged that did not exist before.

The housing shortage, the thousands of families living in precarious and
overcrowded conditions, and more thousands housed in inadequate
locations, constitute a clear demonstration of the Revolution's failure.
Insufficient and inefficient public transit, for years incapable of
meeting the minimum needs of the population, and the appalling and
unstable public services of all types, show another face of the failure.
If we add to this the loss of important agricultural outputs, the
obsolescence of the industrial infrastructure (lacking upgrades and
needed investments), plus a generalized lack of productivity, the
situation becomes chaotic.

Nor have the political and the social spheres achieved what was
promised, what with the continued absence of freedoms and basic rights
for citizens, as well as low wages and pensions, covert racial and
gender discrimination, street and domestic violence, incivility,
antisocial behaviors, corruption, and disregard for flora and fauna.

The blame for this string of calamities has always been cast upon the
embargo–but even back when it went unmentioned while the country was
benefitting from enormous Soviet subsidies* these problems went
unresolved. At that time, the abundant resources were squandered on
foreign wars, backed insurgencies, absurd and grandiose failed plans,
and other frivolities.

The socialist state and its leaders, albeit abusing the revolutionary
rhetoric, have reliably demonstrated in Cuba that the system does not
work and is unfeasible–just as happened in the other socialist countries
which erroneously bet on it.

To propose a "prosperous, efficient and sustainable socialism" is to
propose a negation, and it constitutes no more than another utopia to
deceive the citizenry and detain the march of time a little
longer–knowing that, at the end, it will fail as it has up to now.
Socialism, perhaps attractive in theory, is in practice a failure. A bet
on it, in any of its forms, is to ensure a loss.

Translator's Notes:

*Before the fall of the Soviet Union in 1989 and the start of Cuba's
"Special Period."

Source: A Bad Bet / Fernando Damaso – Translating Cuba -

The Cuban Republic: Buried by Official Decree

The Cuban Republic: Buried by Official Decree / Iván García

Iván García, 24 May 2017 — May 20 of this year with mark the 115th
anniversary of the birth of the Republic of Cuba. In the Throne Room of
the Palace of the Captains General, a building which now serves as the
City Museum, Tomás Estrada Palma — born in Bayamo in 1835, died in
Santiago de Cuba in 1908 — would go down in history as the first
popularly elected president of the republic.

With heat bouncing on the asphalt so intensely that even stray dogs seek
shelter under covered walkways, I go out to inquire about the May 20

Four pre-university students in their blue uniforms have skipped class
to go to Córdoba Park, a free wifi zone in the 10 de Octubre district.
They want to check out their Facebook wall, chat with relatives in Miami
and read the latest soccer blog from the Spanish newspaper Marca.

Though the heat is stifling, the young men do not even notice it. They
are eating ice cream cones, joking, gesturing and shouting at each
other. Striking up a conversation with them is easy. They are
seventeen-years-old and all four of them say that they hope to go to
college when they finish high school. When I ask them if they know on
what date the Republic of Cuba was founded, they hesitate and look at
each other, trying to come up with a correct answer.

"January 1, right?" two of them respond simultaneously.

"You guys are so dumb," says another, mocking his cohorts. "Independence
day is 10 October, when Carlos Manuel de Céspedes freed his slaves."

Another justifies his ignorance with the excuse that he does not like
history. "That subject is a drag. You mechanically learn to answer exam
questions like that, but the next day no one remembers the dates or what
they commemorate."

A man selling popcorn, who has been eavesdropping on the conversation,
sums it up by saying, "There are a lot of opinions on this topic.
Whether it was January 1 or October 10. But I think it was 1492, when
Christopher Columbus discovered the island."

It seems only academicians, professors, students of history and
well-informed citizens can explain the significance of May 20, 1902 in
the context of national history. Most Cubans are unaware of it. Keep in
mind that around 70% of the current population was born after 1959.

For people over the age of sixty-five like Giraldo — from his wheelchair
he asks people walking along the side streets of the nursing home where
he lives for cigarettes and money — the date brings back fond memories.

"It was the most important day of the year," he says. "The tradition was
to debut a new pair of shoes and a change of clothes. Cuban flags were
hung from balconies. I would go with my parents and brothers to Puerto
Avenue. In Central Park there were public concerts by the municipal
band. The atmosphere was festive. But this government erased it all from
popular memory. Now the dates that are celebrated are those that suit them."

While Cubans living in Miami enthusiastically celebrate May 20, in Cuba
it is a day like any other. That is how the military regime wants it.

Dictatorships have a habit of manipulating events. Just as the official
narrative would have us believe that José Martí was an admirer of
Marxist theories, so too does a military confrontation take on aspects
of science fiction. This is what happened in 1983 in Granada. According
to the Castros' version of events, during the invasion of the country by
U.S. forces, a group of Cuban workers sacrificed themselves while
clutching the Grenadian flag.

For Cuba's ruling military junta, the past is something to be erased.
Economic, urban infrastructure and productivity gains achieved in the
more than half century that the republic existed do not matter.

In an article published in Cubanet, independent journalist Gladys
Linares recalls that in 1902, as a result of the war for independence,
"agriculture, livestock and manufacturing were in a disastrous state. In
a gesture of great sensitivity, Estrada Palma's first action was to pay
members of the Liberation Army and to pay off the war bonds issued by
the Republic in Arms. To do this, he secured a loan from an American
lender, Speyer Bank, for $35 million at 5% interest, which had already
been repaid by 1943."

For its part, EcuRed, the Cuban government's version of wikipedia,
states that "Estrada Palma was noted for being extremely thrifty during
his presidency (1902-1906). In 1905 the Cuban treasury held the
astonishing sum of 24,817,148 pesos and 96 centavos, of which the loan
accounted for only 3.5 million pesos. The accumulation of so much money
compelled Estrada Palma to invest in public works. The government
allotted 300,000 pesos to be used in every province for the construction
of roads and highways as well as more than 400,000 for their upkeep and

The state-run press labels this period with the derogatory term
"pseudo-republic" or "hamstrung republic."

"They have done everything imaginable to obviate or destroy it. From
producing television programs such as "San Nicolás del Peladero," which
ridiculed the venal politicians of the time, to minimizing the advances
in material well-being achieved by various sectors of society. But when
you review economic statistics from the period 1902 to 1958, you realize
that, despite imperfections, there was more growth," says a retired

He adds, "Render unto Caesar the things that are Caesar's. The Republic
of Cuba was founded on May 20, 1902. In the future, setting ideology
aside, May 20 should be included in the schedule of national holidays
and should be celebrated once again. Everything began on that day."

That remains to be seen. For the moment, new (and not so new)
generations are unaware of the significance of May 20.

This ignorance, a willful act of forgetting, is part of the late Fidel
Castro's strategy of building a nation from the ground up, burying its
customs and values, rewriting history to suit his aims. And he succeeded.

Source: The Cuban Republic: Buried by Official Decree / Iván García –
Translating Cuba -

Vivimos entre ilusiones y miedos

"Vivimos entre ilusiones y miedos"
En un campamento en medio de la nada, 124 cubanos esperan por una
decisión sobre su estatus legal en Panamá.
MARIO J. PENTÓN, David (Panamá) | Junio 23, 2017

El verde parece colmarlo todo en Chiriquí, la provincia del occidente
panameño en que el Gobierno aloja a 126 indocumentados cubanos en un
campamento en la región de Gualaca. La quietud de la mañana en medio de
los pinos descomunales que crecen en las faldas de las montañas solo se
ve interrumpida por las picaduras de los insectos, una verdadera tortura
al alba y al anochecer.

"Este lugar es hermoso, pero todo cansa, el limbo cansa", dice Yosvani
López, un cubano de 30 años que llegó a Gualaca en abril tras pasar tres
meses en el albergue que Cáritas habilitó para los migrantes cubanos en
Ciudad de Panamá.

"A veces nos sentamos a conversar sobre lo que haríamos si pudiéramos
salir de aquí y llegar a otro país. Algunos familiares nos dicen que
están preparando un campamento en Canadá para acogernos, otros te
cuentan que tienen todo preparado para deportarnos. Vivimos así, entre
ilusiones y miedos", lamenta.

El campamento donde se encuentran los cubanos fue construido por unas
brigadas suizas que en los años 70 hicieron la represa La Fortuna y
tiene 42 hectáreas, en su mayoría ocupadas por bosques y un arroyo. A
una hora de la ciudad más cercana, la humedad es tal que hasta en las
tejas de fibrocemento del techo crecen hongos y plantas.

Junto a las instalaciones de madera, deterioradas por el paso del
tiempo, todavía quedan antenas satelitales, calentadores eléctricos y,
según aseguran los migrantes, de vez en cuando se hallan monedas
extranjeras enterradas en los terrenos baldíos.

López nació en Caibarién, una ciudad en la costa norte de la Isla.
Aunque tuvo la oportunidad de emigrar utilizando una lancha rápida para
cruzar el Estrecho de Florida, prefirió la ruta selvática para evitarse
los siete años sin poder regresar que el Gobierno impone a quienes
abandonan Cuba de manera ilegal.

"Quería regresar antes de los siete años. Tengo a mi madre y mis
hermanas en Cuba", explica.

Trabajó como chef especializado en mariscos en el hotel Meliá de la
cayería norte de Villa Clara cobrando el equivalente a 25 dólares al
mes. Con el dinero de la venta de la casa de su madre viajó a Guyana y
en Panamá lo sorprendió el fin de la política de pies secos/pies mojados.
"Aquí pasamos las horas entre los chats con nuestros familiares en Cuba
y en Estados Unidos y la búsqueda de indicios en las noticias que nos
digan qué va a pasar con nosotros", comenta.

Los migrantes que se encuentran en Gualaca no solo carecen de permiso de
trabajo sino que además solo pueden salir del campamento un día a la
semana para ir a Western Union, con previo aviso y acompañados de
oficiales de la policía presidencial, que custodia el sitio. Algunos, no
obstante, han improvisado ventas de café y hasta una barbería. Los
lugareños también montaron una pequeña tienda para abastecer a los
indocumentados de los productos de aseo y golosinas que pagan con las
remesas enviadas por los familiares desde Estados Unidos.

Las autoridades dieron un plazo de 90 días para decidir qué harían con
los 126 cubanos que aceptaron la propuesta de ir a Gualaca. Dos meses
después, la paciencia de los migrantes comienza a agotarse. Se han
reportado al menos unas seis fugas desde que fueron trasladados allí. La
última, ocurrida este lunes, fue protagonizada por cuatro cubanos, de
los cuales dos ya han regresado y otros dos cruzaron la frontera de
Costa Rica.
Desde que amanece, Alejandro Larrinaga, de 13 años, y sus padres esperan
alguna noticia sobre su destino. Rodeado de adultos, solo tiene otro
menor con el cual jugar en el albergue, Christian Estrada, de 11 años.
Ninguno asiste a la escuela desde hace año y medio, cuando salieron de
La Habana.

Alejandro estuvo más de 50 días en la selva y, producto de la
deshidratación severa, padeció epilepsia y convulsionó en varias
ocasiones. "Fue dura la travesía. No es fácil de explicar: una cosa es
contarla y otra vivirla", dice con una entonación que lo hace parecer
mucho más adulto.

"Tuvimos que ver gente muerta, muchas calaveras. Tuve miedo de perder a
mi mamá y a mi papá", recuerda. Pero, aunque las lágrimas asoman en los
ojos de su madre mientras él rememora aquellos momentos, ahora dice
sentirse seguro en Gualaca y se pasa los días jugando al ajedrez.

"Quiero ser maestro de ajedrez, que es más que campeón. Algún día lo
lograré", afirma.

Su madre, Addis Torres, no quiere regresar a la Isla donde no le queda
nada pues las pocas pertenencias que tenía las vendió para reunirse con
el abuelo de Alejandro, que vive en Estados Unidos. Aunque tienen un
trámite de reunificación familiar pendiente en la Embajada de EE UU en
La Habana, la familia no quiere ni oír hablar de regreso a Cuba.

Comen tres veces al día y tienen incluso un programa sanitario que
financia el Gobierno panameño, pero para Torres "eso no es vida".

"Detenidos, sin futuro, con miedo de regresar a Cuba. Necesitamos que
alguien se compadezca de nosotros y que, en el peor de los casos, nos
dejen aquí", dice.

Liuber Pérez Expósito es un guajiro de Velasco, un pueblo de Holguín
donde cultivaba ajo y maíz. Tras la legalización del trabajo por cuenta
propia por parte del Gobierno cubano, Pérez comenzó a dedicarse al
comercio e intentó mejorar yéndose a EE UU.

En Gualaca se siente "desesperado" por volver a su tierra, pero tiene fe
en que, al menos, pueda hacerse realidad la ayuda prometida por el
viceministro de seguridad panameño y dejar una puerta abierta para
dedicarse al comercio.

"Estoy aquí en contra de lo que piensa mi familia. Allá (en Cuba) tengo
a mi mujer, mi hijo de nueve años y a mis padres. Ellos quieren que
regrese y me presionan pero estoy esperando la oportunidad para al menos
recuperar parte de los 5.000 dólares que gasté", dice.

Su suegra, una oftalmóloga que trabajó en Venezuela, le prestó parte del
dinero para la travesía. Endeudado, sin dinero y sin esperanzas, solo
piensa en el momento en que pueda regresar.

"Durante el día no tenemos nada que hacer. A veces jugamos un rato al
dominó, paseamos o nos vamos al arroyo, pero tenemos 24 horas para
pensar en lo difícil que es esta situación y el fracaso que vivimos", dice.

Liuber se comunica con su familia a través de Imo, una popular
aplicación de videochat para teléfonos inteligentes. "Hace poco que
instalaron la wifi en Velasco y me llaman siempre que pueden", agrega.

"Ojalá termine pronto esta pesadilla que estamos viviendo. Que pase lo
que tenga que pasar, pero que termine ya", dice con amargura.

Source: "Vivimos entre ilusiones y miedos" -

Por qué tienen a Daniel Llorente en Mazorra

Por qué tienen a Daniel Llorente en Mazorra
PEDRO CAMPOS , Miami | Junio 24, 2017

¿Por qué la Seguridad del Estado tiene en el hospital psiquiátrico de
Mazorra y no en otro hospital o una prisión cualquiera a Daniel
Llorente, el cubano que "abrió" el desfile del 1ro de Mayo con una
bandera de Estados Unidos?

Al parecer, hay dos razones fundamentales.

1- Tenerlo en Mazorra tiene como fin presentarlo a la opinión pública
como un demente que necesita tratamiento psiquiátrico. De esa manera se
evitan, públicamente, tratarlo como un clásico preso político en una
prisión, algo que "enaltecería" a Llorente, nacional e
internacionalmente, y complicaría su caso porque su acto fue simplemente
enarbolar la bandera de EE UU, un país con el que Cuba tiene relaciones

Algo que, para muchos artistas, fue un performance, un acto del Arte
Útil. El enmazorrado no agredió físicamente a nadie, no puso ninguna
bomba, no esgrimió ningún arma de fuego o punzocortante . Por lo que
hizo no se le podría encarcelar en ningún país del mundo. Es mejor decir
que está loco.

2- En ese hospital se utiliza la "terapia" del electroshock, aplicación
de una o varias descargas eléctricas al cerebro, que pueden traer
diversas consecuencias, entre ellas, destruir la voluntad del individuo
y borrarle de su mente información pretérita. Desde mediados del siglo
pasado hay un rechazo mayoritario al uso de este tipo de "terapia",
célebres por su utilización en las clínicas de Stalin para trastornar
mentalmente a los disidentes.

En Mazorra, Llorente está a expensas de ser tratado con electroshocks en
cualquier momento, para tratar de demoler su voluntad que ha resultado
en un gran peligro para el Gobierno cubano.

Su acto público de correr con la bandera de EE UU arrancando y por
delante del desfile del 1 de Mayo fue una noticia que conmovió al mundo
y que, en cierta forma, representó las ansias libertarias de muchos
cubanos que tienen a ese país como paradigma de libertad, democracia y
bienestar, más que un acto anexionista, como lo calificó la dictadura
militar en el poder.

Simple, dos millones de cubanos que decidieron establecerse en EE UU
ante las barbaridades del fidelismo; los cientos de miles de cubanos que
han arriesgado y perdido sus vidas en el Estrecho de la Florida y en las
selvas americanas, los otros tantos que se apuntan en el sorteo de visas
y los muchos miles que esperan a ser reclamados por sus familiares,
demuestran elocuentemente que un alto por ciento de los cubanos quisiera
que en Cuba existieran las libertades económicas y políticas que
existen en el país vecino y aspiran a que los cubanos de la Isla vivan
con las comodidades y el nivel de vida del pueblo estadounidense.

Además, nuestras guerras por la independencia de España y la
independencia misma quedaron marcadas por la intervención de EE UU, a
solicitud de los patriotas cubanos, y hay una relación histórica que no
es posible negar: durante el siglo XIX y buena parte del XX, EE UU fue
un referente político, económico y social para la mayoría de los
cubanos, igual que para el resto de América y el mundo occidental.

El enfrentamiento "antiimperialista" dirigido únicamente contra EE UU,
que sirvió al fidelismo para tratar de justificar sus políticas
antidemocráticas internas y el acercamiento a la URSS, generó una
ambivalencia que terminó con una aproximación deseada por Gobierno y
gobernados cubanos, en la administración Obama, y que finalmente
obstaculizó la cúpula mandante, por temor a una anexión virtual, que
ella misma se ha encargado de fomentar con tanto rechazo al vecino del

No hay información concreta que permita saber si Llorente ha sido ya
tratado o no con electroshocks, pero esta posibilidad existe; hay que
divulgarla internacionalmente y solicitar protección para él en los
organismos internacionales de derechos humanos, para evitar que sea
sometido a dicho tratamiento.

En Llorente se quiere matar a las ansias libertarias de muchos cubanos,
su osadía, su irreverencia hacia las figuras que gobiernan ya por cerca
de 60 años, sin someterse al escrutinio democrático. ¡Basta de abuso
contra la oposición y la disidencia!

Source: Por qué tienen a Daniel Llorente en Mazorra -

Los derechos universales no son "concesiones al enemigo"

Los derechos universales no son "concesiones al enemigo"
ELIÉCER ÁVILA, La Habana | Junio 22, 2017

El Parlamento Europeo condiciona el acuerdo con Cuba mediante una
cláusula de derechos humanos
Al conocerse la aprobación de un nuevo acuerdo que sustituye la posición
común de la Unión Europea respecto a los intercambios políticos y
comerciales con el Gobierno de Cuba, el punto más importante de atención
se centra en la cláusula que insta a la Isla al cumplimiento de los
pactos internacionales en materia de derechos humanos.

Normalmente, después de leer cualquier noticia en las páginas digitales
de la prensa independiente, salto corriendo hacia los comentarios, pues
es allí donde ocurre, aunque sea en mínima escala, el debate del asunto
en cuestión.

Impresiona ver como los defensores del Gobierno cubano acuden a dos
argumentos clásicos para rechazar las "imposiciones desde afuera" en
materia de derechos humanos. El primero de esos argumentos omnipresentes
es que en muchos de esos países también ocurren violaciones en esa
materia. El segundo es que se manipula y politiza la situación de Cuba
para desprestigiar la imagen del país y de la Revolución.

Es cierto que la inmensa mayoría de los cubanos que viven en la Isla no
asocian sus necesidades y problemas cotidianos al irrespeto de sus
derechos civiles y políticos
En cualquier caso, el enfoque siempre coincide en el interés "exterior"
por los derechos humanos en Cuba como algo ilógico, irracional, inducido
por gente malvada y sobre todo innecesario, pues "la gente de aquí" no
le da tanta importancia a ese tema.

Yo creo que lo verdaderamente alarmante es esto último. Es cierto que la
inmensa mayoría de los cubanos que viven en la Isla no asocian sus
necesidades y problemas cotidianos al irrespeto de sus derechos civiles
y políticos, también es verdad que muchos no comprenden qué tiene que
ver la libertad de expresión, reunión, asociación y prensa con los
precios o la disponibilidad de los plátanos, la carne o el déficit de
transporte. Pero esta realidad no debería ser motivo de dicha y
complacencia sino de gran preocupación.

El desarrollo que han alcanzado los países más prósperos del mundo,
entre los que (les guste o no) están los europeos y los norteamericanos,
tiene innegables antecedentes históricos y geopolíticos, pero a la luz
de la modernidad está estrechamente ligado al enfoque de derechos
humanos en cada proceso de su realidad social, económica, religiosa y

Tanto es así, que para hacer irreversible esos estándares de bienestar,
tolerancia, eficiencia y paz, no hay esfuerzo en el que se ponga más
empeño que en el de legar a las nuevas generaciones los mejores valores
adquiridos a la luz de las terribles experiencias que la historia
moderna ha proporcionado, la mayoría de ellas indisolublemente ligadas
al totalitarismo y el extremismo.

Cualquiera que haya visitado las sedes de los Congresos, Parlamentos y
Gobiernos en los países desarrollados, puede notar el flujo constante de
grupos escolares de primaria y secundaria que no paran de entrar y salir
de las sesiones de trabajo de los representantes, donde se dirimen los
más diversos asuntos inherentes a la sociedad.

Luego visitan los museos, monumentos, y lugares como Auschwitz, para
complementar un recorrido donde la conciencia y la experiencia de varias
generaciones aportan a los jóvenes claves imprescindibles para
perfeccionar el presente y construir el futuro, no sin tropiezos, no sin
retrocesos coyunturales, pero avanzando de manera general con cada
generación, como ha sido hasta ahora (los números lo demuestran), desde
el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Cada derecho humano, plasmado inmejorablemente en la Declaración
Universal, así como los demás instrumentos que la complementan y
actualizan (derechos del niño, de la tierra, internet, etcétera) son
aliados imprescindibles y principios elementales en la construcción de
cualquier sociedad justa y sostenible. Seguir mirando el asunto con
recelo y a la defensiva, es un acto que provoca graves daños y
distorsiones, soslaya innumerables abusos, oculta problemas reales, y lo
peor, no educa a los ciudadanos para una convivencia sana y con
perspectivas de futuro en nuestra relación interna y con el mundo.

Decir, o más bien vociferar, que "nunca renunciaremos a nuestros
principios", asumiendo como principios irrenunciables las violaciones a
los derechos humanos, es un acto de masoquismo de lesa humanidad.

La vocación totalitaria y el aferramiento al poder de este Gobierno, no
han sido, no son ni serán un principio de la nación cubana.

El país "más culto del mundo" no puede darse el lujo de afirmar y
sostener que realizar elecciones libres y plurales, no encarcelar a los
que piensen distinto, o permitir la libertad en el ejercicio del
periodismo son "concesiones al enemigo", pues eso sería reconocer que es
el enemigo el que tiene un plan para solucionar nuestras necesidades
materiales y espirituales y no nosotros.

Es una vergüenza para el país que sean la UE o EE UU quienes demanden de
nuestro Gobierno lo que por racionalidad natural debería demandar
nuestro pueblo, representado por sus mejores intelectuales, sindicatos
obreros, federaciones estudiantiles, grupos políticos y cualquier cubano
o cubana a título personal.

La pregunta que debemos hacernos no es por qué EE UU y la UE no paran de
hablarnos sobre derechos humanos, sino para qué sirve cada uno de ellos,
por qué no se cumplen en Cuba (especialmente los de primera generación),
y a quién le beneficia que se sigan incumpliendo.

Source: Los derechos universales no son "concesiones al enemigo" -

La corrupción del "hombre nuevo"

La corrupción del "hombre nuevo"
23 de junio de 2017 - 20:06 - Por Editorial Diario Las Américas

Miles de dólares van y vienen por los aeropuertos cubanos hasta mover
millones. Un especie de renacimiento económico que funciona al margen
del sistema estatal y que tiene por coprotagonistas a funcionarios que
pretenden mirar a un lado a cambio del pago por el silencio

Ser una "mula", eso que significa importar mercancías prácticamente a
escondidas en Cuba, se ha convertido en una de las labores mejor
remuneradas. Para aquellos que tienen una vía de salida de la isla, el
negocio resulta más interesante que tener un puesto de trabajo en donde
el salario alcanza solo para malvivir. Comercializar con una amplia gama
de productos es la salida perfecta para afrontar la eterna crisis que
azota el país y disfrutar algunos lujos que solo pueden tenerse si en el
bolsillo hay dólares.

Cualquier persona quedaría sorprendida si se detiene a observar la
dinámica de trabajo de los aeropuertos del país, sobre todo conocer las
maniobras de la aduana, entidad que supuestamente vela por el
cumplimiento de ciertas regulaciones que indican la cantidad de
productos que se puede ingresar a la isla.

A pesar de la famosa lista de regulaciones, que entró en vigor hace unos
años atrás, los cubanos se las han ideado para hacer y deshacer a su
antojo. Importan mercancía desde México, Estados Unidos, Rusia y Panamá,
que últimamente ha sido el centro de operaciones de muchas "mulas" que
compran desde jabones de conocidas marcas hasta motos eléctricas y aires

Miles de dólares van y vienen por esos lares hasta mover millones. Un
especie de renacimiento económico que funciona al margen del sistema
estatal y que tiene por coprotagonistas a funcionarios que pretenden
mirar a un lado a cambio del pago por el silencio. Lo más importante son
los contactos que se tengan, encontrar al que autorice la entrada de más
objetos de los permitidos, es el sueño de muchas "mulas".

Esa es la realidad de una sociedad que es el resultado de un sistema
político y económico fallido. De nada valió someter a la población al
terror de la Policía secreta o el discurso político que trataba de
imponer la imagen de un hombre que llamaron nuevo y resultó corrupto
para sobrevivir.

Tras 58 años de dictadura totalitaria sólo queda el recuerdo de una
sociedad civil que fue fructífera a pesar de sus errores y defectos.

Falta ahora esperar y curar el mal que tanto daño ha hecho.

Las opiniones emitidas en esta sección no tienen que reflejar la postura
editorial de este diario y son de exclusiva responsabilidad de los autores.

Source: La corrupción del hombre nuevo | Cuba -

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba
23 de junio de 2017 - 19:06 - Por IVÁN GARCÍA

El hábil negocio clandestino de las "mulas" mueve millones de dólares en
la isla y salpica a funcionarios del Gobierno cubano que miran al otro
lado cada vez que sus propias leyes son violadas

En La Habana hay tiendas ilegales para todos los gustos. Pantalones blue
jeans piratas a 20 cuc (20 dólares), copias de tenis Nike en 40 cuc e
imitaciones de relojes suizos a 50 cuc. Las personas con mayor poder
adquisitivo marcan la diferencia. Por catálogo, compran 'fashion' (ropa
de moda), smartphones, luces LED, whisky escocés, vinos españoles.

Y aunque la Aduana General de la República de Cuba aplica leyes
retrógradas y severas en materia de importación de mercancías, la
corrupción rampante siempre abre una puerta de entrada al singular
comercio privado. Aunque no se conocen cifras exactas, se calcula que
mueve el doble de dinero que las inversiones extranjeras en la Isla.

Le presento a Rolando, nombre ficticio de un tipo que lleva tres años
como 'mula'. "Mis abuelos viven en Miami y para complementar su pensión,
se convirtieron en 'mulas'. Llevaban al domicilio de los clientes los
encargos, fueran prendas de vestir, medicinas, útiles del hogar o
dólares. Cuando en 2013 se flexibilizaron los viajes al exterior, obtuve
de Estados Unidos una visa múltiple. Cada año viajo siete u ocho veces y
traigo pacotillas que me encargan para uso familiar o para revender.
Todo por un valor de cuatro a cinco mil dólares".


Las complicadas normativas de la Aduana sólo posibilitan a los cubanos
importar determinadas mercancías una vez al año, a pagar en moneda
nacional, pero mediante coimas por debajo de la mesa se evaden las

Yolanda, nombre supuesto, se dedica a traer prendas de vestir y
productos capilares. "En Cuba el que cumple la ley al pie de la letra,
el Estado lo jode. Es el caso de los cubanos residentes en otros países
cuando mandan cosas por vía postal: solo pueden enviar hasta un
kilogramo y medio y si el paquete se pasa de ese peso, por cada
kilogramo extra le cobran 20 cuc. Un verdadero abuso. ¿Qué hacemos los
que nos dedicamos a este negocio? Tener buenos contactos en la Aduana y
así podemos pasar toda la pacotilla. A las personas les pagas según lo
que traigas. Si traes mercancías valoradas en 10 mil dólares, por
ejemplo, le dejas caer 200 fulas y un 'presente' que puede ser un
televisor de pantalla plana, un electrodoméstico o un poco de ropa".

Según Yolanda, "los productos de aseo de las marcas Palmolive, Colgate,
Gillette o Dove se venden como pan caliente en Cuba. Si los compras en
la zona franca de Colón, en Panamá, ganas un poco más. En Miami depende
del lugar: en las tiendas pequeñas y los mercados mayoristas te dejan
más dinero. Los desodorantes Gillette comprados al por mayor te salen en
$1.50 y en La Habana se venden a 5 cuc. Un electrodoméstico o televisor
no es rentable comprarlo en Best Buy, tienes que adquirirlo en almacenes
chinos o tener un contacto que te lo venda al por mayor. El problema de
los electrodomésticos es que pesan mucho, por eso los fleto por barco.
Con excepción de determinados artículos que me encargan mis clientes
habituales, el resto los compro para vender por cantidades a los
revendedores. En un viaje, aparte de recuperar los gastos, puedo ganar
hasta 800 cuc. Y yo soy una 'mula' nueva en esta plaza, las que llevan
más tiempo, ganan tres veces más, pues traen artículos más costosos como
piezas de autos y equipos de aire acondicionado".


Varias 'mulas' consultadas opinan que los mejores sitios para comprar
mercaderías son Panamá, Miami, Perú, Ecuador y México. "Moscú se
encarece por el costo del billete de avión. Pero si tienes la forma de
entrar al país grandes cantidades de piezas y componentes de autos y
motos, ganas un billete gordo. Cualquier viaje deja un porcentaje de
ganancias que oscila entre el 30 al 100 por ciento", indica Rolando.

Recientemente, el periódico The Wall Street Journal publicó un reportaje
sobre el trapicheo de piezas de automóviles entre Moscú y La Habana:
"Viajan 13 horas, duermen apiñados en apartamentos de emigrados y piden
prestados abrigos y botas para hurgar y regatear bajo un frío que pela
en los rastros de piezas usadas de la capital rusa. Pero saquen la
cuenta: un Lada de la era soviética en buenas condiciones se vende en la
Isla por 14 mil dólares".

El actual parque de añejos autos de la era soviética, ha convertido el
trasiego de piezas y componentes de esos automóviles en un negocio
altamente rentable. "En Rusia circulan pocos Moskovich, Lada y Volga
fabricados el siglo pasado. Con la ayuda de cubanos residentes en Moscú,
se adquieren autos completos por el equivalente de 300 o 500 dólares y
en un desguace se separan las piezas de valor. También existen pequeños
negocios donde puedes adquirir piezas nuevas de paquete", explica Osiel,
dedicado al trasiego de piezas de coches compradas en Rusia.

Puede parecer un negocio sin importancia, pero un auto de la etapa
soviética, con chasis antiguo estadounidense y piezas de hasta diez
naciones diferentes, cuesta de 10 mil a 20 mil dólares en Cuba.


En la Isla encuentras 'mulas' especializadas en las más diversas ramas.
"Yo solo compro teléfonos inteligente, tabletas, computadoras PC y
laptops. Después de pagar el respectivo soborno, en un solo viaje entro
hasta diez teléfonos, cinco o seis tabletas, dos computadoras y cuatro
laptops. Las ganancias pueden rebasar los 3 mil cuc. Los smartphones son
una mina de oro. Se compran a compañías, luego mediante pago se activan
para desbloquearlos y hay quienes lo saben 'craquear' (cambiar sistema
operativo). En La Habana, el iPhone 7 o el Samsung 8 se consigue más
barato que en Miami", subraya Sergio.

En sus inicios, las 'mulas' comenzaron como un negocio manejado por
cubanos residentes en Estados Unidos y movían cualquier cantidad de
dinero y pacotilla. Entregaban los paquetes personalmente a los
destinatarios en sus casas.

Después que el Estado verde olivo inhabilitara la tarjeta blanca que
impedía viajar libremente a los cubanos, miles de compatriotas en la
Isla decidieron convertirse en 'mulas' y comenzar a traficar con bienes.

Según Rolando, "tiene muchos puntos a favor: no le trabajas al Gobierno
ni dependes de sus salarios mierderos. En cada viaje, ganas un billete
que te hace la vida más cómoda, desconectas, conoces gente y recorres
ciudades limpias y tiendas bien surtidas. Y el gobierno a las 'mulas' no
le ha abierto tanto fuego como a los cuentapropistas".

Además, no pagan impuestos al Estado por su negocio subterráneo.

Source: Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba |
Economía, Cuba -

Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a implementar

"Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
23 de junio de 2017 - 16:06 - Por LUIS LEONEL LEÓN

Las diferencias entre las políticas hacia Cuba de Barack Obama y Donald
Trump fueron analizadas por Frank Calzón, Carlos Alberto Montaner,
Sebastián Arcos Cabazón y Carlos Sánchez Berzaín en un evento moderado
por Jaime Suchlicki en ICCAS
@luisleonelleon /

"Hay que aclarar algo esencial que los medios de comunicación han
ayudado a desvirtuar: el discurso de Trump en Miami fue sobre sólo sobre
las regulaciones de su política, sobre los principios de esa política
que ahora mismo se está escribiendo en Washington. Por lo tanto es
ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
implementar. Lo que sabemos es que el presidente dice que la política
hacia Cuba tiene que ser de acuerdo a la Constitución y las leyes. En
cambio Obama, como en el caso de Irán, trató de darle la vuelta a las
leyes y la Constitución", dijo a DIARIO LAS AMÉRICAS el politólogo Frank
Calzón durante la conferencia: La política de Estados Unidos hacia Cuba:
Donald Trump y Barack Obama, desarrollada este jueves en el Instituto de
Estudios Cubanos y Cubano-Americanos (ICCAS) de la Universidad de Miami.

En el evento, moderado por Jaime Suchlicki, director de ICCAS, también
expusieron sus análisis Carlos Alberto Montaner, Sebastián Arcos Cabazón
y Carlos Sánchez Berzaín, ante un auditorio mayormente formado por
cubanos y cubano-americanos que interactuaron con los ponentes
expresando sus anhelos y preocupaciones sobre el tema.

Trump regresa a la sociedad norteamericana

Calzón, director del Centro por Cuba Libre, con sede en Washington,
destacó que el acuerdo entre el gobierno de Obama y el régimen cubano
"se hizo en secreto, sin que el Congreso lo supiera, sin que hubiera una
discusión sobre el asunto. En cambio Trump regresa a la sociedad
norteamericana. Su política se ha discutido en los medios, en grupos de
interés, en universidades. Nada de eso sucedió con Obama".

"Algunas personas han criticado que el senador Marco Rubio y el
congresista Mario Díaz-Balart han tenido que ver con la política de
Trump. ¿Pero cuántas personas han escuchado de Alejandro Castro Espín en
las negociaciones de la administración de Obama? El gobierno cubano
sabía perfectamente lo que estaba sucediendo, había discutido lo que iba
a ser la política de EEUU. ¿Eso no es colusión? Y eso debe investigarse.
¿Cuantas veces hemos oído en los medios que la política de Obama es una
nueva política? Obama regresó a una política vieja y desacreditada de
los años cuarenta y cincuenta donde los gobernantes norteamericanos se
abrazaban a los dictadores y donde los intereses económicos dictaban la
política exterior", recalcó.

El peor error de una nación es no saber identificar enemigos

"No soy miembro del Partido Demócrata ni tampoco del Republicano. Hay
cosas de Trump que me parecen lamentables y otras que me parecen
magníficas, como por ejemplo su política hacia Cuba. Tras once
presidentes estadounidenses y casi sesenta años de exilio, es muy
natural recibir con cierto escepticismo la solidaridad de los políticos.
Y en esencia lo que ha hecho Trump es recuperar la política de
contención puesta en marcha desde que el presidente Harry S. Truman
proclamó la doctrina que lleva su nombre en 1947. Obama, en cambio, se
dejó llevar por la política de acercamiento, que a mi me parece mucho
más deficiente", expresó el escritor y periodista cubano Carlos Alberto
Montaner, quien ha sido crítico de diversas acciones del presidente de
EEUU y uno de los más agudos intelectuales en contra del castrismo. Y

"El mejor argumento de Trump para regresar al engagement es el
inmovilismo de la dictadura. Esta política de Trump es positiva para
EEUU porque identifica que Cuba es un enemigo perseverante tenaz. El
peor error de cualquier nación es no saber y no poder identificar amigos
y enemigos. El régimen es aliado y colaborador de Corea del Norte. Fidel
Castro, a comienzos de este siglo, dijo que Cuba e Irán podían poner de
rodillas a EEUU".

Montaner insistió en Cuba, "lejos de lo que piensan algunos, no anda en
la búsqueda de un modelo político distinto, diseñaron el capitalismo
militar de Estado. Es un modelo basado en la asociación entre los
militares y los empresarios extranjeros para explotar a los trabajadores
cubanos. No quieren cambiar nada, no les interesa el modelo chino. Todas
esas son fantasías. Ellos diseñaron su propia manera de hacer las cosas
y así las están haciendo desde hace muchos años".

Los agentes del cambio en Cuba son los opositores

Para el experto en temas cubanos en la Universidad Internacional de la
Florida, Sebastián Arcos-Bergnes, lo más importante de los cambios de la
política de Trump es que "hemos regresado a una política guiada por
principios fundamentales, democracia y derechos humanos, no simplemente
hacer negocios. No estamos en la época en que lo que era conveniente
para General Electric era bueno para EEUU. Eso es honorable. Hemos
regresado a una confrontación con un régimen que lo único que se merece
es este tipo de política, que considera que los verdaderos agentes de
cambio dentro de Cuba no son los cuentapropistas ni los funcionarios del
régimen, sino los opositores que están en la calle".

"Esta política le recorta las ganancias al régimen. Y digo recorta
porque se quedan afuera muchas cosas. Recorta el turismo frívolo. Los
dos años y medio de la política de Obama han demostrado que la teoría
del turismo activista es simplemente ridículo. Los turistas no cambian
gobiernos. Imagínense a las Kardashian haciendo intercambio pueblo a
pueblo de manera significativa como dice esta política", señaló.

Una de las alertas críticas del analista a las directrices de la
política de Trump es que "la distinción entre el aparato militar del
régimen y el régimen mismo, que no es necesaria ni correcta. Si le
quitamos el pan a GAESA [Grupo de Administración Empresarial, SA,
perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias, FAR] hay que
quitárselo al resto del aparato económico del régimen. La prensa
constantemente se refiere a que si GAESA controla el 40 o el 60%. Y
GAESA es sólo un brazo del Estado cubano, que es quien controla el 90%
de la economía. Y eso hay que ajustarlo en esta nueva política".

Otro de sus señalamientos a la política de Trump es que "deja cosas de
la política de Obama que son negativas. Por ejemplo, el negocio de
gerencia de la compañía Starbucks en un hotel de la compañía Gaviota,
que pertenece al grupo GAESA, se permite porque ya estaba. Y no me
parece buena idea permitir este tipo de negocio que va en contra del
espíritu de la ley Helms-Burton. También se quedan los cruceros, que son
la antítesis de la política pueblo a pueblo. Todo el que se ha montado
en un crucero sabe que quien se baje en un puerto de atraque no tiene
tiempo para interactuar. Los cruceros en Cuba atracan en los operativos
de GAESA y ese dinero va a parar a sus bolsillos. Lo cual es una
contradicción con esta misma política".

EEUU está amenazado por las dictaduras dirigidas por Cuba

Por su parte, el destaco abogado y politólogo boliviano Carlos Sánchez
Berzaín analizó los cambios de la política de Trump en el contexto de
las Américas.

"Trump no sólo ha cambiado las relaciones bilaterales con Cuba. Es un
cambio para la política exterior de EEUU con toda la América Latina. En
el periodo especial Cuba era la única dictadura en la región y cuando
todos pensaban que caería, Chávez llegó y puso el dinero necesario para
oxigenar al régimen a cambio de colaboración metodológica y de todo tipo
para aferrarse al poder. Y con la muerte de Chávez, Cuba se convirtió en
el país líder de las dictaduras del socialismo del siglo XXI (SSXXI),
que son enemigas directas de EEUU", recordó el político, quien fuera
varias veces ministro en su país y se encuentra exiliado en Miami.

"El SSXXI no es más que la expansión del castrismo en las Américas. Una
expansión en decadencia pero que aún controla varios países y que
controla la OEA [Organización de Estados Americanos] sin participar
directamente en la organización, gracias al control del voto de los
países del Petrocaribe, al punto de hacer de la OEA la instancia de
violación de la democracia en vez de ser la instancia de cumplimiento de
la Carta Democrática del 2001. Lo que ha hecho Trump es un cambio que
señala la cabeza de las dictaduras de las Américas, dividida en dos, una
dictatorial que ahora alienta la guerrilla en Colombia, y otra
democrática que defiende la libertad", aseveró el director ejecutivo del
InterAmerican Institute for Democracy, quien advirtió:

"EEUU está amenazado por el sistema dictatorial latinoamericano dirigido
por Cuba, en tres materias: narcotráfico, terrorismo de origen islámico
y presión descontrolada de la migración. No es una causalidad que todos
han expulsado a la DEA. No es una casualidad que Colombia y Bolivia sean
señalados como narco-estados. México es sólo el dealer de esos Estados
que han hecho de la política una organización de corrupción para
amenazar y penetrar en los EEUU con droga, que también financia al
terrorismo de origen islámico".

"La gente emigra no sólo por razones fundamentalmente económicas,
emigran por miedo cuando sus vidas está amenazadas. Familias humildes en
las Américas emigran para sus hijas no vayan a parar a manos de la
guerrilla y para que sus hijos sean reclutados por los narcotraficantes.
El cambio de político, que ya veremos cómo se implementa, es un cambio
que protege los intereses de EEUU y a los pueblos de las Américas.
Trump, en su discurso en Miami, dejó claro que es consciente de que Cuba
envía armas a Corea del Norte y apoya la represión en Venezuela violando
los derechos humanos. Y dijo 'Cuba pronto será libre'. Una frase muy
importante", concluyó.

Source: Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
implementar | Cuba, Gobierno de Trump -

Denuncian “sordera” del gobierno a la exclusión racial en Cuba

Denuncian "sordera" del gobierno a la exclusión racial en Cuba

Donde circula más dinero la mayoría de las personas son blancas, se
expuso en un conversatorio celebrado en el barrio habanero de Cayo Hueso
y reseñado por la agencia IPS. Hay bibliografía, investigaciones y
testimonios sobre el racismo, sin ninguna repercusión.
Un panel dedicado a analizar la historia de los debates raciales en el
movimiento obrero cubano desembocó en una denuncia de la exclusión de
los cubanos afrodescendientes en el escenario económico, político y
mediático cubano de hoy.

Un despacho de Inter Press Service (IPS) precisa que en el conversatorio
celebrado el viernes en la Sociedad de Torcedores de la Habana, ubicada
en el popular barrio habanero de Cayo Hueso, el escritor y moderador
Tato Quiñones expuso como "en todas las épocas las personas negras han
estado vinculadas a los sectores menos beneficiosos desde el punto de
vista económico".

Quiñones se refirió a la persistencia actual de esos patrones
discriminatorios: "Aún hoy, con casi seis décadas de Revolución, es muy
difícil encontrar a negros y negras en 'paladares' de alto nivel,
ocupando puestos importantes en los hoteles o en los bares más populares
o exclusivos de la ciudad".

"En los espacios donde circula más dinero la mayoría de las personas son
blancas", acotó.

El historiador Mario Castillo apuntó por su parte que si bien "en los
últimos años se han desarrollado eventos, debates y otras iniciativas
dedicadas a la temática racial, el tema de la discriminación por color
de la piel en el espacio laboral ha sido poco visibilizado".

Tato Quiñones también criticó la "escasa y maltratada" representación de
las personas en la prensa cubana.

"Tomé dos periódicos Granma y Juventud Rebelde al azar y encontré que
entre más de 30 fotografías, solo aparecen cuatro personas negras, en
todos los casos deportistas, lo que además contribuye a reafirmar
estereotipos", dijo el ensayista mientras sostenía en la mano un
ejemplar de cada diario, ambos con fecha del miércoles 21 de junio de 2017.

La comunicadora Haled Martínez, citada por IPS, comentó su preocupación
por que los esfuerzos que se hacen por "sacar a la luz" la problemáticas
raciales, "no lleguen a nada".

A su juicio, "no es tanto una cuestión de silencio o ausencia de voces,
sino de sordera, porque hay bibliografía, investigaciones y testimonios,
pero todo eso sigue sin llegar a quienes deciden, o peor aún, llega y no
tiene ninguna repercusión".

El conversatorio fue convocado por el grupo Anamuto, que integran la
Cátedra de Pensamiento Haydée Santamaría, el Consejo Supremo Abakuá de
Cuba y el Grupo Chequendeke.

(Con información de IPS)

Source: Denuncian "sordera" del gobierno a la exclusión racial en Cuba -

Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros opinan

Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros opinan
junio 23, 2017
Adriel Reyes

GAESA extiende el control de las divisas controlando los comercios que
operan con moneda convertible.
Muchos de los pequeños comercios que comercializan en divisas en La
Habana están pasando a manos de las Tiendas Recaudadoras de Divisas
(TRD), -controladas por el consorcio militar GAESA-, dijeron residentes
de la capital que expeculan sobre los eventuales razones del cambio.

Empresas militares están a cargo de gran parte de la economía cubana,
sobre todo en sectores clave como el turismo.

"Todas las tiendas de La Habana, todas, van a pasar a la cadena TRD que
es de las FAR", dijo el periodista Mario Echevarría, a Radio Martí.

"Incluso algunos hoteles también van a pasar a la firma comercial de las
Fuerzas Armadas", expresó.

Echevarría dijo que "ha llamado mucho la atención" la militarización de
este sector.

"Se supone que haya más rigor, que haya menos robos, se supone no,
porque en la práctica muchas veces es peor", opinó.

La activista Ada López, de La Habana, comentó a Radio Martí algunos de
los rumores sobre el asunto.

"No sé cuál es el motivo por el que estan pasando a TRD, muchos dicen
que los empresarios que estaban eran españoles y no están contentos
porque el gobierno les debe una cantidad de dinero, no se la han pagado
y van a cerrar", dijo López.

El joven opositor Félix Llerena restó importancia al tema, alegando que
poco cambia dicho traspaso a los militares.

"Todas estas tiendas, por un nombre o por el otro, (el dinero) al final
va a parar a las FAR, a los militares (…) todo va al mismo bolsillo, al
bolsillo del régimen cubano", comentó.

(Escrito por Rosa T. Valdés, con reporte de Adriel Reyes)

Source: Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros
opinan -

Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a castristas activos

¿Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a
castristas activos
junio 23, 2017
Rolando Cartaya

Revirtiendo una generosa orden de Obama, su sucesor devuelve a la
definición de "funcionarios prohibidos del Gobierno de Cuba" a un amplio
espectro de dirigentes y represores castristas, desde ministros hasta
presidentes de CDR.
El historiador William LeoGrande, coautor con Peter Kornbluh del medular
libro sobre las relaciones entre Washingtony La Habana "Back Channel to
Cuba", está preocupado por lo que describe como una "píldora envenenada"
en la nueva política del presidente Trump hacia Cuba.

A LeoGrande, un analista y consejero entusiasta del acercamiento
bilateral bajo la administración Obama, le inquieta que en la práctica
la libertad absoluta para enviar remesas de dinero a Cuba decretada por
Obama, y en apariencia mantenida por Trump, no sea tan absoluta de
acuerdo con las directivas del actual inquilino de la Casa Blanca..

"Es literalmente un millón de personas si uno cuenta a todos los que
trabajan con los militares y GAESA (entre los) que pudieran ver cortadas
sus remesas", dijo el profesor de American University a The Miami Herald.

Claro que, para trabajar con GAESA y los militares se necesita cuando
menos (y probablemente mucho más que) una carta del presidente del
Comité de Defensa de la Revolución (CDR) de la cuadra que acredite que
"el compañero/compañera está integrado/integrada al proceso revolucionario".

Y ahora el presidente o el coordinador local de los CDR, al menos,
teóricamente podrían encontrarse con que, si las directivas de Trump se
aplicaran rigurosamente, ya no recibirían más las remesas que le mandaba
de Miami su hijo, que llegó a EE.UU. hace dos años por la frontera, o al
menos no vía Western Union, ni por las agencias de envío de dinero de Miami.

Mientras el presidente anunciaba los cambios en Miami el pasado 16 de
junio, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del
Departamento del Tesoro distribuía una hoja informativa con respuestas a
preguntas frecuentes sobre la nueva política, que en su punto número 8
respondía a la interrogante "¿Puedo seguir enviando remesas autorizadas
a Cuba?".

Respuesta: "Sí. Los cambios anunciados no cambiarán las actuales
autorizaciones para el envío de remesas a Cuba".

La clave está en el calificativo: remesas "autorizadas". Como parte de
una de sus rondas de concesiones unilaterales a La Habana, Obama dio un
tajazo en octubre de 2016 a la número 515.337 de las Regulaciones de
Control de Activos Cubanos, "Funcionarios prohibidos del Gobierno de
Cuba",que quedó redactada así:

"Para los propósitos de esta parte, el término 'funcionarios prohibidos
del Gobierno de Cuba' significa miembros del Consejo de Ministros y los
más altos oficiales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias"

Aunque está pendiente de cómo queden al final las regulaciones, la veda
que deberá implementar ahora la OFAC por contraorden ejecutiva de Trump
volvería a salpicar, como se había regulado antes de Obama bajo las
leyes del embargo, a todos los escalones del poder y la represión en la
isla, desde los dirigentes de los ministerios y los legisladores hasta
el nivel de cuadra de los CDR.

En el sitio web de la Casa Blanca puede consultarse el "Memorándum
presidencial de seguridad nacional para el fortalecimiento de la
política de los Estados Unidos hacia Cuba" que Trump ha cursado a todo
su gabinete, asesores, jefes diplomáticos, y directores y
administradores de organismos del gobierno de EE.UU..

El inciso d) de la Sección 3, dedicada a la Implementación de los
cambios coincide con la redacción que estaba vigente antes de la orden
de Obama, y dice textualmente:

(d) El Secretario del Tesoro ajustará la actual regulación que define el
término "funcionarios prohibidos del Gobierno de Cuba" de manera que,
para los propósitos del título 31, parte 515 del Código de Regulaciones
Federales, esta incluya a los ministros y viceministros, miembros del
Consejo de Estado y el Consejo de Ministros; miembros y empleados de la
Asamblea Nacional del Poder Popular; miembros de cualquier asamblea
provincial; jefes de sector locales de los Comités de Defensa de la
Revolución; directores generales y subdirectores generales y otros de
mayor rango en todos los ministerios y organismos estatales cubanos;
empleados del Ministerio del Interior (MININT); empleados del Ministerio
de Defensa (MINFAR): secretarios y primeros secretarios de la
Confederación de Trabajadores de Cuba (CTC) y los sindicatos que la
componen; directores, editores y segundos editores de instituciones y
programas de los medios de comunicación controlados por el Estado,
incluyendo diarios, televisión y radio; y miembros y empleados del
Tribunal Supremo.

LeoGrande expresó al Herald su preocupación respecto a que la ampliación
"pueda perjudicar a muchas familias que dependen de las remesas porque
los salarios (en la isla) son demasiado bajos". Pero ese no suele ser el
caso de los cuadros dirigentes del Estado el Gobierno y el Partido
Comunista, ni del personal que trabaja en las múltiples propiedades del
grupo GAESA, los demás grupos de turismo o empresas mixtas. Se considera
que en Cuba viven más o menos bien no sólo las personas que reciben
dinero del exterior, sino también las que trabajan en empresas mixtas u
otros lugares donde puedan percibir estímulos o propinas en divisas. Si
usted trabaja en un Meliá o en el superlujoso Manzana Kempinski, no
recibir remesas no le quitará el sueño.

Notoriamente, la contramedida del presidente estadounidense no afecta a
cientos de miles de militantes de base del Partido Comunista.

Señala el Herald, citando al abogado neoyorquino Robert Muse, que la
aplicación de estas definiciones acerca de quién está autorizado para
recibir las remesas podría convertirse en un verdadero dolor de cabeza
para las compañías de envíos de dinero.

En realidad no ha existido en el pasado mucha presión para hacerlas
cumplir estrictamente por parte del gobierno federal. No existe una base
de datos disponible sobre estos individuos vinculados al aparato de
poder y la represión.

Pero el diario de Miami señala que una sección del memo de Trump cursa
instrucciones al Departamento de Estado para identificar a "entidades y
sub-entidades bajo el control de los servicios o el personal de las
fuerzas armadas, la inteligenciay la seguridad".

No hay que descartar que en virtud de una implementación rigurosa
similares instrucciones sean cursadas con relación a individuos,
incluidos los dirigentes de los organismos centrales del Estado y el
Gobierno, los miembros de la Asamblea Nacional y los altos dirigentes de
la CTC y los medios estatales de comunicación.

Hacerlo con los empleados de GAESA o con cada presidente de los CDR
sería mucho más complicado, aunque no imposible. En Miami, por ejemplo
la Fundación para los Derechos Humanos en Cuba está organizando un
registro de represores cubanos, y no le ha faltado cooperación. de hecho
está ampliando la lista para incluir a "represores de cuello blanco" y
"represores de exportación".

En un artículo que publica la página izquierdista Rebelión el ex
presidente de la Asamblea Nacional de Cuba y experto en relaciones con
EE.UU. Ricardo Alarcón aborda el tema de la ampliación. Alarcón, famoso
por su voluntad para confundir (¿recuerdan la "trabazón en los aires que
se formaría si todo el mundo viajara" que le soltó a Eliécer Avila en la
UCI?) cita a LeoGrande y dice: "Habrá que ver ahora cómo redactan y
aplican esta nueva orden que pretende castigar al conjunto de la
población cubana".

Bajo el reglamento de la Ley del Registro Civil de 1985 los cubanos
mayores de 18 años pueden solicitar legalmente hasta dos veces el
cambio, adición, o supresión de sus nombres y apellidos .

¿Veremos pronto un proyecto de ley en la Asamblea Nacional para
"actualizar" esos "anacrónicos" límites? Si no fuera porque siempre es
así, apostaría a que sería aprobado por unanimidad.

Source: ¿Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a
castristas activos -